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SHANGHAI / BEIJING (Reuters) – Le concessionnaire Buick basé à Shanghai, Ron Li, s'est retrouvé face à un dilemme inconnu: comment vendre près de 80 berlines et véhicules utilitaires sport à l'ensemble de son concessionnaire.

Derrière la chute des ventes automobiles en Chine: mise en œuvre chaotique des nouvelles règles sur les émissions

Une voiture Nissan Altima conforme aux normes d'émissions China Stage VI est présentée chez un concessionnaire à Beijing, en Chine, le 23 juin 2019. Photo prise le 23 juin 2019. REUTERS / Yilei Sun

Le noeud du problème: la date limite du 30 juin pour la vente des voitures répondant aux normes d'émissions dites China-5. Après cela, seuls les véhicules répondant aux nouvelles normes pourraient être mis en vente.

Les gens arrivaient toujours mais n’achetaient pas les voitures de la cinquième étape, a déclaré Li.

«Les clients ne savaient pas combien de temps ils pourraient conduire des voitures China-5 ou s’ils pourraient les revendre à l’avenir. Et pour être honnête, nous ne le savions pas non plus.

Pour faire face à cette situation, son concessionnaire en mai a réduit de 30% les prix des véhicules de la cinquième étape, participant ainsi à ce que les concessionnaires et les dirigeants du secteur ont appelé une réduction généralisée sans précédent alors que les ventes automobiles en Chine se dirigeaient vers leur pire chute mensuelle de tous les temps.

Encouragée par un gouvernement central désireux de lutter contre le smog, Shanghai est l'une des 15 villes et provinces à mettre en œuvre de nouvelles normes de stade 6 avant la date limite du 1er juillet 2020.

Les vérifications effectuées par Reuters auprès de près de 20 concessionnaires à Shanghai, Beijing et dans les provinces de Jiangsu et du Zhejiang, qui ont également permis d’appliquer de nouvelles normes, ont révélé que les voitures de stade 5 avaient été difficiles à vendre.

Certains ont offert des rabais de plus de 2 000 $ par rapport au même modèle qui répond aux normes de l'étape 6. Un concessionnaire Peugeot à Shanghai est même allé jusqu'à offrir gratuitement une voiture compacte 301 aux clients ayant acheté un VUS 5008.

Alors que le ralentissement de l’économie et la guerre commerciale avec les États-Unis étaient à l’origine tenus pour responsables de la chute des ventes depuis avril, le blocus imposé de manière rapide et mal gérée aux nouvelles règles par les 15 villes et provinces pour plus de 60% des ventes sur le plus grand marché automobile du monde.

La crise des ventes, qui a plongé de 16% en mai par rapport au mois de mai, a entraîné une révision à la baisse des prévisions de ventes d’automobiles en Chine en 2019, qui, selon la plupart des analystes, resteraient stables ou afficheraient une croissance modérée.

À présent, la plupart des prévisions portent sur une baisse annuelle des ventes d’environ 5%, ce qui ferait suite à une baisse de 2,8% en 2018, année où les ventes se sont contractées pour la première fois depuis les années 1990. Mais Yale Zhang, analyste chez Automotive Foresight, basé à Shanghai, estime que la chute pourrait être plus proche de 10%.

"Ces véhicules China-5 invendus dans des zones clés seront vendus à d'autres régions et les ventes dans ces zones seront également touchées", a-t-il déclaré.

Fléau du smog

En Chine, le smog est devenu une source majeure de mécontentement du public et Beijing a déclaré il y a cinq ans «la guerre à la pollution», cherchant à atténuer les dommages environnementaux causés par quatre décennies de croissance économique vertigineuse.

À cette fin, il s’est employé résolument à adopter les voitures électriques et ses normes d’émission de niveau 6 sont considérées comme les plus strictes au monde.

Le gouvernement central a intensifié ses efforts de lutte contre la pollution l'année dernière, appelant les autorités locales à mettre en œuvre les normes de l'étape 6 à l'avance. La province de Hainan, dans le sud du pays, a été la première à prendre le train en marche, affirmant qu'elle envisageait de le faire dès novembre 2018.

Cela a déclenché une série d'annonces de la part d'autres provinces et villes qui ont commencé à annoncer leurs dates de mise en œuvre – bien que le calendrier ait varié de janvier à mars-juillet. Certains, dont Hainan, ont par la suite été reportés après que des concessionnaires locaux se soient plaints de ne pas être en mesure de vendre leurs stocks.

