Décès de l'émir des deux fils, Cheikh Khalid bin Sultan Al Qasimi et Cheikh Mohammed

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La tête baissée et les yeux fermés, l'émir de Sharjah se tenait au-dessus de la sépulture de son fils alors que la prière de 20 000 personnes en deuil remplissait la mosquée caverneuse.

À ses côtés, des dirigeants d'autres États riches en pétrole, notamment les Émirats arabes unis, tandis que le roi Salman d'Arabie saoudite, le sultan Qaboos d'Oman, le roi Hamad, émissaire du Koweït, lui adressaient des messages de condoléances. de Bahreïn et du roi Abdallah de Jordanie.

Chacun a envoyé ses voeux pour qu'Allah accorde sa miséricorde à l'âme du défunt, le cheikh Khalid bin Sultan Al Qasimi, et soulage le chagrin de sa famille endeuillée.

Et surtout, c'est son père qui aura le plus besoin de ce soutien, divin ou autre.

Mardi dernier, le cheikh Sultan bin Muhammad Al Qasimi aurait dû fêter ses 80 ans.

Au lieu de cela, il a dû annoncer que son fils avait été retrouvé mort dans un penthouse à Londres donnant sur Hyde Park. Il n'avait que 39 ans.

Conformément à la tradition musulmane, son corps a été rapidement rapatrié à Sharjah, ce qui a permis l'inhumation le lendemain. Mais, tragiquement, c'est loin d'être la fin de l'histoire.

Le cheikh Khalid bin Sultan Al Qasimi a été retrouvé mort à son penthouse londonien de Hyde Park. Il est photographié avec Alice Delal en 2009

Le cheikh Khalid bin Sultan Al Qasimi a été retrouvé mort à son penthouse londonien de Hyde Park. Il est photographié avec Alice Delal en 2009

Parce que la mort soudaine de Sheikh Khalid a mis en lumière son mode de vie et les tragédies du passé qui ont frappé une famille apparemment née avec tous les avantages de la vie.

Après avoir suivi une formation d'architecte, Sheikh Khalid s'est rendu à l'encontre des souhaits de sa famille en décidant de changer de carrière et d'entrer dans le monde de la haute couture.

Son label éponyme, Qasimi, a été dûment présenté à la fashion week, à Londres et à Paris, ses créations ayant gagné les faveurs de Lady Gaga, Florence Welch et Cheryl Cole.

Plus récemment, il s'est concentré sur les vêtements pour hommes, sa dernière collection étant inspirée par «la tension politique actuelle au Moyen-Orient».

Il comportait des toiles militaires grossières et des vêtements rivés ensemble pour "imiter les écrous et les verrous des véhicules blindés".

Dans l’un de ses 50 magasins dans le monde, un bermuda kaki coûte 215 £ et un sweat à capuche 265 £.

Bien que sa famille ait fini par accepter sa carrière, sa vie privée fait maintenant l’objet d’une enquête par Scotland Yard, après que la police eut été appelée par des équipes d’ambulances présentes sur les lieux le jour de son décès.

Il a été rapporté que des substances de la classe A avaient été découvertes parmi de nombreuses affirmations selon lesquelles une "orgie nourrie à la drogue" avait eu lieu peu de temps avant la mort de Sheikh Khalid.

Son frère Cheikh Mohammed est décédé des suites d'une apparente overdose au manoir familial près de East Grinstead, dans le Sussex, à l'âge de 24 ans en 1999.

Son frère Cheikh Mohammed est décédé des suites d'une apparente overdose au manoir familial près de East Grinstead, dans le Sussex, à l'âge de 24 ans en 1999.

Depuis lors, il aurait également la réputation de faire la fête, de s’entourer de belles femmes et de prostituées et d’avoir un penchant pour les drogues illicites qui ont stimulé ses performances sexuelles.

Bien qu'aucune arrestation n'ait été effectuée, les détectives traitent la mort comme "inexpliquée".

