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Comme cinématique Les larmoyeurs vont, il a peu de pairs. Sur un quai de gare, une silhouette émerge d'une machine de chemin de fer et une adolescente, interprétée par Jenny Agutter, se précipite vers lui avec un cri déchirant: «Papa! Mon papa'.

Les spectateurs du merveilleux film de The Railway Children, datant de 1970, pleuraient lorsque la triomphante Roberta («Bobbie») était réunie avec son père disparu. Ils le font encore.

C’était là le triomphe de l’unité familiale: plongés dans une période difficile, les trois enfants se montraient pleins de ressources, aventureux et courageux – comme tous les jeunes héros des romans de E. Nesbit, dont le livre de 1906 était l’une des douzaines qu’elle avait écrites. pour les enfants, le film a été fait.

Derrière les livres de E. Nesbit se cache un récit turbulent mettant en scène un mari intimidant et ses enfants amoureux.

Les spectateurs du merveilleux film de The Railway Children, datant de 1970, pleuraient lorsque la triomphante Roberta («Bobbie») était réunie avec son père disparu. Ils le font encore.

Nesbit – Edith par son nom – possédait une étrange capacité à pénétrer dans l'esprit des enfants et de leur monde imaginaire. Elle n’a pas discrédité ses jeunes lecteurs, elle les a attirés dans un endroit qu’ils comprenaient instinctivement, où tout était possible.

Expliquant son rapport unique avec eux, elle a écrit un jour: «Vous ne pouvez pas espérer comprendre les enfants par bon sens, par raison, par logique, pas même par l’amour lui-même.

Il n’ya qu’une façon: vous rappeler ce que vous avez pensé, ressenti, aimé et détesté quand vous étiez enfant. ’Elle se considérait comme, au fond, un enfant encore.

Ce qui était une bonne chose car, comme le révèle une nouvelle biographie de cet auteur victorien sans âge, sa vie adulte était à bien des égards une épave de train.

Derrière les livres de E. Nesbit se cache un récit turbulent mettant en scène un mari intimidant et ses enfants amoureux.

Nesbit – Edith par son nom – possédait une étrange capacité à pénétrer dans l'esprit des enfants et de leur monde imaginaire. Elle n’a pas discrédité ses jeunes lecteurs, elle les a attirés dans un endroit qu’ils comprenaient instinctivement, un endroit où tout était possible.

Un tyran prometteur d'un mari l'a trompée tout au long de leur mariage tumultueux et tumultueux. Étonnamment, elle a même élevé ses enfants avec un autre amant comme s'ils étaient les siens.

Pas qu'elle était elle-même une sainte. Elle aspirait à l'aventure et se jetait sur des hommes dans son cercle littéraire intense, avec des succès variables et des échecs humiliants.

Elle comprenait instinctivement les enfants, mais la vie adulte l’a trouvée dans une lutte déconcertante.

Et même si, dans ses écrits, elle idéalisait son enfance, la sienne n’était pas une idylle douce.

Elle n'avait que trois ans lorsque son père, un scientifique et un enseignant qui dirigeait son propre pensionnat, est décédé subitement à l'âge de 43 ans. La perte la blesse à jamais.

Pour elle, il n’y aurait jamais cette réunion de «papa, mon papa». Sa place dans The Railway Children (et d'autres de ses livres) était un voeu pieux et mélancolique.

Sa mère s'est battue toute seule, offrant un logement aussi heureux que possible à Edith et à ses quatre frères et sœurs dans une grande maison de Kennington, dans le sud de Londres. Cela n’a pas duré.

Lorsque sa sœur aînée, Mary, a montré des signes de tuberculose – la maladie qui avait tué leur père -, sa mère, veuve, a vendu l'école et a emmené le jeune malade dans le sud de la France à la recherche d'un temps chaud et d'un traitement.

Edith a été laissée pour compte et à partir de ce moment-là, sa jeune vie a été marquée par une turbulence d'internats (qu'elle détestait), de divers foyers de parents et d'amis et de réunions de famille dans un nombre impressionnant de résidences d'été, de la Bretagne à l'Espagne et aux Pyrénées.

Derrière les livres de E. Nesbit se cache un récit turbulent mettant en scène un mari intimidant et ses enfants amoureux.

E. Nesbit est photographiée ci-dessus avec John, l'enfant d'amour de son mari qu'elle a élevé comme sien. Un tyran prometteur d'un mari l'a trompée tout au long de leur mariage tumultueux et tumultueux

Elle voyageait entre eux, souvent seule et sans adulte, développant en elle un esprit précoce d'indépendance et d'aventure.

Ce manège n'a cessé que lorsque sa sœur malade est décédée et que sa mère est retournée en Angleterre pour s'installer avec Edith, maintenant âgée de 16 ans, dans une maison à Islington.

