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WASHINGTON / ANKARA (Reuters) – Lors de l'ouverture de Trump Towers à Istanbul en 2012, le magnat de l'immobilier Donald Trump a chanté les louanges de Tayyip Erdogan, déclarant à un public majoritairement turc que leur chef, le Premier ministre de l'époque, était "hautement respecté" aux alentours. le monde.

Derrière Trump-Erdogan "bromance", une réunion de la Maison Blanche pour réparer les liens américano-turcs

DOSSIER DE PHOTO: Le président turc, Tayyip Erdogan, serre la main du président américain Donald Trump lors de leur rencontre bilatérale en marge du sommet des dirigeants du G20 à Osaka, au Japon, le 29 juin 2019. Murat Cetinmuhurdar / Bureau de presse de la présidence turque / Document par REUTERS / File Photo

«C’est un homme bon. Il vous représente très bien », a déclaré Trump lors de la cérémonie.

Depuis qu'il est devenu président des États-Unis, Trump a ouvertement complimenté Erdogan et son style de gouvernement combatif au pouvoir, l'appelant ainsi "un ami" et "un enfer de leader".

Un tel attachement du président turc au président turc, qui doit le rencontrer à la Maison Blanche mercredi, est considéré par beaucoup comme la seule raison pour laquelle les relations entre la Turquie et les États-Unis ne se sont pas complètement effondrées, après s'être durement emparées de leurs désaccords. sur une foule de questions.

"Les deux dirigeants ont des affinités mutuelles en tant que présidents forts", a déclaré Soner Cagaptay, directeur du programme de recherche turque à l'Institut de Washington pour la politique du Proche-Orient, tout en avertissant de la vive animosité qui régnait dans la bureaucratie des deux alliés de l'OTAN.

"La partie Erdogan-Trump de la relation américano-turque est vraiment la seule composante de celle-ci qui fonctionne actuellement à l'heure actuelle", a déclaré Cagaptay. «La confiance entre les organismes gouvernementaux des deux pays s’est érodée et la colère à l’égard des États-Unis en Turquie et inversement.»

Washington et Ankara ont atteint un nouveau point de crise le mois dernier en Syrie, après qu'Erdogan ait commencé une incursion transfrontalière contre les alliés kurdes de l'Amérique et ait contrarié la présence américaine dans ce pays. Quelques mois plus tôt, les États-Unis étaient émus par l’achat par la Turquie de systèmes de défense antimissile russes.

La Turquie a ignoré les menaces de sanctions américaines et a commencé à recevoir ses premières livraisons de S-400 en juillet. En réponse, Washington a retiré la Turquie du programme d'avions de combat F-35, dans lequel Ankara était un fabricant et un acheteur. Mais jusqu'à présent, il n'a imposé aucune sanction.

Cette décision a provoqué la colère du Congrès américain, dont la colère à l’égard de la Turquie s’est accrue à la suite de l’offensive d’Ankara en Syrie visant à chasser la milice kurde, principal partenaire de Washington dans la lutte contre l’État islamique.

Le mois dernier, la Chambre des représentants américaine a adopté un train de sanctions visant à punir la Turquie pour son opération en Syrie, tandis que des membres clés du Sénat, y compris Lindsey Graham, allié à Trump, ont promis de le faire avancer si Ankara mettait en danger les Kurdes.

La Chambre a également voté en faveur d'une résolution non contraignante reconnaissant comme génocide la mort de 1,5 million d'Arméniens il y a 100 ans, pour la première fois, provoquant la colère d'Ankara. Certains législateurs ont demandé lundi à Trump d’annuler l’invitation adressée à Erdogan.

Erdogan a réussi à éviter les sanctions jusqu’à présent, mais dimanche, le conseiller à la sécurité nationale à la Maison Blanche, Robert O’Brien, a déclaré que la menace était réelle. "Si la Turquie ne se débarrasse pas du S-400, je veux dire, il y aura probablement des sanctions. La Turquie ressentira l'impact de ces sanctions », a-t-il déclaré à CBS News.

WASHINGTON VEUT LE S-400S ABANDONNÉ

Les problèmes auxquels sont confrontés les alliés de l'OTAN s'étendent bien au-delà de la Syrie et de la Russie. Alors que Washington est resté largement silencieux face à un Erdogan de plus en plus autoritaire, il souhaite qu'Ankara abandonne les poursuites contre les travailleurs consulaires américains poursuivis en Turquie.

Pour Ankara, la demande d'extradition de longue date du religieux islamique Fethullah Gulen, basé aux États-Unis, à qui il reproche d'avoir orchestré le coup d'État de 2016, et les accusations portées contre Halkbank, propriété de la Turquie, ont été contestées.

"Nous sommes du même avis que le président Trump pour résoudre les problèmes et améliorer nos relations malgré la confusion dans nos relations bilatérales", a déclaré Erdogan à la presse avant son vol pour Washington. "Nous avons réalisé des progrès significatifs sur plusieurs questions en dépit des tentatives de sabotage bureaucratiques et politiques de certains membres de l'ancien gouvernement."

Pour mercredi, les principaux objectifs de l’administration Trump sont d’amener Erdogan à abandonner son projet d’utiliser les S-400 et d’accepter un cessez-le-feu permanent en Syrie, a déclaré un haut responsable de l’administration. «Nous voulons verrouiller cela», a déclaré le responsable, évoquant les deux problèmes.

Si la Turquie accepte, Washington pourrait éventuellement permettre à Ankara de revenir au programme d’avions de combat F-35 et proposer de signer un accord commercial de 100 milliards de dollars, ont annoncé deux responsables américains. Mais Ankara n'a pas encore signalé de renversement.

"Quelque chose comme la Turquie qui prend du recul par rapport à l'achat de S-400 n'est pas à l'ordre du jour", a déclaré un haut responsable turc.

Depuis son annonce en décembre dernier de retirer toutes les troupes de la Syrie, Trump a assoupli ses plans et accepté de garder une force résiduelle dans le nord-est du pays. Dans le cadre de ce plan, Washington souhaite continuer à travailler avec les combattants du SDF dans la région pour faire pression sur l'État islamique, ce que Ankara n'aime pas.

"NOUS. Les soldats qui restent dans les champs de pétrole en Syrie vont également à l'encontre de l'esprit de ce qui se fait en Syrie ", a déclaré le responsable turc. «L’aide apportée par les États-Unis au GPJ est l’une des plus grandes menaces pour les relations entre les deux pays au cours de la période à venir. Cela sera souligné très sérieusement lors de la visite », a-t-il déclaré.

Malgré les désaccords, Ankara reste optimiste, citant une conversation téléphonique chaleureuse entre les deux dirigeants la semaine dernière. «Avec le soutien personnel de Trump, je pense que la visite contribuera à surmonter les problèmes. L'appel téléphonique en a donné des indications sérieuses », a ajouté le responsable.

Reportage de Humeyra Pamuk à Washington et Orhan Coskun à Ankara; Matt Spetalnick, David Brunnstrom et Patricia Zengerle à Washington et Ezgi Erkoyun à Istanbul; Écrit par Humeyra Pamuk; Édité par Mary Milliken et Leslie Adler

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