Une autopsie a eu lieu avant le rapatriement du corps et une gamme complète de tests toxicologiques a été entreprise, dont les résultats peuvent prendre deux mois avant de revenir.

Pour son père, Sheikh Sultan, le processus par lequel les autorités britanniques tenteront de démêler les circonstances de sa mort semblera sans doute horriblement familier.

Il y a vingt ans, son seul autre fils est également décédé subitement dans ce pays. La drogue – l'héroïne pour être précis – était impliquée, l'overdose de 24 ans au manoir de la famille sur un domaine de campagne tentaculaire dans le Sussex.

À l'époque, un jeune homme qui s'était égaré dans la vie n'avait pas de rôle à jouer, ni au Moyen-Orient ni ici en Angleterre.

Les habitants ont rappelé ses tentatives désespérées pour s'évader de son existence dorée en se rendant au pub local pour boire une pinte de bière ou en s'échappant de son centre de sécurité pour rendre visite à une fille dans un lotissement à proximité.

Bien sûr, la vie de Cheikh Khalid était très différente. Et pourtant, dans les interviews, il a aussi laissé entendre qu'il ne savait pas vraiment à quoi il appartenait.

«Je me suis toujours considéré comme un outsider où que je sois», a-t-il déclaré dans une interview avec un magazine de mode.

«Je suis trop occidental pour intégrer le Moyen-Orient et trop proche pour intégrer l'Occident.

Conformément à la tradition musulmane, le corps de Sheikh Khalid (sur la photo) a été rapidement rapatrié à Sharjah, ce qui a permis à l'enterrement de se dérouler le lendemain.

Conformément à la tradition musulmane, le corps de Sheikh Khalid (sur la photo) a été rapidement rapatrié à Sharjah, ce qui a permis à l'enterrement de se dérouler le lendemain.

Comme beaucoup d'autres familles du Moyen-Orient fortunées, la Grande-Bretagne a de nombreuses attractions pour la famille Al Qasimi.

Au moment où Sheikh Sultan a repris le trône de Sharjah, le troisième plus grand des sept États des Émirats arabes unis, âgé de 32 ans en 1972, il avait déjà bénéficié d'une éducation en anglais.

Il y a d'abord eu un passage dans une école anglaise privée dans le Golfe, suivi d'un doctorat en histoire de l'Université d'Exeter et d'un doctorat en géographie politique de Durham, auxquels il a par la suite fait don de 2,25 millions £ pour un nouveau bâtiment abrite l'école de gouvernement et l'Institut d'études du Moyen-Orient et de l'Islam.

Soucieux que ses enfants profitent également des avantages d’une éducation anglaise, il achète en 1989 un domaine rural, Wych Cross Place, près de East Grinstead, pour 3 millions de livres sterling.

La maison, construite en 1902 à la lisière de la forêt Ashdown et qui appartenait jadis au magnat de la propriété, Lord Samuel, était un palais digne d'un sultan.

Il comprenait une salle de réception de 50 pieds, une bibliothèque, une salle de billard, une salle de jeu de cartes, cinq suites avec chambre principale et cinq autres chambres.

On estime que Sheikh Sultan, jardinier et botaniste passionné, a dépensé 10 millions £ pour ajouter un système de lacs aux jardins à la française inspirés du célèbre designer victorien Gertrude Jekyll.

Les membres de la famille élargie achèteraient également des propriétés coûteuses à Londres, notamment un appartement de 14 millions de livres sterling à One Hyde Park, le bloc d'appartements le plus cher du monde, qui avaient déjà été associées à une offre d'achat du Liverpool Football Club.

Soucieux que ses enfants profitent également des avantages d'une éducation anglaise, le père de ces hommes acheta en 1989 un domaine rural, Wych Cross Place, près de East Grinstead, pour 3 millions de £.

Soucieux que ses enfants profitent également des avantages d'une éducation anglaise, le père de ces hommes acheta en 1989 un domaine rural, Wych Cross Place, près de East Grinstead, pour 3 millions de £.

D'autres membres de leur groupe ont côtoyé la famille royale britannique, le neveu du cheikh jouant au polo avec le prince Charles et les princes William et Harry.

