Actualité culturelle | News 24

Derrière le Truman Capote Show de Hulu se cache le collectionneur qui a construit le MoMA

William Paley, le magnat qui a transformé la télévision américaine, joue un rôle secondaire dans la nouvelle série Hulu de Ryan Murphy « Feud : Capote vs. the Swans », mais son impact sur les musées américains est tout sauf mineur.

Dans la série Hulu, Paley s’attarde en arrière-plan tandis que les projecteurs se concentrent sur les femmes auteures Truman Capote qui ont transformé des sujets de fiction – Capote les appelait des cygnes – parmi lesquelles l’épouse de Paley, Barbara « Babe » Cushing Mortimer.

Derrière le faste de l’exposition se cache une histoire plus subtile, le rôle clé du nom Paley dans les années naissantes du Museum of Modern Art de New York.

Articles Liés

“Un de ses associés m’a dit qu’il était bien connu que M. Paley répondait toujours à un appel du Musée d’art moderne, même lorsque d’autres questions nécessitaient son attention immédiate”, se souvient Richard E. Oldenburg, directeur du musée à l’époque. une entrée de catalogue de 1992. En 1937, Paley rejoint le conseil d’administration du musée en tant qu’administrateur. À ce moment-là, il avait développé un petit réseau de radio pour devenir le géant du réseau Columbia Broadcasting System (CBS) Inc., amassant suffisamment de richesse pour le rendre précieux pour le musée, qui n’avait que huit ans et avait toujours besoin d’un soutien financier.

Après avoir occupé divers postes de haut niveau, Paley a atteint une position d’une immense influence : il a enrichi les poches du musée (qui, d’ici 2023, compterait 1,5 milliard de dollars d’actifs), a supervisé le comité qui a examiné les acquisitions d’art et a aidé à constituer sa collection permanente. . Plus tard, il a assumé la présidence du musée et, de 1982 à 1984, a supervisé une expansion qui a effectivement doublé l’espace d’exposition du musée.

Paley a donné au musée des sommes importantes et des œuvres de valeur, notamment celle de Picasso. Table d’Architecte (1912) et, à titre posthume, celui de Picasso Garçon menant un cheval (1905-06). Ce dernier, qui montre le passage de Picasso des tons roses à une palette de bleu sourd, accroché à l’entrée de l’appartement de Paley à Manhattan, est noté dans un catalogue du MoMA comme « la seule pièce où les gens restaient debout ».

Son association avec le musée a contribué à donner du prestige au nom de Paley, le catapultant auprès de ses compatriotes new-yorkais estimés, ceux des familles Rockefeller et Whitney. Lors de l’inauguration en 1984 du nouveau bâtiment que Paley avait supervisé, le New York Times a noté, « ce n’est pas, pour le moins, une institution d’étrangers et ne l’a jamais été ».

Parmi les autres dons notables de Paley figuraient des œuvres telles que celle de Francis Bacon. Étude pour trois têtes, de 1962, un triptyque que Bacon a créé après la mort de son partenaire, Peter Lacy. Dans ce document, deux images du visage de Lacy encadrent celle de Bacon.

Les œuvres sont entrées dans les collections du musée après la mort de Paley en 1990. En novembre 2022, les liens profonds de Paley avec le musée ont refait surface, lorsque le MoMA a annoncé son intention de se séparer de 70 millions de dollars d’œuvres d’art de sa collection chez Sotheby’s, dans le but de constituer une dotation pour projets numériques. C’était le signe d’un changement de temps ; la pandémie a contraint même les musées les plus anciens d’Amérique à s’occuper d’un public croissant sur les forums en ligne.

Dans une note de catalogue pour une exposition de 1992 présentant la collection de Paley, deux ans après sa mort, le directeur émérite du MoMA, William Rubin, a rappelé que les acquisitions de Paley étaient personnelles, guidées par « un goût privé plutôt que par des considérations publiques plus larges ». Rubin, qui Forum d’art choisi en 2006 comme « sans doute l’un des conservateurs d’art d’après-guerre les plus importants du XXe siècle », a souligné à quel point Paley suivait ces artistes alors qu’« il n’y avait rien de chic à posséder [them].»