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Les chauffeurs de bétonnière, au chômage en raison de la crise économique actuelle, bloquent les routes avec leurs bétonnières et camions autour de la place des Martyrs alors qu’ils se rassemblent pour protester contre le chômage et les coupures de courant à Beyrouth, au Liban, le 06 juillet 2020.

Mahmut Geldi | Agence Anadolu via Getty Images

Le Liban est en proie à de multiples crises, alors que le Premier ministre Hassan Diab approche de cinq mois de son mandat.

Le petit pays méditerranéen de près de 7 millions d’habitants est en pleine crise économique, les pénuries de carburant et les coupures de courant s’ajoutant aux difficultés rencontrées par de nombreux citoyens du pays.

Le taux de chômage du pays dépassait 30% fin mai, tandis que l’inflation alimentaire annuelle est montée en flèche à environ 190%.

« La seule carte qui reste est la rue », a déclaré jeudi Henri Chaoul, ancien conseiller du ministre des Finances du Liban à Hadley Gamble de CNBC.

S’adressant à CNBC au sujet des récentes manifestations de rue, Chaoul a déclaré qu’il ne savait pas quel serait le déclencheur, ajoutant que la configuration politique au Liban ne pouvait pas évoluer. « Il faut une révolution, pas une évolution, pour passer à l’étape suivante de notre discours politique ».

Les coupures d’électricité dans la capitale de Beyrouth ont dépassé 20 heures par jour dans certaines régions. L’obscurité, extrême même pour le Liban, est causée par des pénuries de carburant et les législateurs ont averti qu’ils pourraient durer encore deux semaines.

La pénurie d’électricité au Liban a conduit le principal hôpital de Beyrouth à fermer les salles d’opération et à retarder les chirurgies.

« Les nuages ​​se rassemblent et nous nous dirigeons peut-être vers une tempête », a déclaré vendredi via Twitter Firass Abiad, directeur général de l’hôpital universitaire Rafic Hariri.

« Si nous le faisons, quelle est la capacité actuelle de nos hôpitaux compte tenu des événements récents? Serons-nous contraints à un autre verrouillage? Pouvons-nous encore changer de cap et éviter une poussée? Nous le pouvons, mais ce ne sera pas facile », a-t-il ajouté.

À ce jour, le Liban a enregistré plus de 2 000 cas de coronavirus, avec 36 décès liés, selon les données compilées par l’Université Johns Hopkins.

Chaoul, également fondateur du cabinet de conseil financier Levantine Partners, a déclaré: « Il n’y a rien qui soit fait. Il y a en fait un alignement d’étoiles du côté obscur de la pièce », ajoutant que les banques veulent mettre le fardeau sur les déposants.

Le pouvoir d’achat de la livre libanaise aurait atteint un nouveau creux de 9 000 pour un dollar américain sur le marché noir. Les contrôles non officiels des capitaux restent en place et les citoyens demandent aux expatriés de retour pour l’été de ramener de l’argent dans le pays.

La livre libanaise, qui est rattachée au dollar américain depuis 1997, a perdu 80% de sa valeur sur le marché noir depuis octobre.

« Il n’y a plus d’ancrage politique pour la livre », a déclaré vendredi à Hadley Gamble de CNBC, Nasser Saidi, ancien ministre de l’économie et vice-gouverneur de la banque centrale.

« Il n’y a pas d’appétit pour la réforme, pas de courage politique pour résoudre les problèmes du Liban », a-t-il ajouté. Saidi a comparé les malheurs politiques et économiques du Liban au Venezuela frappé par la crise, inventant son pays d’origine « Libazuela ».

Le Liban sollicite un prêt de 10 milliards de dollars du Fonds monétaire international et a tenu au moins 16 cycles de négociations.

Chaoul, qui aidait à conseiller le ministère des Finances sur ces entretiens, a déclaré à CNBC que: « la classe politique continuera de donner du bout des lèvres au public sur des questions telles que le fait de vouloir l’aide du FMI ou la mise en œuvre d’une réforme, mais cela a été fait pour les 30 derniers, 40, 50 ans. De vraies réformes ne se produisent tout simplement pas. «