Découvrez une “chambre” à 200 $ la nuit lors de la Coupe du monde au Qatar

DOHA, Qatar — Après que Sheng Xie, un fan de soccer de 33 ans de Vancouver, ait réservé son vol pour la Coupe du monde, il est parti à la recherche d’un logement.

En utilisant le site Web officiel du tournoi, il s’est rapidement installé dans un endroit relativement abordable appelé Fan Village. La chambre sur la photo avait l’air fonctionnelle et propre. Il y avait deux lits jumeaux, le Wi-Fi, la climatisation et un réfrigérateur, le tout pour environ 200 $ la nuit.

Il ne s’est pas rendu compte que c’était, essentiellement, à l’intérieur d’un conteneur d’expédition.

« Qu’est-ce que j’ai réservé ? » Xie s’est demandé ces dernières semaines, alors qu’il commençait à voir sur les réseaux sociaux des photos de ses logements en construction.

Ce qu’il trouva à son arrivée fut une mer de boîtes métalliques colorées, alignées côte à côte en rangées ordonnées, lettrées et numérotées, s’étendant à perte de vue. Son conteneur/remorque était l’un des milliers installés à la hâte dans un champ de terre près de l’aéroport. Les travailleurs ont déclaré qu’il y en avait 4 000. Une carte à l’entrée montrait des plans pour plus de 7 500, plus une section réservée aux employés. C’était comme une ville Lego à un étage.

Et sur les hectares bien éclairés de gazon artificiel posés sur le sol caillouteux, devant la tente géante qui sert de salle à manger et la grande boîte qui abrite une épicerie, et toutes les petites boîtes qui vendent de la nourriture ou du café ou des produits pharmaceutiques ou un ventilateur équipement, et non loin de la salle de sport en plein air et des espaces de la taille d’un terrain de football où les gens peuvent se rassembler pour regarder des matchs de football sur grand écran, Xie a trouvé sa chambre, dans la section E8, derrière une porte métallique.

A l’intérieur, il ressemblait à la photo. La climatisation la gardait suffisamment fraîche et le Wifi fonctionnait. Il y avait deux petites fenêtres pour laisser entrer un peu de lumière. Il fut soulagé de savoir que les portes étaient verrouillées.

Mardi soir était sa cinquième nuit. Le réserverait-il à nouveau ?

Xie réfléchit. Il venait de suggérer que les logements qu’il avait choisis pourraient fournir un modèle valable pour loger les sans-abri dans des endroits comme les États-Unis et le Canada, ce qui n’est guère une approbation solide pour un cadre de vacances.

“Je dirais probablement oui”, a-t-il dit.

Le Qatar a une population d’environ 3 millions d’habitants seulement, et les fans du monde entier qui se pressent dans les stades de la Coupe du monde de Doha pour quatre matchs par jour doivent rester quelque part. La plupart des hôtels trouvés, et Doha propose une multitude de marques de luxe. D’autres ont réservé des places sur l’un des quelques navires de croisière amarrés amenés pour l’occasion.

Pour de nombreux fans, cependant – en particulier les plus aventureux ou les plus économes d’entre eux – l’endroit qu’ils ont trouvé se trouve dans un domaine qui ressemble surtout à nulle part.

Le Qatar, après tout, sait comment construire de vastes étendues de logements utilitaires pour les résidents temporaires. Les confins poussiéreux de Doha sont remplis de quartiers tentaculaires semblables à celui-ci, avec des noms comme Asian Town et Industrial Area, qui sont des campements permanents pour les travailleurs migrants qui effectuent la plupart des travaux de construction et de service au Qatar. Les organisateurs de la Coupe du monde semblent avoir utilisé le concept comme une solution pour les fans.

Toutes les options n’étaient pas aussi carrées qu’un conteneur d’expédition correctement aménagé. Dans un village de fans plus haut de gamme appelé Al Khor, situé à 40 minutes de route au nord du centre de Doha, près de la plage, le concept est le « camping arabe ».

Les visiteurs séjournent dans des tentes en toile ornées de meubles, de plomberie, de télévisions et d’un réfrigérateur. Il y a une piscine, un restaurant, une collection de boutiques éphémères et une «zone de divertissement» avec un grand foyer et des télévisions à grand écran. Les prix annoncés cette semaine étaient de plus de 400 $ la nuit.

À l’extrémité inférieure du spectre se trouve Caravan City, une collection de 1 000 remorques blanches carrées sur roues. Les prix là-bas ont commencé à environ 115 $ par nuit.

Mais le choix le plus courant était les conteneurs, que les organisateurs ont habilement rebaptisés « cabines ». Ce sont essentiellement des parcs à roulottes éphémères, des terrains de camping sur le thème du football, et il y en a trois autour de Doha.

Celui appelé Free Zone, où Xie a séjourné, a une ambiance feutrée, entre des avions volant à basse altitude entrant et sortant de l’aéroport voisin, en grande partie à cause du manque d’alcool sur les lieux. (Les hôtels sont parmi les rares endroits au Qatar où la vente d’alcool est autorisée.) Il y a une sorte de rue principale, une route en gazon jaune qui sert de passerelle à un mélange diversifié de fans de football.

Vers l’horizon, le gazon jaune aboutit à une zone de construction où, quelques jours après le début du tournoi, de la machinerie lourde arrangeait encore plus de conteneurs. Dans l’obscurité du mardi soir, des brigades de travailleurs ont branché l’eau et l’électricité, déplacé les meubles et nettoyé les unités pour les invités entrants.

Lorsque Xie est arrivé vendredi, il a été l’un des premiers à s’enregistrer. Mardi, le village était grouillant et désorganisé. L’attente simplement pour l’enregistrement a pris des heures. Des chariots électriques amenés pour transporter les gens dans leurs chambres éloignées – Xie a déclaré qu’il avait donné un pourboire à l’homme qui l’avait amené à la maison temporaire il y a quelques jours – étaient garés avec des batteries déchargées.

Gihana Fava et Renan Almeida, fiancés l’année prochaine, sont arrivés du Brésil. Comme Xie, ils ont réservé le village sans trop savoir à quoi s’attendre, mais le prix était correct. Les hôtels du centre-ville étaient soit réservés, soit bien au-dessus de leur budget, a déclaré Almeida.

Après un long vol (et un vol raté), ils ont passé près de trois heures mardi dans une file d’enregistrement. Fava et Almeida ont finalement obtenu une clé, sont arrivés dans une pièce et ont constaté qu’elle était déjà occupée.

Une nouvelle pièce – littéralement – ​​a été trouvée. C’était au bord du développement, cependant, loin à S4, loin de tout. Il y avait des lits jumeaux, pas la reine qu’ils avaient réservée. Tout était recouvert d’une couche de poussière perceptible. Les nettoyeurs n’avaient pas encore atteint leur unité.

Fava a exprimé sa crainte que quelqu’un d’autre ne reçoive une mauvaise clé et n’entre dans son unité au milieu de la nuit. Pouvaient-ils laisser leurs affaires en toute sécurité ici lorsqu’ils allaient à des jeux ?

Quelqu’un a toquer à la porte. Fava et Almeida étaient certains que c’était un autre invité, envoyé par erreur. Mais c’était un ouvrier qui s’assurait que le réfrigérateur fonctionnait. Il semblait fonctionner.

Les deux ont essayé la douche. Il a pulvérisé un fort jet d’eau chaude. Ils ont souri.

“J’ai dit à Gihana que nous devrions réduire nos attentes, nous attendre au pire”, a déclaré Almeida. “Parce que ce n’est pas un hôtel.”