Là, Edith – déjà un enfant sauvage selon les normes victoriennes – a rencontré un jeune employé de banque et lui a promis de l'épouser, pour le laisser tomber sous les applaudissements d'un de ses collègues, Hubert Bland. En un rien de temps, elle s’est fiancée avec lui. Elle avait trouvé l'amour – et le fléau – de sa vie.

Bland était grand, fort et très pugnace (il s’était entraîné comme boxeur). C’est un type séditieux qui a tâté à l’opium et s’est vêtu comme un dandy avec un chapeau en soie, une redingote et un monocle, a écrit le biographe d’Edith, Eleanor Fitzsimons, «attrayant jusqu’à irrésistible pour les femmes».

Lorsqu'il a rencontré Edith, il avait une amoureuse de longue date, Maggie, enceinte de son enfant. Le bébé a été mis en adoption et la petite amie a été mise de côté – mais jamais complètement, comme le découvrirait Edith dans les années à venir.

Soucieuse et égarée, elle s’abandonne à Hubert et, à l’été de 1879, à 20 ans, elle aussi est enceinte.

Ayant dédaigné le mariage en tant qu'institution bourgeoise, il a accepté d'organiser un mariage à la dernière minute dans les bureaux d'enregistrement, quelques semaines à peine avant la naissance du bébé, un garçon.

Derrière les livres de E. Nesbit se cache un récit turbulent mettant en scène un mari intimidant et ses enfants amoureux.

Edith est décédée en 1924, à l'âge de 65 ans, dépérissante par une maladie pulmonaire, mais son nom et son travail ont survécu. Sa liste d'admirateurs était énorme et s'est développée au fil des ans. Pour Noel Coward, "tous les souvenirs agréables de ma propre enfance me sautent aux yeux"

Bland n'était pas seulement une frontière, mais une sans le sou. Une entreprise qu’il a rapidement lancée a fait faillite. C’est donc à Edith qu’il incombait de gagner sa vie, en vendant les versets qu’elle avait écrits à divers rédacteurs de magazines et, in extremis, à des fabricants de cartes de Noël.

Non seulement étaient-ils sur la ligne de pain, mais, après la naissance de leur deuxième enfant, elle a ouvert une lettre qui arrivait à la maison pour Bland et découvrait qu'il était toujours en train de voir et dormait probablement avec Maggie.

Il ne pouvait pas se soucier moins que son secret soit dévoilé. Comme il l’a dit jadis, il croyait que «les hommes aiment les femmes comme le faucon aime le pigeon». C'était sa nature d'être un coureur de jupons, professa-t-il, et elle pouvait aimer ou le mettre en bloc.

L'aimant comme elle l'aimait (et l'aimerait toujours), elle l'ignora – et utilisa même l'expérience comme matériau pour une histoire de triangle amoureux qu'elle vendit à un magazine.

À partir de ce moment-là, l’écriture est devenue son travail à plein temps, que Bland a également entrepris et qui a fait ses preuves. Ensemble, ils ont rédigé des nouvelles, des essais, des traités politiques, des articles de journalisme et tout ce qui rapporterait de l'argent.

Ils ont rassemblé une coterie de personnes également non conventionnelles – des esthètes tels que William Morris, des universitaires, des types littéraires, des révolutionnaires de Hampstead coiffés par Karl Marx.

Ils ont tenu des réunions avec acharnement pour mettre le monde en ordre, et les Blands ont ouvert la voie en fondant la Fabian Society, un groupe de réflexion socialiste dont les membres, Edith roucoulaient, étaient «le groupe de personnes le plus gentil que je connaisse».

Elle a elle-même proclamé sa façon de penser libre en se coupant les cheveux en un bonnet noir et en remplaçant ses corsets victoriens par des robes Liberty fluides et de longs foulards. Elle a également commencé à fumer, une habitude alors considérée comme l'apanage des hommes.

Et, pendant que son mari poursuivait ses amours, elle craquait elle aussi, son regard errant se posant sur le dramaturge et compatriote Fabian George Bernard Shaw. Edith le considérait comme «l’un des hommes les plus fascinants que j’ai jamais rencontrés».

Elle l’a presque suivi et a fait irruption dans son logement sans tarder. Il a réussi à le cogner dans la salle de lecture du British Museum et à l’inviter au chocolat chaud ou au déjeuner à deux.

Derrière les livres de E. Nesbit se cache un récit turbulent mettant en scène un mari intimidant et ses enfants amoureux.

