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WASHINGTON (Reuters) – John Conyers, démocrate libéral et membre afro-américain le plus ancien de la Chambre des représentants américaine, a servi dimanche pendant plus d'un demi-siècle, est décédé dimanche à l'âge de 90 ans, a rapporté le Detroit News.

FILE PHOTO: Le représentant des États-Unis, John Conyers, s'est adressé à l'auditoire lors d'une émission pour annoncer la première série d'engagements de prêt visant à transformer d'anciennes usines lors d'une conférence de presse au Ford Motor Research & Innovation Center de Dearborn, dans le Michigan, le 23 juin 2009. REUTERS / Rebecca Cook / Fichier photo

Conyers a rejoint la Chambre des communes en 1965 et a démissionné en 2017, après que sa réputation ait été entachée par des accusations de harcèlement sexuel. Le membre du Congrès de la région de Detroit était un membre fondateur du caucus noir du Congrès.

Le Detroit News a déclaré que la police de Detroit avait confirmé la mort de Conyers. Reuters n'a pas pu joindre immédiatement une porte-parole du département de police.

Quelques jours à peine après l'assassinat de Martin Luther King en 1968, Conyers a présenté un projet de loi visant à créer un jour férié en l'honneur du leader des droits civils. Conyers a poursuivi l'affaire pendant 15 ans jusqu'à ce que le président Ronald Reagan l'ait promulguée en 1983.

La pionnière des droits civiques Rosa Parks, qui avait refusé de céder sa place à un passager blanc dans un bus de Montgomery, en Alabama, en 1955, travailla pour son personnel à Detroit pendant plus de deux décennies avant de prendre sa retraite en 1988.

En novembre 2017, le comité d'éthique de la Chambre a déclaré qu'il enquêtait sur des allégations de harcèlement sexuel contre Conyers, qui a déclaré que son bureau avait résolu une affaire de harcèlement moyennant un paiement, mais sans aveu de culpabilité.

Les accusations ont été portées lorsque le Congrès a examiné la manière de traiter les plaintes de harcèlement sexuel et a fait suite à une série d’accusations similaires contre des personnalités des médias américains, de Hollywood et de la politique. Conyers a démissionné le 5 décembre 2017, tout en affirmant que les allégations de harcèlement étaient «fausses».

Conyers avait vivement critiqué la campagne menée par les États-Unis pour déclencher la guerre en Irak; il avait appelé en 2005 le Congrès à censurer le président George W. Bush et le vice-président Dick Cheney pour avoir induit les législateurs en erreur et le peuple américain.

La principale justification de la guerre par l’administration Bush, entamée en mars 2003, était la menace posée par les armes de destruction massive de l’Iraq. Aucune arme de ce type n'a été trouvée.

En juin 2005, Conyers a tenu un forum public sur le «mémo de Downing Street» – procès-verbal de la réunion de 2002 du Premier ministre britannique Tony Blair et de ses hauts responsables de la sécurité, affirmant que l'équipe de Bush était déterminée avant la guerre en Irak à réparer «les renseignements et les faits … autour de la politique "d'envahissement.

«Beaucoup d’entre nous trouvons inacceptable pour toute administration – qu’elle soit démocrate ou républicaine – de mettre en danger nos courageux hommes et femmes sur la base de fausses informations», a déclaré Conyers, un ancien combattant de la guerre de Corée.

Mais alors qu'il s'apprêtait à assumer la présidence du Comité judiciaire après que les démocrates aient repris le contrôle de la Chambre lors des élections de novembre 2006, M. Conyers a déclaré que tout effort de destitution contre Bush était "inacceptable".

DEUX IMPEACHMENTS PRESIDENTIELS

Conyers, qui a été élu à la Chambre pour la première fois en 1964, était le seul membre de la Chambre à siéger dans deux comités traitant de destituations présidentielles: pour le républicain Richard Nixon en 1974 sur le scandale du Watergate et pour le démocrate Bill Clinton en 1998 pour ses relations avec une femme blanche Stagiaire

Conyers était favorable à la destitution de Nixon, qui deviendrait le seul président à démissionner, et figurait sur la fameuse "liste des ennemis" de Nixon.

Il a lutté contre la destitution de Clinton, appelant cela une tentative de coup d'Etat des républicains. Le Sénat a finalement refusé de démettre Clinton de ses fonctions.

Conyers a enquêté sur l’élection présidentielle américaine de 2004 au cours de laquelle Bush a battu le démocrate John Kerry, la victoire étroite de Bush dans l’Ohio se révélant décisive. Le rapport de Conyers indiquait que "de nombreuses irrégularités électorales graves" et que les républicains avaient mal conduit Ohio contre Bush.

Les critiques ont estimé que le natif de Détroit et le fils d'un dirigeant du syndicat des travailleurs de l'automobile étaient, comme l'écrivait Joe Klein dans le magazine Time, «stupidement incendiaires». Les partisans ont estimé le contraire. Marcus Raskin, du groupe de réflexion de l’Institut d’études politiques, a déclaré à Newhouse News Service en 2006: «C’est un canon mais il n’est pas relâché».

Conyers, un avocat, est devenu le premier législateur noir à présider le comité judiciaire de la Chambre, bien qu’une affaire pénale impliquant son épouse l’ait embarrassé à l’époque.

Décès de John Conyers, ancien membre du Congrès américain démocrate aux États-Unis, décédé à l'âge de 90 ans – Detroit News
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Monica Conyers, ancienne conseillère municipale de Detroit, a été condamnée en 2010 à 37 mois de prison pour avoir accepté des pots-de-vin d'une entreprise de traitement des déchets qui tentait de gagner des affaires dans la ville. Le ministère de la Justice a déclaré qu’il n’existait aucune preuve que le membre du Congrès soit au courant de la conduite de sa femme.

Conyers a dirigé la mise en accusation en 1989 et la destitution d'un juge fédéral noir, Alcee Hastings, pour corruption. Hastings a ensuite été élu à la Chambre. Conyers a également proposé une commission chargée d’examiner les réparations à accorder aux descendants d’esclaves.

En 1989 et 1993, Conyers a couru pour le maire de Detroit, mais a perdu.

Reportage de Will Dunham à Washington; Reportage supplémentaire de Dan Whitcomb à Los Angeles; Édité par Peter Cooney

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Source

Heliabrine Monaco

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