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Frances McDormand, John Turturro, Oscar Isaac et d'autres ont lu la tragédie grecque classique sur le leadership aveugle au milieu d'un fléau mortel dans le cadre du "The Oedipus Project" du Theater of War, une nouvelle expérience théâtrale numérique.

L'événement ne ressemblait pas à une vidéoconférence moyenne. Les artistes ont rejoint leurs maisons sans maquillage, costumes ou éclairage sophistiqué; quelques-uns portaient même des écouteurs. Les images se figeaient, les signaux étaient en retard, les mots manquaient. Le coronavirus ne voit aucune célébrité.

Près de leurs caméras, les acteurs remplissaient l'écran d'ordinateur de regards intimes et de crépitements. Spontané et brut, le feutre agissant est viscéral.

Alors que le crépuscule se tournait vers l'obscurité dans le vide rempli d'écho de l'appartement d'Isaac, son Œdipe devint plus isolé et amer. Les anneaux se reflétant dans les verres de Jeffrey Wright, Tirésias avait l'air aussi obscurci que ses devinettes. L'avocat public de New York, Jumaane Williams, qui joue dans des productions du Théâtre de la guerre depuis 2016, a joué le Chorus avec l'urgence et l'inquiétude d'un homme qui se bat sur les lignes de front de la ville.

C'est Williams qui a demandé au directeur artistique et co-fondateur de la société, Bryan Doerries, s'il avait quelque chose à jouer qui pourrait remédier à l'isolement de la pandémie actuelle. Le théâtre et le bureau de Williams se sont associés à la Brooklyn Public Library pour créer un forum dans lequel échapper et traiter ces angoisses.

Comme le personnage d'Œdipe de la tragédie grecque, les gens sont frustrés et craintifs. Le théâtre de guerre, dit Williams, est "un excellent moyen d'avoir une conversation importante et de faire parler les gens".

Après chaque représentation, les membres de la communauté «avec la peau du jeu», comme les appelle Doerries, partagent leurs réflexions sur le travail. Une discussion plus large avec le public suit.

Le panel d'Œdipe comprenait Anthony Almojere, un lieutenant du FDNY; Le Dr Robert Gore, médecin urgentiste et héros de CNN; l'avocate pour les sans-abri et le logement, Paulette Soltani; et Jo-Ann Yoo, directrice exécutive de la Fédération américano-asiatique.

Almojere, fraîchement sorti d'une équipe de 16 heures, a vu de nombreux parallèles entre les rues de New York et Thèbes, le lieu grec où la pièce se déroule.

"Il faut avoir un petit réservoir d'espoir", a-t-il dit. "Et la pandémie peut vider ce réservoir."

Les téléspectateurs ont alors sonné. Un couple plus âgé s'est joint à leur chambre. Un homme du nom de Sergio a bu du vin sur son canapé. Les étudiants du Collège se sont connectés sur les classiques.

"La réponse à COVID", dit Doerries, "est le collectivisme."

Doerries est un artiste civique doué pour faire parler le stoïcien. Ses programmes abordent des questions difficiles telles que les traumatismes liés au combat et le suicide, et les mairies qui s'ensuivent offrent des espaces sûrs aux personnes atteintes pour qu'elles guérissent.

L'acteur David Strathairn, nominé aux Oscars, a joué dans plus d'une centaine de lectures avec Theatre of War, y compris jeudi.

"Nous partageons cette histoire avec toute sa puissance et son intention avec le public", dit-il. "Nous leur en donnons afin qu'ils puissent en faire ce qu'ils veulent."

En tant qu'expérience dans un théâtre vivant et disloqué, le "Projet Oedipe" a réussi. Il a connecté un public fragmenté et les a rapprochés un peu plus.