“De tels méchants viendront”: comment une brigade russe a terrorisé Bucha

BUCHA, Ukraine – Lorsque les soldats de la 64e brigade de fusiliers motorisés russes sont arrivés à Bucha à la mi-mars, ils ont apporté un nouveau niveau de mort et de terreur dans la ville.

Au cours des 18 jours suivants, dans un seul coin de cette banlieue de Kiev où la brigade a pris le contrôle, 12 personnes ont été tuées, dont la totalité des habitants de six maisons où les soldats ont installé leur camp.

Le fils et le gendre d’Olha Havryliuk, ainsi qu’un inconnu, ont reçu une balle dans la tête dans la cour de leur maison. Les soldats russes ont brisé la clôture des Havryliuks, ont garé leur véhicule blindé dans le jardin et ont emménagé dans la maison. Ils cuisinaient dans le jardin du voisin, tuaient et plumaient des poulets et les faisaient rôtir sur un barbecue pendant que les hommes gisaient à des mètres morts de l’autre côté de la ruelle.

Au moment où les troupes se sont retirées fin mars, deux frères, Yuriy et Viktor Pavlenko, qui vivaient au bout de la rue, gisaient morts dans un fossé près de la voie ferrée. Volodymyr Cherednychenko a été retrouvé mort dans la cave d’un voisin. Un autre homme, rattrapé par les soldats russes alors qu’il courait le long de la voie ferrée et emmené dans une cave d’une maison au bout de la rue, a également été retrouvé abattu.

L’histoire de Bucha et de ses horreurs s’est déroulée en chapitres alors que de nouvelles révélations sur les atrocités russes émergent, alimentant l’indignation parmi les Ukrainiens et dans une grande partie du monde. Mais les procureurs et les responsables du renseignement militaire ont enquêté très tôt, recueillant des preuves pour tenter d’identifier les auteurs responsables des massacres, de la torture et des viols dans la banlieue autrefois tranquille.

Travaillant avec des spécialistes des crimes de guerre et des experts médico-légaux du monde entier, les enquêteurs ukrainiens sont parvenus à des conclusions préliminaires, se concentrant en particulier sur la 64e brigade. Ils ont déjà identifié 10 soldats de l’unité et les ont accusés de crimes de guerre.

Les responsables ukrainiens affirment que la brigade a été formée après que la Russie a lutté dans une guerre contre la Géorgie en 2008, et qu’elle a reçu un titre honorifique du président Vladimir V. Poutine le mois dernier pour ses performances en Ukraine.

Pourtant, la brigade a peu participé aux combats, venant après que d’autres unités aient pris le contrôle de Bucha et aient ensuite été chargées de le “tenir”. Les troupes ont établi des points de contrôle dans toute la ville, garant leurs véhicules blindés dans les cours des gens et prenant possession de leurs maisons.

“Ils ont emprisonné notre peuple”, a déclaré Ruslan Kravchenko, le procureur en chef du district de Bucha, décrivant les actions des soldats accusés. « Ils leur ont attaché les mains et les jambes et ont bandé leurs yeux. Ils les ont battus avec les poings et les pieds, et avec des crosses de fusil dans la poitrine, et ont imité les exécutions.

Le nom de la 64e brigade et une liste de 1 600 de ses soldats ont été retrouvés parmi des fichiers informatiques laissés au quartier général militaire russe de Bucha, offrant aux enquêteurs une immense ressource au début de leur enquête. Dmytro Replianchuk de Slidtsvo.info, une agence de presse d’investigation ukrainienne, a rapidement trouvé les profils de réseaux sociaux de dizaines de noms, y compris des officiers.

Trois victimes qui ont survécu aux passages à tabac et à la torture ont pu identifier les auteurs à partir des photographies, a déclaré M. Kravchenko.

L’une des victimes était Yuriy, 50 ans, un ouvrier d’usine, qui vit près de l’une des bases russes les plus notoires, au 144 rue Yablunska. Le 13 mars, une unité de la 64e brigade est venue perquisitionner sa maison. Il a dit qu’il avait identifié les soldats lorsque des photographies lui avaient été montrées par les procureurs. Les soldats étaient rudes et grossiers, a-t-il dit. “On pouvait voir qu’ils venaient de la taïga”, a-t-il dit, faisant référence à la forêt sibérienne. “Ils parlent juste aux ours.”