E. Nesbit est photographiée avec ses enfants. Et même si, dans ses écrits, elle idéalisait son enfance, la sienne n’était pas une idylle douce. Elle n'avait que trois ans lorsque son père, un scientifique et un enseignant qui dirigeait son propre pensionnat, est décédé subitement à l'âge de 43 ans. La perte la blesse à jamais.

On les voyait souvent marcher ensemble, parfois bras dessus bras dessous. Elle lui a dit qu'elle était prête à laisser Bland pour lui.

Cependant, il était gêné par ses attentions, rappelant qu ’« elle était devenue passionnément attachée à moi »et que cela n’allait vraiment pas parce qu’elle était« une femme mariée et son mari mon ami ».

Il l’a repoussée aussi doucement qu’il le pouvait, mais quand il a refusé de commettre un adultère avec elle, elle lui a dit avec colère: «Vous n’aviez pas le droit d’écrire la préface si vous n’écriviez pas le livre."

Bland, quant à lui, a continué dans ses mauvaises manières, se surpassant cette fois.

Edith avait une amie spéciale, Alice Hoatson, avec qui elle a travaillé sur des poèmes, des contes et des livres de nouveauté pour enfants. C'est Alice qui a soigné Edith pendant sa dépression lorsqu'elle a donné naissance à un bébé mort-né, emménageant et jouant avec les enfants Bland.

Pourtant, Alice dormait avec Bland et était enceinte de lui. Lorsque la fille d’Alice, Rosamund, naquit en 1886, elle refusa de nommer le père et Edith, aidant un ami en détresse, accepta d’élever l’enfant comme le sien. Six mois se sont écoulés avant qu'Alice ait été contrainte de confesser la vérité.

Sans surprise, Edith a ordonné à Alice et à son bébé de sortir de la maison, mais lorsque Bland a menacé de les suivre, elle a cédé à contrecoeur. Elle n'était pas prête à le perdre, malgré les torts qu'il lui avait causés.

Alice est restée avec son bébé, qui a grandi au sein de la famille Bland, a pris son nom de famille et a cru pendant des années que Edith était sa mère. Mais à partir de ce moment-là, le ménage était en tension.

Shaw visita et nota avec lassitude dans son journal: «Scènes, comme d’habitude.» Un autre visiteur littéraire, H. G. Wells, a été frappé par le drame de la vie familiale des Blands. «Ils ont aimé les scènes et les situations. Ils ont vraiment apprécié les émotions fortes. "

Plus tard, Rosamund se rappellerait des repas de famille s’étant terminés par une explosion hystérique, quand elle (Edith) se précipiterait de la table et se retirerait dans son bureau avec un claquement de porte violent.

‘Papa (Bland) dirait« Oh, mon Dieu! »Et ferait son étude en claquant la porte également. Mais toujours après un moment, on l'entendait monter dans sa chambre.

"Elle ouvrait la porte et on pouvait entendre un murmure de phrase affectueuse:" Maintenant, Cat (son surnom pour Edith), mon cher, ne continue pas comme ça. Votre vieux chat vous aime et vous aimez votre pauvre vieux chat, n'est-ce pas? Là, embrasse ton vieux chat et viens manger ton pudding. "

Rosamund suggéra que c’était Edith qui avait persuadé Alice de séduire Hubert "afin de le faire renoncer à une autre femme qu’elle répugnait".

Derrière les livres de E. Nesbit se cache un récit turbulent mettant en scène un mari intimidant et ses enfants amoureux.

Au moment où vont les larmoyeurs cinématiques, il a peu de pairs. Sur un quai de gare, une silhouette émerge d'une machine de chemin de fer et une adolescente, interprétée par Jenny Agutter, se précipite vers lui avec un cri déchirant: «Papa! Mon papa'

Elle a riposté à ses infidélités constantes – son appétit pour les "jupons volants", a-t-elle dit – de son mieux, entourée de beaux jeunes écrivains et artistes, qui ont afflué dans la maisonnée de Bland pour se laisser éblouir par sa vitalité et sa beauté.

Elle a flirté, elle a fait la moue, elle a regardé intimement dans les yeux, mais si ces alliances se sont transformées en relations amoureuses épanouies reste incertaine.

Fitzsimons, son biographe, pense qu'il est peu probable que Bland se soit endormie avec un adultère. Il avait sans vergogne deux poids deux mesures, ce qui attira Edith.

Dans un poème elle a écrit:

«Pourquoi une règle devrait-elle me convenir,

Bien qu'il existe une loi différente pour vous?

Qu'est-ce que je tiens à être le premier ou le cinquantième?

C’est le seul qui m’intéresse.

Mais il y avait peu d'espoir à cela, avec Alice une partie permanente du ménage et en 1899 donnant naissance à un autre bébé, engendré par Bland.

Avec le modèle défini, Edith a de nouveau accepté d'élever – et d'aimer – l'enfant, John, comme le sien.