Une confusion s'ensuivit et ce ne fut que le mois dernier que les autorités déclarèrent que les acheteurs de voitures de stade 5 seraient en mesure de les revendre.

Les concessionnaires devront également assumer les coûts d'expédition des voitures de l'étape 5 non vendues vers d'autres villes et provinces où la mise en œuvre intervient plus tard, tandis que les constructeurs automobiles ont dû faire face à des maux de tête liés à la commercialisation à temps des modèles de l'étape 6.

"Pourquoi les entreprises ne peuvent-elles pas être autorisées à organiser la production et le lancement de nouveaux produits conformément aux règles?", A déclaré Shi Jianhua, haut responsable de l'Association chinoise des constructeurs automobiles, lors d'une conférence de presse en juin.

"La date de mise en œuvre des règles Chine-6 ​​a été fixée, alors pourquoi a-t-il été accéléré de manière à ne pas laisser suffisamment de temps aux entreprises?", A-t-il ajouté dans une rare critique des mouvements du gouvernement.

Si les constructeurs automobiles ne doivent pas nécessairement apporter des modifications fondamentales à la technologie des moteurs pour se conformer aux nouvelles normes, ils doivent ajouter des catalyseurs et mettre au point de meilleurs systèmes de filtrage qui retiennent les gaz d'échappement et les particules. Dans certains cas, la conception et l’exécution de tels changements peuvent prendre quelques années, ont déclaré à Reuters des ingénieurs.

Le problème est «le coût et le temps nécessaire à la conception de composants spécifiques dans la conception d'un moteur donné», a déclaré un ingénieur basé en Chine chez General Motors Co, refusant d'être identifié car il n'était pas autorisé à parler au constructeur. médias.

La procédure d'obtention des autorisations réglementaires pour les modèles de voiture peut prendre de six mois à un an et les agences de test de véhicules telles que le Centre de recherche et de technologie automobile de Chine (CATARC) ne disposent pas de suffisamment de laboratoires pour répondre à la hausse soudaine de la demande, ont indiqué plusieurs sources du secteur.

CATARC n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Cela signifie que les constructeurs automobiles ont produit moins de véhicules conformes à la phase 6 que prévu.

Seulement 21% des voitures vendues en mai respectaient les normes de l'étape 6, mais cela doit passer à 50% pour que l'offre réponde à la demande, a déclaré Jefferies dans une note de recherche du mois dernier.

Volkswagen AG (VOWG_p.DE), la plus grande marque étrangère en Chine, a déclaré dans un communiqué par courriel que toutes ses gammes de modèles existantes répondraient aux normes de l'étape 6 dans les régions clés à compter du 1er juillet.

"Actuellement, nous disposons d'un stock raisonnable de véhicules China-5 et nous le réduisons, par exemple en réaffectant les modèles dans tout le pays", a-t-il ajouté.

Un représentant de Ford Motor Co a déclaré que la quasi-totalité de sa gamme était conforme à l'étape 6. GM n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Un représentant de Geely [GEELY.UL] Tous ses modèles à essence étaient conformes aux normes de l'étape 6, tandis qu'un porte-parole de Toyota Motor Corp a déclaré que le constructeur japonais disposait de la réserve technique nécessaire pour se conformer aux nouvelles normes et que le passage aux règles de l'étape 6 n'aurait pas grand impact.

Nissan Motor Co Ltd est largement considéré dans l'industrie comme le constructeur automobile le plus préparé au monde, après avoir déclaré qu'à partir de février, 90% de sa fabrication automobile en Chine répondait aux normes de l'étape 6.

En revanche, les constructeurs automobiles locaux tels que GAC et Great Wall Motor Co Ltd avaient encore des modèles en attente de vérification en juin, selon le centre de contrôle des émissions des véhicules du gouvernement.

Pour certains clients, toutefois, la confusion entourant le passage à de nouvelles normes d’émission leur a été bénéfique.

«Je connais bien les voitures. Ces véhicules China-5 sont suffisamment avancés sur le plan technologique. Pourquoi ne devrais-je pas acheter une nouvelle voiture avec de gros rabais? ", A déclaré Jiang Lingfeng en vérifiant une berline Étape 5 Regal dans le showroom Buick de Shanghai.

Reportage de Yilei Sun et Norihiko Shirouzu; Reportages supplémentaires de David Stanway à Shanghai, Muyu Xu et la salle de presse de Beijing; Édité par Brenda Goh et Edwina Gibbs

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Source

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