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Les employés travaillent sur la ligne de production de tôles d'aluminium de haute précision dans une usine de Shandong Weiqiao Pioneering Group Company Limited le 23 novembre 2019 à Zouping, dans la province chinoise du Shandong.

Tang Ke | VCG via Getty Images

BEIJING – Des enquêtes sur les entreprises étrangères publiées cette semaine indiquent que de nombreuses personnes en Chine ne sont toujours pas retournées au travail, en particulier dans les usines, ce qui aggrave les pertes de revenus.

Le coronavirus qui a tué plus de 2700 personnes dans le pays a forcé plus de la moitié de la deuxième économie mondiale à prolonger la fermeture du Nouvel An lunaire d'au moins une semaine. Cependant, afin de limiter la propagation du virus, les autorités ont découragé les gens de se rassembler. Des villes comme Pékin ont également imposé des quarantaines de 14 jours à ceux qui reviennent d'autres régions du pays.

Les perturbations des voyages pour les flux de personnes et de marchandises sont un défi majeur pour les entreprises étrangères en Chine en ce moment, a déclaré vendredi Greg Gilligan, président de la Chambre de commerce américaine basée à Pékin en Chine. "Il y a encore un très grand nombre de personnes qui sont toujours hébergées sur place et ne peuvent pas retourner dans leur (ville) de résidence."

La plupart des 169 entreprises membres qui ont répondu à l'enquête de la chambre la semaine dernière ont déclaré qu'il était trop tôt pour dire combien les retards coûtaient, mais environ 10% estimaient que les pertes étaient d'au moins 500 000 yuans (71 400 $) par jour.

Voici ce que les entreprises ont dit à trois chambres de commerce dans des enquêtes menées la semaine dernière:

AmCham – 169 répondants

Si leur entreprise ne peut pas revenir à la normale au 30 avril, près de la moitié s'attend à une baisse des revenus de la Chine pour l'année.
Si le virus persiste jusqu'au 30 août, près d'un cinquième des personnes interrogées s'attendent à une baisse des revenus de 2020 de plus de 50%.

Chambre de commerce allemande en Chine et Chambre de commerce de l'Union européenne en Chine – 577 répondants

Près de la moitié prévoit une baisse à deux chiffres des revenus pour le premier semestre 2020.
Un quart s'attend à une baisse de plus de 20%.

Chambres de commerce britanniques en Chine – 135 répondants

La moitié s'attend à ce que les revenus de la Chine pour l'année baissent de plus de 10% en raison directe du virus.
Plus d'un quart s'attendent à une baisse de plus de 20%.

Les autorités chinoises disent que le travail reprend progressivement

Les autorités chinoises ont également brossé un tableau mitigé du retour au travail dans les annonces officielles de cette semaine.

Les chiffres officiels des grandes entreprises et des industries essentielles comme la transformation des aliments indiquent un niveau élevé de retour au travail. Mais dans l'ensemble, de nombreuses entreprises sont toujours en difficulté.

Mercredi, le ministère de l'Industrie et des Technologies de l'information a déclaré que ses recherches sur les moyennes et petites entreprises montraient:

Dans l'ensemble, 32,8% avaient repris le travail, en hausse de 3,2 points de pourcentage par rapport à dimanche.

Pour les petites entreprises manufacturières, 43,1% étaient retournés au travail, en hausse de 6,2 points de pourcentage par rapport à dimanche.

Pour sept provinces et régions chinoises sans nom, le taux de reprise du travail était d'au moins 40%.

Mardi, le ministère des Transports a révélé que le taux de reprise des travaux pour les grands projets de construction de transports en commun était au mieux d'environ 50%, et seulement d'environ 25,9% pour les aéroports de l'aviation civile.

La consommation d'électricité au charbon à l'échelle nationale, mesurée par six grands groupes de production d'électricité, a augmenté plus lentement au cours de la semaine dernière que la semaine précédente, à 60% par rapport à celle d'avant les vacances du Nouvel An lunaire, ont déclaré les analystes de Morgan Stanley dans une note vendredi.

Divergence à travers la Chine

Cependant, la reprise du travail varie clairement selon les régions.

La chambre de l'UE a déclaré jeudi lors d'un appel aux médias que pour les membres de Shenyang, la capitale de la province du Liaoning dans le nord-est de la Chine, "les choses sont presque revenues à la normale". Pendant ce temps, dans la municipalité de Chongqing qui borde l'épicentre du virus du Hubei, "les entreprises font toujours face à d'énormes obstacles administratifs".

En fin de compte, les entreprises étrangères espèrent que l'accent accru mis par les autorités chinoises sur la croissance économique aidera bientôt à résoudre ces problèmes.

Le gouvernement central a annoncé une série de mesures au cours des deux dernières semaines pour abaisser les taux d'emprunt, annuler ou réduire certains impôts et régimes de cotisations d'assurance sociale, et améliorer généralement le financement des petites et moyennes entreprises.

Bien que ceux-ci soient utiles, ce qui est plus important pour les entreprises est de générer des revenus et d'avoir des flux de trésorerie immédiats, a déclaré Gilligan d'AmCham.

"Nous espérons toujours que ces mesures de réforme économique se poursuivront", a-t-il déclaré. Il a noté que lors de discussions informelles avec divers ministères et administrations, il semble que "la motivation est assez élevée étant donné les défis économiques".

Au milieu des tensions prolongées entre les États-Unis et la Chine au sujet du commerce et des pratiques commerciales, une nouvelle loi sur l'investissement étranger est entrée en vigueur en janvier et vise à traiter la protection de la propriété intellectuelle et d'autres plaintes de longue date. Cette année, la Chine autorise également davantage de propriété étrangère dans les institutions financières locales.

Le marché chinois des consommateurs est essentiel

Au bout du compte, la priorité est l'accès à la deuxième économie mondiale. Des sociétés étrangères, de Starbucks à Adidas, ont mis en garde contre l'impact négatif des perturbations du virus sur leurs opérations et leurs ventes en Chine.

"La (loi sur l'investissement étranger) ne va pas rendre nos sièges sociaux plus excités", a déclaré jeudi le président de la Chambre européenne, Joerg Wuttke. "Plus d'assurances, la mise en œuvre est la clé."

"Ce qui incite les entreprises à faire des affaires en Chine, c'est la demande, pas vraiment les lois", a-t-il dit, notant que la clé pour les entreprises est la façon dont les consommateurs chinois réagissent au virus.