Mais la tragédie n'était jamais bien loin.

En 1900, son fils Fabian, âgé de 15 ans, subit une opération à la maison pour retirer ses végétations adénoïdes, mais ne parvint jamais du chloroforme.

Edith a perdu la raison en enserrant son corps sans vie dans des couvertures et des bouillottes pour le réchauffer et en criant à son mari: "Pourquoi n’aurait-il pas pu être Rosamund?"

Ce fut la première indication à la pauvre fille qu'Edith n'était pas sa vraie mère.

Dans son chagrin pour son fils perdu, Edith s’immisce dans son travail, s’appuyant sur une commande de l’Illustrated London News pour écrire une série d’histoires pour enfants. L'année suivante, ils ont été publiés sous forme de livre, sous le titre The Wouldbegoods.

E. Nesbit avait enfin retrouvé sa vraie voix.

D'autres livres ont suivi, tissant magie, fantaisie et aventure dans la vie d'enfants ordinaires. L'argent a commencé à arriver, avec des droits de série pour son travail, non seulement dans les meilleurs magazines littéraires de Londres, mais également dans le monde entier.

Elle et Bland ont pu s'installer dans une grande maison aux abords de Londres qui est devenue une retraite pour toutes sortes d'écrivains, artistes et bohèmes, avec Edith la reine de toutes ses études (et Bland, comme toujours, le fripon).

Le mélodrame persistant de leurs vies a atteint son paroxysme lorsque H. G. Wells, 42 ans, sexuellement vorace, a poussé Rosamund, 21 ans, à quitter le domicile de son mari – sans être totalement improbable – que Bland essayait de la séduire, sa propre fille.

Wells et Rosamund ont été interceptés à la gare de Paddington alors qu’ils se dirigeaient vers Paris. Bland a sorti Wells du train et l’a frappé à coups de poing.

Derrière les livres de E. Nesbit se cache un récit turbulent mettant en scène un mari intimidant et ses enfants amoureux.

Elle aspirait à l'aventure et se jetait sur des hommes dans son cercle littéraire intense, avec des succès variables et des échecs humiliants.

Edith se tenait aux côtés de Bland dans cette sordide débâcle, comme dans toutes les autres, et le ferait jusqu'à ce qu'une crise cardiaque le frappe, en 1914. Comme son fils mort, elle s'est jetée sur son corps froid et a essayé de le ranimer avec des bouillottes , mais il était parti.

Elle était désemparée. Elle a mis de côté tous les torts qu’elle avait subis de sa part et l’homme qu’elle a décrit comme «son compagnon et ami fidèle et constant depuis 37 ans» a été manquée.

Veuve, Edith est maintenant tombée dans une période difficile. Les livres de ses enfants étaient démodés et il y avait très peu d’argent. Elle a commencé à cultiver et à vendre des fleurs, des fruits et des légumes dans une petite exploitation et à faire payer ses hôtes pour gagner sa vie.

La consolation de ses années en déclin est qu’elle a enfin trouvé un amour qui lui était réciproque: Tommy Tucker, ingénieur du navire à bord du ferry de Woolwich.

"Il est l'âme de la bonté et de la gentillesse", a-t-elle dit à un ami. Ils se sont mariés et elle était contente. "Je suis très très heureux." Il était, at-elle dit, son "prix de consolation pour toutes sortes d'échecs. Pour la première fois de ma vie, je sais ce que c’est d’avoir le cœur de l’homme. '

Edith est décédée en 1924, à l'âge de 65 ans, dépérissante par une maladie pulmonaire, mais son nom et son travail ont survécu. Sa liste d'admirateurs était énorme et s'est développée au fil des ans.

Pour Noel Coward, "tous les souvenirs agréables de ma propre enfance me sautent aux yeux". C. S. Lewis et Tolkien ont emprunté des idées à ses livres. J. K. Rowling a rendu hommage – "Je m'identifie mieux à E. Nesbit qu'à n'importe quel autre écrivain parce qu'elle se souvenait exactement de ce qu'elle avait ressenti et pensé en tant qu'enfant".

Les enfants étaient ce que comprenait Édith. C’est pourquoi elle a été brillante dans la communication avec eux et que ses livres capturent toujours leur imagination.

Ce sont des adultes qui lui sont restés un livre fermé.

La vie et les amours d’E. Nesbit d’Eleanor Fitzsimons est publié par Duckworth, £ 20. © Eleanor Fitzsimons 2019.

Pour commander une copie au prix de £ 16 (frais de livraison et d'emballage gratuits), appelez le 01603 648155 ou visitez le site www.mailshop.co.uk. Offre valable jusqu'au 26/10/19.

Source

Heliabrine Monaco

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