DeMar DeRozan aux Lakers était un « accord conclu » ? La star des Bulls explique ce qui s’est passé en agence libre

L’intérêt des Lakers pour l’intersaison de DeMar DeRozan n’était pas vraiment une surprise. Il y avait eu des rapports reliant le quadruple All-Star à Los Angeles dès novembre 2020, et après une saison décevante, la franchise cherchait à faire des mises à niveau de la liste.

Une chose qui n’était peut-être pas de notoriété publique était à quel point DeRozan était proche de porter un maillot violet et or. Dans une interview avec Chris Haynes de Yahoo Sports, le quadruple All-Star a révélé qu’il pensait qu’il se dirigeait vers LA dans le cadre de ce qui aurait été un accord de signature et d’échange entre les Lakers et les Spurs.

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« J’avais l’impression qu’aller aux Lakers était une affaire conclue et que nous allions le découvrir. J’allais rentrer à la maison », a déclaré DeRozan, originaire de Compton, en Californie. « L’aspect commercial des choses n’a tout simplement pas fonctionné. Certaines choses ne correspondaient pas. Cela n’a pas fonctionné. Cela fait simplement partie des affaires, du jeu. Ma prochaine option était définitivement Chicago. Alors, en y repensant, ça a bien marché. »

Après que les Lakers ont appuyé sur la gâchette d’un échange avec Russell Westbrook, DeRozan a fini par rejoindre les Bulls dans le cadre d’un accord de signature et d’échange. Le joueur de 32 ans a prospéré aux côtés de Zach LaVine pour commencer la campagne 2021-22, avec une moyenne de 26,9 points, 5,4 rebonds et 4,1 passes décisives par match tout en tirant 51,0% depuis le terrain et 37,1% depuis au-delà de l’arc. Au début des matchs de mercredi, les Bulls détiennent le deuxième meilleur record de la Conférence Est (10-4).

Westbrook, quant à lui, a eu du mal dans ses tentatives de soulever les Lakers. Ses nombres de buts et de tirs sont en baisse par rapport à la saison dernière et il mène la ligue en termes de revirements. Los Angeles fait du surplace avec LeBron James mis à l’écart par une blessure abdominale et se retrouve septième de la Conférence Ouest (8-7).

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Malgré le succès précoce, DeRozan ne va pas tirer sur les Lakers pour avoir choisi Westbrook à sa place. Il a dit à Haynes qu’il était « difficile de refuser ce calibre de joueur ».

« Je ne peux pas parler pour les Lakers, mais ils ont choisi ce qu’ils pensaient être le mieux pour eux », a déclaré DeRozan. « Et tout le respect que je leur dois. Pas de rancune. Pas d’animosité, mais je le considère juste comme faisant partie du jeu. Un accord n’est jamais conclu tant qu’il n’est pas conclu. J’ai appris cela. Cela n’a tout simplement pas fonctionné. Je ‘ Je suis juste content d’être à Chicago. »

Bien sûr, DeRozan n’a vraiment pas besoin de dire quoi que ce soit à ce stade. Les chiffres parlent d’eux-mêmes.

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