Alors que les affaires d’État impliquaient que Sheikh Sultan passait la majeure partie de son temps aux EAU, sa famille s’est rendue régulièrement au Royaume-Uni.

Il avait une fille et un fils, Cheikh Mohammed, avec sa première femme et ses trois filles et un fils, Cheikh Khalid, avec sa seconde.

Les deux garçons seraient éduqués dans des pensionnats britanniques, Sheikh Khalid étudiant à 42 000 £ par an, Tonbridge, dans le Kent. Et les deux garçons ont eu du mal à s'intégrer – Sheikh Mohammed en particulier.

Bien qu'il soit le fils aîné du souverain, ses parents s'étant séparés, il n'était pas prêt à prendre le titre de son père, ce dont il était parfaitement conscient.

Ceux qui l'ont connu à Wych Cross décrivent un jeune homme solitaire, piégé par des privilèges mais sans ambition directrice dans la vie.

Keith Jones-Hughes, ancien instructeur d'armes de la Royal Marine, était responsable de la sécurité sur la propriété de 1989 à 1991.

«Nous l'appelions Mo ou Mo-Jo, dit-il. «C'était un garçon extrêmement gentil, mais impressionné par son père, pour qui il avait un respect total.

Il avait une mauvaise passe et alla faire la cour à une fille de la localité qui vivait dans une maison de conseil.

Nous avions l'habitude de nous échapper et je le conduisais là pendant quelques heures. C'était très innocent. Une fois, je suis arrivé et je l'ai trouvé en train de regarder des photos avec la famille. '

Il a ajouté: «C'était un garçon triste. Il mangeait souvent avec nous ou parfois dans la cuisine.

«La plupart du temps, il s'est simplement amusé et il adorait conduire sur des quads. Je lui avais l'habitude de lui dire qu'il devrait faire plus pour entrer avec son père qui était un homme doux.

«Tout ce qu'il voulait, c'était jouer, mais dans leur monde, vous êtes censé avoir un but dans la vie.

«Il avait une sœur aînée, mais il a passé la majeure partie de son temps à Wych Cross avec nous, des agents de sécurité. C'était une anomalie qui n'allait nulle part et qui n'avait pas de grands projets.

«Je me souviens quand ils sont allés à Brighton en famille, Mo n'a pas voyagé dans le même bus que eux. La mère de Mo gère un magasin à Sharjah et il racontait comment il s'était échappé pour aller la voir.

Un autre employé a rappelé à quel point Mohammed aimait aller boire une pinte à l'hôtel Roebuck, près des portes principales de la maison.

Il a déclaré: "Il aimait boire dans les pubs locaux, malgré sa religion musulmane et nous savions que son père serait furieux s'il découvrait cela – après tout, Cheikh Sultan était l'homme qui avait interdit l'alcool à Sharjah."

Le propriétaire de la marque de mode (photo) a créé sa marque de vêtements pour hommes à Londres en 2008

Cheikh Khalid bin Sultan Al Qasimi (photo) avait son propre label de mode

Le propriétaire de la marque de mode (photo) a créé sa marque de vêtements pour hommes à Londres en 2008

Malgré les efforts de son père pour lui trouver une carrière, en vieillissant, le jeune homme a commencé à mener une vie de playboy.

À une occasion, il a été transporté à l'hôpital de Londres après avoir écrasé sa voiture de sport Mercedes alors qu'il courait chez un cousin dans le désert.

Les efforts pour le faire terminer ses études dans une université de l'Arizona ont également échoué. Non seulement il a été mis à la porte pour avoir fait passer un examen à une autre personne, mais une enquête a ensuite été entendue. C'est là qu'il a commencé à prendre de la drogue.

Lorsque sa famille l'a appris, son père a tout mis en œuvre pour l'aider à se débarrasser de cette habitude.

En 1995, Mohammed a été transféré dans une clinique de toxicomanie en Grande-Bretagne pendant trois mois, après quoi il a été inscrit à l'académie de police de l'État pétrolier du Golfe.