Yuriy a réussi à éviter les soupçons, mais le 19 mars, les soldats sont revenus et ont arrêté son voisin Oleksiy. Comme plusieurs autres personnes interrogées pour cet article, les hommes ont demandé à être identifiés uniquement par leurs prénoms pour leur sécurité.

Oleksiy a refusé d’être interrogé mais a confirmé qu’il avait été détenu deux fois par l’unité russe, interrogé dans un sous-sol pendant plusieurs heures et soumis à un simulacre d’exécution lorsque les soldats ont tiré une arme à feu derrière lui. Toujours secoué, il a dit: “Je veux juste essayer de tout oublier.”

Basée dans l’extrême est de la Russie, près de la frontière avec la Chine, la 64e brigade appartient au district militaire de l’Est, longtemps considérée comme la partie de l’armée russe avec les niveaux d’entraînement et d’équipement les plus bas.

La brigade a des commandants de souche russe mais se compose en grande partie de soldats issus de groupes ethniques minoritaires et de communautés défavorisées, selon le colonel Mykola Krasny, chef des affaires publiques du renseignement militaire ukrainien.

Dans des conversations radio interceptées par les forces ukrainiennes, certains Russes ont exprimé leur surprise que les routes des villages dans les zones périphériques de Kiev, la capitale ukrainienne, soient pavées d’asphalte, a-t-il déclaré.

“Nous voyons cela comme une politique délibérée de recruter des soldats dans les régions déprimées de Russie”, a déclaré le colonel Krasny.

On ne sait pas grand-chose de la brigade, mais le colonel Krasny a affirmé qu’elle était remarquable pour son manque de moralité, pour les passages à tabac des soldats et pour les vols. Tirée d’un régiment qui avait servi en Tchétchénie, la brigade a été créée le 1er janvier 2009, peu après la guerre de la Russie en Géorgie, a déclaré le colonel Krasny. L’objectif était clair, a-t-il ajouté : constituer une redoutable unité militaire capable d’instiller le contrôle.

“Les conséquences de ces politiques ont été ce qui s’est passé à Bucha”, a-t-il déclaré. “N’ayant aucune discipline, et ces habitudes agressives, on dirait qu’il a été créé pour effrayer la population.”

Il a affirmé que les milieux défavorisés des soldats russes, et le fait qu’ils pouvaient agir en toute impunité, les incitaient « à faire des choses indescriptibles ».

Ce n’était pas seulement l’ennemi qui souffrait de leur brutalité. L’armée russe a depuis longtemps la réputation de bizuter ses propres soldats, et sur un téléphone portable laissé à Bucha par un membre du 64e, les enquêteurs ont trouvé des preuves récentes de cette pratique : une vidéo dans laquelle un officier parle à un subordonné puis lui donne soudainement un coup de poing sur le côté de la tête tandis que d’autres soldats se tiennent debout et parlent.

Le gouvernement russe n’a pas répondu à une demande de commentaires sur les accusations portées contre la 64e brigade, mais a affirmé à plusieurs reprises que les allégations selon lesquelles ses forces auraient commis des atrocités à Bucha et ailleurs sont fausses.

Les analystes occidentaux qui ont étudié l’armée russe ont déclaré que le comportement des troupes à Bucha n’était pas une surprise.

“Cela correspond à la façon dont ils envisagent de réagir”, a déclaré Nick Reynolds, chercheur sur la guerre terrestre au Royal United Services Institute, une organisation de recherche militaire à Londres. “Les représailles font partie intégrante de la façon dont l’armée russe fait des affaires.”

Des tueries ont eu lieu à Bucha dès les premiers jours de l’apparition des troupes russes. Les premières unités étaient des troupes d’assaut aéroportées, des parachutistes et des forces spéciales qui ont tiré sur des voitures et des civils dans les rues et ont détenu des hommes soupçonnés d’appartenir à l’armée ukrainienne ou à la défense territoriale.

L’ampleur des meurtres et le manque apparent d’hésitation des soldats russes à les commettre ont conduit les responsables ukrainiens à supposer qu’ils agissaient sous leurs ordres.

“Ils ne pouvaient pas ne pas savoir”, a déclaré le procureur de Bucha, M. Kravchenko, à propos des commandants militaires supérieurs. “Je pense que la terreur était planifiée.”

Bon nombre des meurtres documentés ont eu lieu dans la rue Yablunska, où des corps sont restés couchés pendant des semaines, visibles sur des images satellites. Mais non loin de là, au coin de la rue Ivana Franka, une forme particulière d’enfer s’est jouée après le 12 mars.

