Décès du compositeur vénéré de Broadway Stephen Sondheim, 91 ans

Dans cette photo d’archive prise le 24 novembre 2015, le président américain Barack Obama remet la Médaille présidentielle de la liberté au compositeur de théâtre et parolier Stephen Sondheim à la Maison Blanche à Washington, DC.

  • Le compositeur de Broadway Stephen Sondheim est décédé à l’âge de 91 ans.
  • Sondheim est décédé subitement dans sa maison du Conneticut le lendemain de la célébration de Thanksgiving avec des amis, a déclaré son avocat.
  • Le parolier légendaire était à l’origine de comédies musicales comme West Side Story, Sweeney Todd, Company, etc.

Le légendaire auteur-compositeur de Broadway Stephen Sondheim, largement reconnu pour avoir révolutionné le théâtre musical américain, est décédé vendredi à l’âge de 91 ans.

Sondheim — un parolier et compositeur connu pour des œuvres dont West Side Story et Sweeney Todd – est décédé subitement dans sa maison du Connecticut le lendemain de la célébration de Thanksgiving avec des amis, a déclaré son avocat F. Richard Pappas.

Le publiciste de la production en cours à Broadway de la comédie musicale de Sondheim Société au Théâtre Bernard B. Jacobs, Rick Miramontez, a confirmé la nouvelle à l’AFP.

« Nous avons perdu le Shakespeare du théâtre musical », a déclaré Marianne Elliott, directrice de Société, dans une déclaration partagée sur la page Twitter de la production.

Avant le spectacle, Elliott et les acteurs sont montés sur scène pour rejoindre le public dans une ovation debout pour l’auteur-compositeur.

À l’extérieur du théâtre, un participant enveloppé contre le froid d’un novembre new-yorkais, Mike Morris, a déclaré : « C’est la fin d’une époque. C’est une personne qui a révolutionné le théâtre musical américain.

Un autre amateur de théâtre, Austin Philemon, a qualifié Sondheim de « figure monumentale de l’histoire du théâtre musical ».

« On se souviendra de lui pendant des centaines d’années », a-t-il ajouté.

Expliquant ce qui rendait l’auteur-compositeur si bon, le réalisateur Elliott a déclaré à l’AFP: « Il n’a jamais écrit de note, il n’a jamais écrit un mot, cela ne voulait rien dire psychologiquement.

« Donc, tout son sens est dans la mélodie de la chanson, ainsi que dans les paroles de ce qu’ils chantent réellement. Et c’est pourquoi il est comme Shakespeare, parce que vous pouvez suivre le rythme ou vous pouvez l’entendre et vous sentez instinctivement qu’il est vous dire quelque chose sur le personnage. »

Né le 22 mars 1930 à New York, Sondheim a été impliqué dans le théâtre musical dès son plus jeune âge, même si ses deux parents travaillaient dans l’industrie de la mode.

Il a commencé à jouer du piano à l’âge de sept ans et était un ami de la famille d’Oscar Hammerstein II, la moitié du célèbre duo d’auteurs de théâtre musical Rodgers et Hammerstein.

Le premier travail d’écriture professionnel de Sondheim était pour la comédie télévisée Topper dans les années 1950. Il a également écrit des mots croisés pour le New York Magazine de 1968 à 1969, ce qui a contribué à son style d’écriture et à son sens de la mauvaise direction théâtrale.

Sa percée à Broadway est venue avec West Side Story en 1957, rapidement suivi par gitan deux ans plus tard.

West Side Story a été adapté au cinéma à deux reprises, d’abord en 1961, avec Rita Moreno. Le second, qui devrait sortir début décembre, met en vedette Ansel Elgort et la nouvelle venue Rachel Zegler.

Carrière prolifique

Au cours de sa carrière de plus de cinq décennies, Sondheim a remporté huit Grammy Awards, huit Tony Awards, dont le prix spécial pour l’ensemble de sa carrière au théâtre, un Academy Award et un Pulitzer. Il a été nominé pour de nombreux autres Grammys et Tonys, ainsi que deux Golden Globes.

Aussi bien que Société, son jeu Assassins, a également été relancé à Broadway cet automne.

En 2015, le président américain de l’époque, Barack Obama, a remis à Sondheim la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays, pour l’œuvre de sa vie.

Le répertoire de Sondheim comprend des spectacles très appréciés tels que Une chose amusante s’est produite sur le chemin du forum et Dans les bois.

En 2017, Sondheim a épousé son partenaire Jeffrey Romley, qui lui survit.

« Merci le Seigneur, Sondheim a vécu jusqu’à 91 ans, il a donc eu le temps d’écrire une musique si merveilleuse et des paroles FORMIDABLES! » a tweeté la chanteuse Barbra Streisand.

« Merci pour tout, M. Sondheim », a tweeté l’acteur de Broadway Aaron Tveit, qui a récemment remporté le Tony du meilleur acteur. « Nous sommes tellement chanceux d’avoir ce que vous avez donné au monde. »

L’actrice et chanteuse de Broadway Lea Salonga a également remercié Sondheim pour ses « vastes contributions au théâtre musical ».

« Nous chanterons vos chansons pour toujours. Oh, j’ai mal au cœur », a-t-elle écrit sur Twitter.

« Il n’y a pas de mots. Il les avait tous. Et la musique. Il était incomparable », a tweeté la Stephen Sondheim Society basée au Royaume-Uni, qui se consacre à la promotion et à l’étude de son travail, avec trois emojis cardiaques, dont un brisé.

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