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HAGATNA, Guam (Reuters) – Environ 1000 marins du porte-avions USS Theodore Roosevelt – environ un cinquième de son équipage – étaient en quarantaine dans une base navale américaine à Guam jeudi alors que la Marine cherchait à contrôler une épidémie de coronavirus à bord du navire de guerre.

Début de la quarantaine à terre des marins des porte-avions américains à Guam

PHOTO DE FICHIER: L'USS Theodore Roosevelt (CVN-71) est vu en entrant dans le port de Da Nang, Vietnam, le 5 mars 2020. REUTERS / Kham /

L'évacuation des marins du navire a commencé mercredi, une semaine après que le premier cas de coronavirus a été signalé sur le porte-avions, et a fait suite à la divulgation publique d'une lettre cinglante au commandant de la Marine du commandant de bord appelant à une "action décisive" pour contrôler l'épidémie.

Dans sa lettre de quatre pages, dont le contenu a été confirmé par des responsables américains à Reuters mardi, le capitaine Brett Crozier a décrit une situation sombre à bord du porte-avions à propulsion nucléaire alors que de plus en plus de marins étaient positifs pour le virus.

La lettre a mis le Pentagone sur la défensive pour savoir s'il faisait suffisamment pour assurer la sécurité des 5000 membres d'équipage de Theodore Roosevelt, et a alarmé les familles des personnes à bord du navire, dont le port d'attache se trouve à San Diego.

Dans la lettre, le capitaine a demandé que plus de 4 000 marins soient retirés du navire et isolés, affirmant que la marine ne parviendrait pas à protéger correctement "notre atout le plus fiable – nos marins".

Le secrétaire par intérim de la marine américaine, Thomas Modly, a déclaré qu'il n'était pas d'accord avec l'affirmation du capitaine selon laquelle tout sauf 10% de l'équipage du navire pourrait être retiré du navire si nécessaire.

«Ce navire a des armes dessus. Il a des munitions dessus … Il faut un certain nombre de personnes à bord de ce navire pour maintenir la sécurité et la sûreté du navire », a déclaré Modly.

Lorsqu'on lui a demandé si le capitaine ferait l'objet de sanctions disciplinaires pour la lettre, il a répondu: "Le fait qu'il ait écrit la lettre à sa chaîne de commandement pour exprimer ses préoccupations n'entraînerait absolument aucune forme de représailles."

Interrogé à plusieurs reprises sur la fuite, il a déclaré: «Je ne sais pas qui a divulgué la lettre aux médias. Ce serait quelque chose qui violerait les principes de bon ordre et de discipline, s'il en était responsable. Mais je ne le sais pas. "

Le transporteur était dans le Pacifique au début de l'épidémie et a depuis accosté à la base navale américaine de Guam, à l'extrémité sud du territoire insulaire américain du Pacifique occidental.

HÔTEL QUARANTINE À GUAM

Mercredi, un premier groupe de 1 000 marins a été déplacé du navire vers la base, la marine déclarant que 93 membres du personnel avaient jusqu'à présent été testés positifs pour la maladie.

Les tests positifs ou présentant des symptômes pseudo-grippaux ont été placés en isolement pour traitement, tandis que les autres ont été mis en quarantaine, a déclaré jeudi le commandant de la marine américaine de la région, le contre-amiral John Menoni, lors d'une conférence de presse sur l'île.

Ceux qui restent asymptomatiques et négatifs seront transportés dans un hôtel vacant à environ 13 km dans le quartier commercial de Tumon à Guam, où ils resteront en quarantaine pendant deux semaines, a déclaré à Reuters le gouverneur territorial Lourdes Leon Guerrero.

Les marins en quarantaine seront transférés dans les quartiers de l'hôtel dans les 12 à 24 prochaines heures au cours d'une opération qui sera entièrement dirigée par l'armée américaine, a déclaré Menoni.

La Marine a annoncé mercredi que 2700 membres d'équipage seraient finalement retirés du navire au cours des prochains jours.

Menoni a insisté sur le fait que le porte-avions, malgré l'épidémie, «n'est pas inapte» et «pourrait prendre la mer demain si les conditions l'exigent».

L'amiral a déclaré qu'il n'était au courant d'aucune discussion concernant une éventuelle discipline du capitaine du navire, ajoutant: «Ce n'est pas mon rôle.»

Le gouverneur de Guam, Leon Guerrero, a déclaré que certains habitants de l'île, dont l'économie touristique a été dévastée par la pandémie de coronavirus, avaient "repoussé" contre l'accueil du porte-avions frappé à terre.

Mais elle était assurée que les marins resteraient complètement isolés de la population de Guam.

"Ce sont nos marins qui se mettent en danger pour protéger notre sécurité dans cette partie du monde", a-t-elle déclaré. "Je sens que j'ai l'obligation morale de rendre la pareille si je le peux."

Jeudi, Leon Guerrero a déclaré que Guam avait 77 cas connus de coronavirus, dont trois décès.

Rapport de Maureen Maratita à Hagatna, Guam; Reportage supplémentaire par Idrees Ali et Phil Stewart à Washington; Rédaction et reportage supplémentaire par Steve Gorman à Los Angeles; édité par Philippa Fletcher