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WASHINGTON (Reuters) – Les efforts visant à pousser 250 milliards de dollars supplémentaires d'aide aux coronavirus pour les petites entreprises par le biais du Congrès américain étaient au point mort mercredi, les meilleurs démocrates ayant déclaré qu'ils ne soutiendraient la mesure que si elle était associée à un montant similaire pour les hôpitaux et les gouvernements locaux.

Démocrates et républicains américains en désaccord sur la prochaine aide au coronavirus

PHOTO DE FICHIER: La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA), prend la parole lors d'une cérémonie de signature après que la Chambre des représentants a approuvé un programme d'aide aux coronavirus de 2,2 billions de dollars au Capitole des États-Unis à Washington, États-Unis, le 27 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner

La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, et le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, ont proposé, dans un communiqué, une aide intérimaire totale de plus de 500 milliards de dollars qui pourrait être suivie d'une autre mesure élargissant les secours.

Mais au fur et à mesure que la journée avançait, les républicains et les démocrates semblaient loin d'être d'accord, mettant en péril une action immédiate sur tout projet de loi qui nécessiterait un soutien unanime du Congrès selon des règles accélérées.

"Le projet de loi qu'ils (les républicains) ont présenté ne bénéficiera pas d'un soutien unanime à la Chambre", a déclaré Pelosi dans une interview à la National Public Radio.

Le Congrès a déjà alloué plus de 2,3 billions de dollars en trois vagues de lois visant à amortir le coup économique du nouveau coronavirus, qui a tué plus de 14 300 personnes aux États-Unis.

Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a poussé le Congrès à agir d'ici la fin de la semaine sur la demande de 250 milliards de dollars qu'il a faite mardi.

Mais il n'y avait aucun signe que les républicains soutiendraient une législation allant au-delà des prêts supplémentaires aux petites entreprises. Les démocrates n'avaient pas non plus indiqué qu'ils renonceraient à leur appel à coupler l'aide aux petites entreprises avec 250 milliards de dollars de plus pour les hôpitaux et les gouvernements des États et des collectivités locales face à la crise des coronavirus et pour une aide alimentaire accrue pour les pauvres.

"Ils (les démocrates) ne devraient pas utiliser le levier des petites entreprises qui ont besoin de cet argent pour accomplir beaucoup de choses qui n'ont pas besoin d'être faites en ce moment", a déclaré le président du comité sénatorial des finances, Chuck Grassley, à Fox Business.

Une impasse signifierait qu'aucune des parties ne pourrait gagner l'adoption par le Sénat d'un projet de loi jeudi et que des négociations pourraient être nécessaires dans les prochains jours.

AIDE AUX HÔTELS, RESTAURANTS

Les 250 milliards de dollars de prêts aux petites entreprises, qui se transformeraient en subventions si les exigences de base en matière de prêts sont remplies, s'ajouteraient aux 349 milliards de dollars qui ont commencé à couler vendredi dernier.

Le programme de prêts vise à aider les hôtels, restaurants et autres entreprises touchées par la pandémie de coronavirus.

Sean Kennedy, vice-président de la National Restaurant Association, a déclaré lors d'une interview téléphonique que près de 15% des restaurants avaient cessé leurs activités depuis que le virus s'était installé aux États-Unis ou envisageaient de le faire dans les deux prochaines semaines.

Il a dit que son association faisait pression pour plus de flexibilité dans les règles du département du Trésor régissant le programme de prêts.

Les hauts responsables de l'administration ont organisé des réunions téléphoniques séparées pour les républicains et les démocrates de la Chambre sur la réponse au coronavirus. Une source démocrate de la Chambre a déclaré que Mnuchin leur avait dit que plus de 98 milliards de dollars de prêts aux petites entreprises avaient été approuvés jusqu'à présent.

La plupart des législateurs ne sont pas à Washington et les affaires courantes du Sénat et de la Chambre sont suspendues au moins jusqu'au 20 avril, date à laquelle la suspension des travaux devrait prendre fin, bien qu'elle puisse être prolongée.

Dans le cas peu probable où le Sénat approuverait un projet de loi jeudi, Pelosi devrait soit obtenir que sa chambre de 429 membres se rallie à un «vote vocal» unanime pour la mesure du Sénat, soit appeler les législateurs à Washington, peut-être vendredi, pour rassembler un majorité de la Chambre pour le passage.

PHOTO DE DOSSIER: Le chef de la minorité du Sénat américain Chuck Schumer (D-NY) fait une déclaration après des réunions pour conclure les travaux sur la législation relative à l'aide économique aux coronavirus, lors de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), à Washington, États-Unis, le 22 mars 2020. / Photo prise le 26 novembre 2018 / REUTERS / Mary F. Calvert

Pelosi a déclaré aux démocrates de la Chambre qu'une aide fédérale supplémentaire coûtant plus de 1 billion de dollars était nécessaire. Cela ferait suite à la promulgation, le 27 mars, de 2,3 billions de dollars de stimulants économiques et d'autres aides liées aux coronavirus.

Pelosi et Schumer ont déclaré que la moitié des 250 milliards de dollars d'aide aux petites entreprises devait être destinée aux banques communautaires au service des agriculteurs et des organisations à but non lucratif, ainsi qu'aux entreprises appartenant à des minorités, aux femmes et aux vétérans.

Le projet de loi doit également inclure 100 milliards de dollars pour les hôpitaux et autres établissements de santé, 150 milliards de dollars pour les États américains et les gouvernements locaux, et une expansion des programmes de nutrition, ont-ils déclaré.

Rapports de Susan Heavey, Doina Chiacu, Richard Cowan, Susan Cornwell et David Morgan; Montage par Steve Orlofsky et Peter Cooney

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