Lorsqu'il est retourné à ses fonctions officielles, il était accompagné de policiers de Sharjah pour s'assurer qu'il ne soit pas redevenu toxicomane.

Mais à Pâques 1999, Cheikh Mohammed accompagna sa famille lors d’un voyage en Grande-Bretagne, où il arriva à l’aéroport de Gatwick en jet privé avant d’être conduit dans une Rolls-Royce jusqu’à la propriété. Il était absent depuis 18 mois.

À son arrivée, il se rendit immédiatement dans sa suite et verrouilla la porte derrière lui. Lorsqu'il ne s'est pas présenté le lendemain matin, un membre du personnel est entré par la fenêtre de la salle de bain.

Le jeune homme a été retrouvé nu depuis la taille, affalé sur le sol avec une cravate servant de garrot étroitement nouée autour de son bras. Une cuillère à dessert et plusieurs seringues étaient étendues sur le lavabo à proximité.

Un pathologiste trouva une nouvelle blessure à la main sur la main et conclut que Cheikh Mohammed avait pris une dose mortelle d'héroïne – probablement cachée dans sa chambre à partir du temps où il était toxicomane – après avoir ignoré que ses niveaux de tolérance n'étaient plus suffisants. résister à cela.

Dans son verdict de mort lié à l'usage de drogues non dépendant, le coroner de East Sussex, Alan Craze, a déclaré: "Personne, même privilégié et instruit, n'est à l'abri du fléau de la toxicomanie."

On ignore comment la mort de son demi-frère a eu un impact sur Sheikh Khalid, mais sa propre jeunesse n'a pas été sans problèmes en soi.

Selon le site Web de son entreprise, il a reçu une bourse d’art en arrivant à Tonbridge avant de lire le français et l’espagnol à University College London.

Il a obtenu un diplôme en architecture avant de déménager à Central St Martins pour étudier la mode féminine.

«À 14 ans, je m'éloignais de l'école le week-end et j'aidais un photographe de mode avec lequel un ami m'avait mis en contact – c'était mon premier goût dans le monde de la mode», se souviendrait-il.

"J'ai grandi pendant toute la Cool Britannia, l'affluence de la mode, McQueen, tout ce qui se passait dans les années 90".

Plusieurs années plus tard, en 2008, il a lancé Qasimi. Désormais disponibles dans le monde entier, les vêtements du designer ont été modelés par les stars des défilés Lily Cole et Yasmin Le Bon, ainsi que par l'acteur de Twilight, Robert Pattinson.

Une travailleuse de sa maison de couture a déclaré: «Comme vous pouvez l’imaginer, Khalid était très populaire compte tenu de l’argent dont il disposait et du type de personnes qu’il connaissait. Il n'y avait aucune pénurie de femmes après lui.

«Mais il a toujours traité son personnel féminin avec respect. C'était un travailleur incroyablement dur et très motivé, mais il a fait la fête très fort.

Un autre a déclaré: «Khalid pourrait devenir très imprévisible et nous avons toujours su rester loin de lui après l'une de ses célèbres fêtes. Il était le patron, nous ne pouvions donc pas nous plaindre.

Précisément, ce qui s’est passé dans les heures qui ont précédé sa mort n’est pas clair, mais on prétend qu’une fête a eu lieu dans son appartement de Knightsbridge, dans le cadre d’un développement dans lequel les maisons se vendent jusqu’à 90 millions de livres sterling.

"Comme beaucoup de jeunes hommes arabes, Cheikh Khalid a bénéficié des libertés qu'il avait à Londres", a déclaré une source la semaine dernière. «Mais cela s'est terminé de manière tragique.

Quelque chose que son père, à nouveau entouré de drapeaux battant en berne, ne le sait que trop bien.

Cette carte de localisation montre où se trouve la ville de l'émirat de Sharjah aux Émirats arabes unis

Cette carte de localisation montre où se trouve la ville de l'émirat de Sharjah aux Émirats arabes unis

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