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HONG KONG (Reuters) – Un étudiant d'une université de Hong Kong qui est tombé d'un étage sur un parking pendant les manifestations pour la démocratie du week-end est décédé vendredi, la première personne décédée après plusieurs mois de manifestations dans la ville sous contrôle chinois déclencheur de nouveaux troubles.

Décès d'un étudiant de Hong Kong susceptible d'alimenter les troubles

Les gens assistent à un rassemblement après l'annonce de la nouvelle. Chow Tsz-lok, 22 ans, étudiant universitaire tombé lors d'une manifestation ce week-end, est décédé tôt vendredi matin à Hong Kong (Chine) le 8 novembre 2019. REUTERS / Ahmad Masood

Chow Tsz-lok, âgé de 22 ans, est diplômé de l'Université des sciences et de la technologie (UST). Il est décédé des suites de ses blessures subies aux premières heures de lundi, lorsqu'il est tombé du troisième au deuxième étage d'un parking pendant une opération de police. opération.

La mort de Chow, le jour de la remise des diplômes de nombreux étudiants, devrait alimenter la colère de la police, qui subit déjà des pressions pour faire face à des accusations de force excessive alors que la ville est aux prises avec sa pire crise politique depuis des décennies.

Les étudiants de l'UST ont saccagé une branche du campus de Starbucks, une partie d'une franchise perçue comme étant pro-Pékin, et des rassemblements sont attendus sur le territoire dans la soirée, alors que la violence augmente de manière traditionnelle.

"Condamnez la brutalité policière", écrivent-ils sur le mur de verre du restaurant.

Les manifestants avaient envahi l'hôpital cette semaine pour prier pour Chow, laissant des fleurs et des centaines de messages de prompt rétablissement sur les murs. Les étudiants ont également organisé des rassemblements dans des universités de l'ancienne colonie britannique.

«C'était une personne gentille. Il était sportif. Il aimait jouer au netball et au basket-ball », a déclaré à Reuters, en larmes, son ami Ben, 25 ans, étudiant à l'UST. «Nous avons joué au netball ensemble pendant un an. J'espère qu'il peut reposer en paix. Il me manque trop."

Les étudiants et les jeunes sont au premier rang des centaines de milliers de personnes qui sont descendues dans la rue depuis juin pour faire pression en faveur d'une plus grande démocratie, notamment, et pour se mobiliser contre la soi-disant ingérence chinoise dans le centre financier asiatique.

Les manifestations, déclenchées par un projet de loi sur l'extradition permettant aux personnes d'être envoyées en Chine continentale pour y être jugées, se sont transformées en de plus grands appels à la démocratie, posant l'un des plus grands défis du président chinois Xi Jinping depuis sa prise de fonction en 2012.

Deux journaux favorables à Pékin ont publié des annonces d'une page, commandées par «un groupe de Hongkongais», appelant à reporter les élections du conseil de district les plus basses prévues pour le 24 novembre, ce qui rendrait furieux ceux qui appelaient à la démocratie.

Les manifestants ont lancé des bombes d'essence et vandalisé des banques, des magasins et des stations de métro, tandis que la police a tiré des balles en caoutchouc, des gaz lacrymogènes, des canons à eau et, dans certains cas, des balles réelles dans des scènes de chaos.

En juin, Marco Leung, âgé de 35 ans, était décédé des suites d’un échafaudage après avoir déployé des banderoles contre le projet de loi sur l’extradition. Plusieurs jeunes qui se sont suicidé au cours des derniers mois ont été associés aux manifestations.

JOUR DE L'OBTENTION DU DIPLÔME

Chow poursuivait des études de premier cycle en informatique de deux ans. Son décès est survenu le jour de la remise des diplômes de nombreux étudiants de son université, située dans le pittoresque quartier de Clear Water Bay, du côté du port de Kowloon.

Des centaines d’étudiants, certains en robes de graduation noires et portant des masques faciaux désormais interdits, ont scandé «Stand with Hong Kong» et peint le nom de Chow à la bombe aérosol, épinglé des photos et des traces de lui sur les murs voisins.

L'université a appelé à une enquête indépendante.

"Nous avons vu des images d'une ambulance bloquée par des voitures de police et signalant que les officiers d'ambulance devaient se rendre sur les lieux, provoquant un retard de 20 minutes dans l'opération de sauvetage de notre étudiant", a déclaré le président de l'UST, Wei Shyy, dans un communiqué.

«Nous demandons à toutes les parties, en particulier la police, des éclaircissements sur la cause du retard dans les moments les plus critiques qui auraient pu sauver une vie jeune.»

Le gouvernement a exprimé «de grands chagrins et regrets». Une porte-parole de la police, les larmes aux yeux, a déclaré que les policiers découvriraient la vérité dès que possible.

"Nous ferons tout notre possible pour enquêter sur la cause", a-t-elle déclaré à la presse, appelant le public à être "calme et rationnel".

La police a nié avoir bloqué une ambulance.

Le parking a annoncé qu'il diffuserait des images de vidéosurveillance dès que possible. Il n'a pas dit ce que le métrage pourrait contenir.

Les manifestations prévues ce week-end incluent des rassemblements dans des centres commerciaux, dont certains ont sombré dans le chaos lorsque la police anti-émeute a pris d'assaut des zones peuplées de familles et d'enfants. Les manifestants ont appelé à une grève générale lundi matin et à ce que les gens bloquent les transports en commun. De tels appels ont échoué dans le passé.

Décès d'un étudiant de Hong Kong susceptible d'alimenter les troubles
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Le week-end dernier, des manifestants anti-gouvernementaux ont envahi une galerie marchande lors d'affrontements avec la police. Un homme a été frappé à coups de couteau par un homme et a mordu une partie de l'oreille d'un homme politique local.

Hong Kong est revenu à la domination chinoise en 1997 selon une formule «un pays, deux systèmes», lui permettant de jouir des libertés coloniales non jouées sur le continent, y compris un pouvoir judiciaire indépendant et le droit de manifester.

La Chine nie s'immiscer à Hong Kong et a blâmé les pays occidentaux pour avoir provoqué des troubles.

Reportage de Jessie Pang, Kate Lamb, Sarah Wu, Clare Jim, Felix Tam, Anne Marie Roantree et Twinnie Siu; Écrit par Farah Master et Nick Macfie; Édité par Simon Cameron-Moore

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