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AUSTIN, Texas (Reuters) – Les démocrates du Texas sortent un nouveau livre de jeu dans les courses du Congrès de cette année, soutenant fortement le contrôle des armes à feu dans un pari, une stratégie qui a porté ses fruits en Virginie peut également gagner des élections dans un État à tendance conservatrice longtemps associé aux droits des armes à feu .

PHOTO DE FICHIER: L'ancienne sénatrice de l'État du Texas, Wendy Davis, sourit lors de la convention "Politicon" à Pasadena, Californie, États-Unis, le 25 juin 2016. REUTERS / Patrick T. Fallon / File Photo

Leurs craintes de faire face à un contrecoup politique pour soutenir la réglementation sur les armes à feu se sont évaporées après des années de fusillades de masse, les candidats, les responsables du parti et les défenseurs du contrôle des armes à feu faisant valoir que plaider en faveur du renforcement des lois sur les armes à feu leur gagnerait plus de votes.

«Je suis navré par les pertes de vie causées par des tirs de masse à travers le Texas et les États-Unis et déterminé à prendre le lobby des armes à feu des entreprises et ses facilitateurs», a déclaré Wendy Davis, un ancien sénateur de l'État du Texas qui a atteint la célébrité politique en 2013 lorsque elle a fait obstruction à un projet de loi anti-avortement avec un discours d'une durée de plus de 11 heures.

Le contrôle des armes sera un élément fort de son message de campagne alors qu'elle vise un siège à la Chambre des représentants des États-Unis dans la région d'Austin que les républicains occupent depuis 41 ans. C'est un changement par rapport à son échec en 2014 pour le poste de gouverneur lorsqu'elle a soutenu le port ouvert d'armes de poing dans son état.

Davis vise l'un des six sièges que le Comité de campagne du Congrès démocrate pense pouvoir renverser. Les républicains détiennent 23 des 36 sièges de l'État à la Chambre des représentants des États-Unis. Avec un autre candidat du Texas, elle a été inscrite sur la liste «Red to Blue» du DCCC, qui comprend actuellement seulement 12 personnes dans tout le pays qui bénéficieront d'un financement supplémentaire et d'un soutien organisationnel du parti.

«QUESTION GAGNANTE»

Davis et d'autres démocrates disent que des années de fusillades massives de grande envergure, y compris le massacre de 22 personnes en août dans un magasin Walmart à El Paso, les ont convaincus de confronter directement les opposants à des lois plus strictes sur les armes à feu.

L'une des principales raisons de l'apparente diminution du recul sur la question est l'émergence de puissants groupes nationaux appelant à une réglementation plus stricte sur les armes à feu, en particulier Everytown for Gun Safety, soutenu par Mike Bloomberg, qui a contré le lobby pro-armes de la National Rifle Association.

Everytown a dépensé 2,5 millions de dollars pour les campagnes qui ont conduit les démocrates à prendre le contrôle des deux chambres de la législature de l'État de Virginie en novembre, et les responsables du groupe ont déclaré qu'ils prévoyaient de dépenser plus au Texas, sans préciser de chiffres.

«Nous considérons la sécurité des armes à feu comme un enjeu gagnant au Texas, alors que l'État devient plus jeune et plus diversifié et parce qu'il y a eu une énorme quantité de violence armée dans l'État», a déclaré Shannon Watts, fondatrice du groupe Moms Demand Action, qui est affilié. avec Everytown.

La vétérane de la guerre en Irak, Gina Ortiz Jones, une démocrate qui a perdu une candidature de 2018 pour le 23e district du Texas par 926 voix et se présente à nouveau cette année, adopte une approche similaire à Davis. Elle court pour un siège représentant une énorme étendue de la frontière avec le Mexique qui comprend la périphérie d'El Paso, où elle a rencontré les membres de la famille des personnes tuées lors de la fusillade d'août.

"Pendant trop longtemps, nous avons eu trop de gens encaissant des chèques dans le hall des armes à feu et ne nous souciant pas de faire la bonne chose", a déclaré Jones lors d'un entretien téléphonique. "Pour moi, c'est une question de courage moral."

TRICKY BALANCE

Des observateurs de longue date de la politique texane avertissent que les candidats qui soutiennent le contrôle des armes à feu pourraient vouloir freiner les attentes.

Les analystes politiques non partisans des États-Unis prévoient que l'homme que Davis essaie de déloger, le représentant républicain des États-Unis, Chip Roy, a de meilleures chances de gagner sa réélection. Ils donnent à Jones une meilleure chance de remporter le siège qui s'ouvrira lorsque le républicain sortant Will Hurd quittera ses fonctions à la fin de son mandat.

"La question des armes à feu est un bon mobilisateur pour les démocrates à ce stade", a déclaré au début de la campagne James Henson, politologue et sondeur à l'Université du Texas. "Mais c'est beaucoup plus délicat dans l'environnement polarisé d'une élection générale lorsque vous essayez de persuader les gens à travers les partis."

Un sondage de Dallas Morning News-Université du Texas à Tyler publié ce mois-ci a révélé que 86% des Texans sont favorables à une vérification universelle des antécédents des acheteurs d'armes à feu et 68% veulent des lois sur le drapeau rouge – conformément à d'autres enquêtes récentes.

Roy, le titulaire sortant, conteste Davis, a depuis longtemps clairement exprimé son soutien au deuxième amendement de la Constitution américaine, qui protège le droit de garder et de porter des armes.

"Nous devons rester forts en ce moment, plus forts que jamais auparavant, parce que la gauche est motivée comme jamais auparavant et que les républicains vont vaciller", a déclaré Roy à une conférence d'étudiants libertaires à Austin l'automne dernier. Il a refusé de commenter cette histoire.

"Je vous dis, au Congrès des États-Unis, même ici au Texas", a déclaré Roy, "les membres du Parti républicain se mettent à trembler sur le deuxième amendement."

James Dickey, président du Parti républicain du Texas, a déclaré qu'il existe des opinions divergentes au sein de son parti, mais qu'en fin de compte, les démocrates ne seraient pas avisés d'essayer de faire trop de foin politique sur la question des lois sur les armes à feu.

Démocrates du Texas pesant les bulletins de vote et les balles dans les campagnes de 2020
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"Non seulement les électeurs du Texas ne sont pas convaincus par les attaques contre leur capacité à se défendre, mais ils sont repoussés de manière appropriée par eux", a-t-il déclaré. «Il y a des élus dans les deux partis dont la réaction automatique est d'améliorer la sécurité en donnant au gouvernement plus de contrôle. C'est une réaction compréhensible, mais pas la bonne. "

La porte-parole de la NRA, Amy Hunter, a déclaré que les élections démocratiques avaient remporté des élections et que leur pression pour adopter des lois radicales sur les armes à feu avait déclenché une réaction à l'échelle nationale.

«La Virginie a servi d'avertissement aux électeurs de tout le pays et a révélé le véritable programme (démocrate) d'interdiction des armes à feu, de confiscation des armes à feu et de destruction systématique de notre droit fondamental à la légitime défense», a-t-elle déclaré. «Ces électeurs se présenteront en novembre et toute personne qui les ignore le fait à ses risques et périls.»

Rapport de Brad Brooks; Montage par Scott Malone et Daniel Wallis

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