Décès de “l’homme du trou” du Brésil, dernier membre d’une tribu indigène

Commentaire

Le dernier membre survivant d’une tribu amazonienne isolée est décédé ce mois-ci, a annoncé l’agence nationale indigène brésilienne, la FUNAI.

Connu au Brésil comme «l’homme du trou», il avait vécu seul pendant près de 30 ans après que le reste de sa tribu ait été tué lors d’attaques par des éleveurs et d’autres tribus dans les années 1980 et 1990. Le gouvernement brésilien l’avait surveillé pendant 26 ans et a déclaré qu’il avait à plusieurs reprises rejeté les tentatives de communication.

L’agence indigène brésilienne restreint l’accès aux zones entourant les tribus isolées et suit périodiquement leurs mouvements pour surveiller leur localisation et éviter qu’elles ne soient contactées inutilement.

D’autres tribus isolées du Brésil sont également menacées d’extinction. La tribu Piripkura du centre-ouest du Brésil ne compte plus que trois membres connus.

Le corps de l’indigène a été retrouvé dans l’ouest du Brésil ; il était allongé sur un hamac dans une hutte lors d’une visite de contrôle de routine par le gouvernement. Il n’y avait aucun signe de violence ou de lutte, a déclaré le gouvernement.

Dans un communiqué, l’agence brésilienne des indigènes a déclaré qu’elle « déplore profondément la perte de l’homme indigène et informe que, sur la base de ce que nous savons, sa mort est due à des causes naturelles ».

Nous avons voyagé profondément dans l’Amazonie pour enquêter sur la déforestation. Une macabre découverte nous attendait.

L’homme, dont la tribu et l’ethnie sont inconnues, a été surnommé l’homme du trou en raison des tranchées de neuf pieds qu’il a creusées au centre de ses maisons. La raison des trous est inconnue, mais certains experts autochtones disent qu’ils ont peut-être servi un but religieux.

Une vidéo rare prise par l’agence gouvernementale autochtone en 2018 montre l’homme à moitié nu et abattant un arbre.

Il était l’une des nombreuses tribus isolées en déclin surveillées par le gouvernement brésilien et des organisations non gouvernementales et était considérée comme un symbole de résistance contre le développement de l’Amazonie.

Le Brésil abrite 115 tribus isolées connues, selon les chiffres du gouvernement, plus que dans tout autre pays. Alors que les projets miniers et forestiers dévorent l’Amazonie, le nombre de tribus isolées a doublé en Amérique du Sud, selon un rapport de 2019 d’Antenor Vaz, un expert des cultures autochtones.

Le Brésil, autrefois champion de l’environnementalisme, est aux prises avec un nouveau rôle d’antagoniste du climat

Sous le président brésilien Jair Bolsonaro, qui s’est engagé à ouvrir la forêt tropicale aux entreprises, la déforestation de l’Amazonie a atteint un sommet en 15 ans en 2021.

Les conséquences de cette poussée de développement ont façonné la vie de l’homme du trou. Après avoir échappé aux massacres qui ont tué sa tribu, il a survécu à une attaque en 2009 par des agriculteurs qui protestaient contre sa présence sur leurs terres, a déclaré l’agence indigène du Brésil.

En 1998, quelques années après que des experts ont confirmé son existence, le documentariste Vincent Carelli traque l’homme du trou. Il vivait dans un abri recouvert de feuilles de palmier séchées à côté d’un feu allumé. Carelli, qui travaillait avec des membres de l’agence indigène du Brésil pour le localiser, a déclaré qu’il essayait de documenter l’existence de l’homme afin d’appeler à davantage de protections dans la région.

Pendant six heures, Carelli et son équipe de tournage attendent que l’homme tente de le convaincre de sortir, selon le documentaire. “Venez, venez”, disent-ils dans les images. “Viens ici, sors.”

L’homme jette un coup d’œil hors de la hutte, pointe soigneusement une flèche vers l’équipe de tournage, puis se retire.

“Il n’a essayé de nous tirer dessus que lorsqu’il a vu la caméra”, explique Carelli dans le documentaire. “L’ironie est que c’est la caméra qui l’a fait exister devant la loi.”