Les habitants avaient déjà été prévenus que les choses allaient empirer. Un retraité, Mykola, 67 ans, a déclaré que les troupes russes arrivées les premières dans le quartier lui avaient conseillé de partir tant qu’il le pourrait. “‘Après nous, de tels méchants viendront'”, lui a dit le commandant, se souvient-il. “Je pense qu’ils avaient un contact radio et qu’ils savaient qui venait, et qu’ils avaient leur propre opinion à leur sujet.”

Mykola a quitté Bucha avant l’arrivée de la 64e brigade.

Les fleurs printanières poussent partout à Bucha, les arbres fruitiers sont en fleurs et les ouvriers de la ville ont balayé les rues et comblé certains cratères de bombes. Mais au bout de la rue Ivana Franka, au milieu de voitures écrasées et de maisons détruites, règne une désolation inquiétante.

« De cette maison à la fin, il ne reste plus personne en vie », a déclaré Mme Havryliuk, 65 ans. « Onze personnes ont été tuées ici. Nous seuls sommes restés en vie.

Son fils et son gendre étaient restés pour s’occuper de la maison et des chiens et ont été tués le 12 ou le 13 mars, lorsque la 64e brigade est arrivée pour la première fois, a-t-elle déclaré. Les certificats de décès indiquaient qu’ils avaient reçu une balle dans la tête.

Ce qui s’est passé au cours des deux semaines suivantes est difficile à comprendre. Les quelques habitants qui sont restés étaient confinés chez eux et n’osaient sortir qu’occasionnellement pour aller chercher de l’eau à un puits. Certains d’entre eux ont vu des personnes détenues par les Russes.

Nadezhda Cherednychenko, 50 ans, a supplié les soldats de laisser partir son fils. Il était détenu dans la cour d’une maison et son bras avait été blessé la dernière fois qu’elle l’avait vu. Elle le retrouve mort dans la cave de la même maison trois semaines plus tard, après le retrait des Russes.

“Ils devraient être punis”, a-t-elle dit à propos de ses ravisseurs. «Ils ont causé tant de douleur aux gens. Des mères sans enfants, des pères, des enfants sans parents. C’est quelque chose qu’on ne peut pas pardonner.

Les voisins qui vivaient à côté des Havryliuks ont tout simplement disparu. Volodymyr et Tetiana Shypilo, une enseignante, et leur fils Andriy, 39 ans, vivaient dans une partie de la maison, et Oleh Yarmolenko, 47 ans, vivait seul dans l’autre partie. «Ils étaient tous nos parents», a déclaré Mme Havryliuk.

Dans une ruelle latérale vivaient Lidiya Sydorenko, 62 ans, et son mari Serhiy, 65 ans. Leur fille, Tetiana Naumova, a déclaré qu’elle leur avait parlé par téléphone en milieu de matinée le 22 mars.

“Mère pleurait tout le temps”, a déclaré Mme Naumova. “Elle était généralement optimiste, mais je pense qu’elle avait un mauvais pressentiment.”

Quelques minutes plus tard, des soldats russes sont entrés et ont exigé de fouiller leur garage. Ils ont dit à une voisine de partir en tirant sur le sol à côté de ses pieds.

“A l’heure du déjeuner, ils les avaient tués”, a déclaré Mme Naumova.

Elle est revenue à la maison avec son mari, Vitaliy, et son fils Anton le mois dernier après le retrait des troupes russes de Kiev. Ses parents étaient introuvables, mais ils ont trouvé des traces inquiétantes – le chapeau de son père avec des impacts de balles, trois flaques de sang et un morceau du cuir chevelu et des cheveux de sa mère.

Il n’y avait également aucun signe des Shypilos ou de M. Yarmolenko, à l’exception de traînées de sang là où des corps avaient été traînés sur le sol de leur maison.

Finalement, les enquêteurs médico-légaux français ont résolu le mystère.

Ils ont examiné six corps calcinés trouvés dans un terrain vague en haut de la rue et ont confirmé qu’il s’agissait des civils portés disparus : les Sydorenko, les trois Shypilos et M. Yarmolenko. Plusieurs portaient des blessures par balle mais trois d’entre eux avaient eu des membres sectionnés, dont la mère de Mme Naumova, ont indiqué les enquêteurs aux familles.

Son père avait de multiples blessures par balle à la tête et à la poitrine, sa mère avait eu un bras et une jambe coupés, a-t-elle dit.

« Ils les ont torturés », a déclaré Mme Havryliuk, « et les ont brûlés pour couvrir leurs traces ».