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Décès au Hajj : « Pas assez de médecins » pour aider les pèlerins en cas de chaleur, disent des témoins à CNN alors que le bilan augmente



CNN

Il n’y avait pas assez de médecins ni d’installations de base pour protéger les pèlerins du Hajj des effets de la chaleur étouffante en Arabie Saoudite la semaine dernière, deux pèlerins récemment revenus du Hajj ont déclaré à CNN, alors que le bilan officiel des morts du pèlerinage du Hajj de cette année s’élevait à près de 500.

Des témoins ont déclaré que les fidèles perdant connaissance et passant devant des corps recouverts de tissu blanc étaient devenus la norme lors de cet événement religieux de masse.

Cette année, le pèlerinage du Hajj à La Mecque s’est déroulé dans des conditions météorologiques extrêmes, avec des températures constamment supérieures à la moyenne. Le nombre exact de morts reste incertain et devrait encore s’alourdir, chaque pays ayant annoncé indépendamment le décès de ses ressortissants.

De plus, les gouvernements ne connaissent que les pèlerins qui se sont enregistrés et se sont rendus à La Mecque dans le cadre du quota de leur pays – on craint davantage de décès parmi les pèlerins non enregistrés.

Zirrar Ali, 40 ans, qui est rentré vendredi à Londres de son pèlerinage avec son père de 70 ans, a déclaré à CNN que les autorités n’avaient pas fourni suffisamment d’eau, d’ombre ou de soutien médical aux pèlerins du Hajj pendant la semaine où il était là.

« Pour moi, j’ai eu l’impression qu’il y avait trop de monde, qu’il n’y avait pas assez de médecins, donc ils attendaient juste que le pire du pire se produise et ensuite ils interviendraient », a déclaré Ali, ajoutant que des personnes évanouies étaient venues le voir. être une régularité.

« Je ne pouvais pas me concentrer sur mon Hajj quand je voyais ces gens souffrir », a-t-il ajouté.

Les commentaires d’Ali ont été repris par un autre témoin, Ahmad, 44 ans, originaire d’Indonésie, qui a déclaré à CNN avoir vu de nombreuses personnes tomber malades et même mourir à cause de la chaleur.

Fadel Senna/AFP/Getty Images

Une femme utilise un ventilateur pour rafraîchir un homme allongé sur le sol pendant le Hajj.

« Sur le chemin du retour, j’ai vu de nombreux pèlerins mourir. Presque tous les quelques centaines de mètres, il y avait un corps allongé et recouvert d’un ihrom [white fabric] tissu », a-t-il déclaré.

« Chaque fois qu’il y a une distribution d’eau de la part des habitants ou de certains groupes, elle est immédiatement envahie par les pèlerins », a-t-il ajouté, affirmant qu’il n’a vu ni agents de santé ni une seule ambulance le long de la route.

Les deux pèlerins ont déploré la mauvaise infrastructure et l’organisation du pèlerinage de cette année, en particulier pour ceux qui ont voyagé de manière indépendante, en dehors des groupes touristiques agréés.

L’Arabie saoudite exige que chaque pèlerin acquière l’une des 1,8 million de licences disponibles pour accéder légalement à La Mecque. Ces licences peuvent coûter plusieurs milliers de dollars américains. Les pèlerins sans permis ne voyagent généralement pas dans des bus touristiques organisés dotés de la climatisation ou d’un accès facile à l’eau et à la nourriture.

Rafiq Maqbool/AP

Les pèlerins musulmans utilisent des parapluies pour se protéger du soleil.

Malgré le luxe offert à certains, tous les pèlerins passent la majeure partie de leur journée à marcher dehors sous une chaleur torride.

Selon Ali, cinq heures de marche par jour est le minimum, mais de nombreux pèlerins passaient 12 heures dehors par jour.

Pour lui, bien que la longue marche soit un élément fondamental de l’expérience du Hajj, il estime que le gouvernement saoudien aurait dû fournir davantage d’aide.

« Prendre huit heures pour aller d’un point A à un point B, cela fait partie de la patience et c’est considéré comme une épreuve… mais à aucun moment on ne nous a dit ‘si vous n’avez pas d’eau pendant dix heures, cela est considéré comme faisant partie du Hajj’, ce n’est pas considéré comme faire partie du Hajj, nous devrions nous réconforter et prendre soin de nous-mêmes », a-t-il déclaré.

La fille d’un vieil homme indonésien décédé pendant le Hajj a déclaré à CNN que sa famille était « heureuse » qu’il ait été enterré dans la ville sainte islamique de La Mecque après avoir attendu des années avant de faire le pèlerinage.

S’adressant à CNN dimanche, Heru Jumartiyah a déclaré que son père, Ngatijo Wongso Sentono, âgé de 86 ans, s’était inscrit au pèlerinage du Hajj en 2018 et s’était rendu à La Mecque avec sa femme de 83 ans et des voisins de la ville indonésienne de Yogyakarta.

« Mon père était très enthousiaste à l’idée de faire le Hajj. Il voulait partir immédiatement », a-t-elle déclaré à CNN.

Selon la croyance islamique, mourir et être enterré à La Mecque est considéré comme une bénédiction, de nombreux musulmans voyageant dans leur vieillesse après avoir économisé pour le pèlerinage.

CNN a contacté les autorités saoudiennes concernant la réponse apparemment inadéquate à la chaleur de cette année et n’a pas encore reçu de réponse.

Plus que 1,8 millions de personnes a participé au Hajj de cette année, l’un des plus grands rassemblements religieux au monde, selon l’Autorité générale saoudienne des statistiques.

Même si les décès parmi les pèlerins ne sont pas rares (il y en a eu plus de 200 l’année dernière), le rassemblement de cette année se déroule dans un climat particulièrement élevé.

La saison du Hajj change chaque année selon le calendrier islamique et cette année, elle tombe en juin, l’un des mois les plus chauds du royaume.

Cela a lieu deux mois et dix jours après la fin du Ramadan, pendant le mois islamique de Dhul-Hijjah. Parce que le calendrier islamique est lunaire et plus court que le calendrier grégorien, le calendrier du Hajj sur le calendrier grégorien change légèrement chaque année.


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