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Le fromage Stilton met à l’épreuve les négociations entre le Royaume-Uni et le Japon sur un accord commercial. Mais ce n’est pas la première fois que le fromage européen menace de torpiller les accords de libre-échange.

Pour augmenter les exportations de son fromage et d’autres produits alimentaires à l’étranger, l’UE a longtemps poussé à enfermer ses partenaires commerciaux dans son système d’indications géographiques (IG) – des règles d’identification et de protection des produits en fonction de leur origine et de la manière dont ils sont produits. Cela signifie que les entreprises étrangères ne peuvent plus vendre du fromage étiqueté avec des noms tels que Feta – qui a «démoli» des partenaires commerciaux des États-Unis à l’Australie vers les pays sud-américains du Mercosur.

Voici un aperçu des fromages qui ont risqué de puer les accords commerciaux européens.

Stilton

Le directeur de production vérifie les fromages Stilton à Cropwell Bishop Creamery près de Nottingham, Royaume-Uni | Peter Macdiarmid / Getty Images

Le fromage bleu britannique Stilton est devenu une question centrale dans les négociations commerciales entre le Royaume-Uni et le Japon après que la secrétaire britannique au Commerce Liz Truss et le ministre japonais des Affaires étrangères Toshimitsu Motegi ont tenté de conclure un accord la semaine dernière. Bien que les pourparlers soient toujours en cours et ne se soient pas «effondrés» sur le fromage, a déclaré un porte-parole du ministère du Commerce international, Truss se bat dur pour trouver un moyen de donner au fromage bleu une bouffée de succès au Japon en lui accordant un statut spécial dans l’accord. .

Le fromage semble être une passion pour Truss. Elle l’a fait après tout viral dans certains coins d’Internet en 2014, quand – à la conférence du Parti conservateur – elle a qualifié de «honteux» le fait que la Grande-Bretagne n’exporte pas davantage de produits. Le fromage, cependant, n’est qu’une des nombreuses questions agricoles délicates à régler dans les négociations. Pourtant, avec des pourparlers qui avancent à un rythme effréné (les négociations n’ont jusqu’à présent pris que deux mois) et une date butoir de fin août pour être en mesure de faire adopter le pacte par le Parlement qui approche à grands pas, il reste peu de temps pour se demander si le fromage fera la coupe.

Halloumi

De Stilton à Feta, 5 fromages qui ont étouffé les accords commerciaux

Halloumi exposé dans un magasin à Nicosie, Chypre | Florian Choblet / AFP via Getty Images

Les caprices de la délicatesse nationale caoutchouteuse chypriote sont au rendez-vous car les Chypriotes veulent que les accords commerciaux de l’UE protègent leur fromage contre d’autres versions qui ne proviennent pas de la nation insulaire. Les législateurs chypriotes ont voté contre l’accord commercial de Bruxelles avec Ottawa parce qu’ils soutiennent que l’accord économique et commercial global UE-Canada, ou CETA, devrait fermer le marché canadien aux arnaques américaines, danoises, britanniques et canadiennes de l’halloumi.

Parmesan

De Stilton à Feta, 5 fromages qui ont étouffé les accords commerciaux

Une usine de Parmigiano Reggiano près de Reggio Emilia, Italie | Marco Bertorello / AFP via Getty Images

Le fameux fromage à pâte dure produit dans le nord de l’Italie se retrouve dans la grande majorité des recettes de pâtes ainsi que dans tout débat national sur les accords commerciaux.

Les lobbies agricoles et les politiciens ont régulièrement signalé le risque que des accords commerciaux affaiblissent la protection du Parmigiano Reggiano contre des imitations douteuses. Selon le lobby italien influent des agriculteurs Coldiretti, les législateurs ne devraient pas ratifier l’accord commercial entre l’UE et le Canada car il ne protège pas les indications géographiques, y compris le célèbre fromage. Agriculteurs italiens ont soutenu que L’AECG autorise les imitations de parmesan sous le nom de «parmesan» et a souligné le déclin des exportations de fromage à pâte dure vers le Canada en 2019 dans le cadre de l’application provisoire de l’AECG. Mais l’association des producteurs d’IG accueilli l’accord. L’Italie retarde la décision de ratifier l’AECG au milieu d’une division au sein de la coalition au pouvoir.

Manchego

De Stilton à Feta, 5 fromages qui ont étouffé les accords commerciaux

Fromages Manchego exposés dans une usine de La Solana, dans le centre de l’Espagne | Benjamin Cremel / AFP via Getty Images

La protection de l’Europe pour queso manchego est devenu une pierre d’achoppement pour les négociateurs qui améliorent un accord commercial avec le Mexique, qui a été finalisé en avril. Les agriculteurs du centre de l’Espagne fabriquent du manchego à partir de lait de brebis sous le protection du système des indications géographiques de l’UE. Pour empêcher le Mexique de vendre le cachet de son produit, ils voulaient que leurs droits exclusifs d’utilisation du nom manchego soient étendus au pays nord-américain, où les producteurs laitiers produisent leur propre fromage manchego très différent et moins cher, fabriqué à partir de lait de vache.

Agriculteurs espagnols appelé le fromage mexicain «insipide» et un «faux nom», et se sont levés les bras sur l’accord final, qui, en vertu d’un compromis, permet aux deux parties de continuer à utiliser leurs noms manchego tant que les consommateurs ne sont pas amenés à croire que le fromage mexicain est espagnol ou provient de moutons. Mais ce n’est peut-être pas la fin du problème manchego: l’accord du Mexique pour protéger certains noms de fromage de l’UE pourrait nuire aux exportations de fromage américain vers son voisin, a averti l’industrie laitière américaine.

Feta

De Stilton à Feta, 5 fromages qui ont étouffé les accords commerciaux

Fromage feta exposé dans un magasin à Athènes, Grèce | Aris Messinis / AFP via Getty Images

L’UE est tellement déterminée à faire en sorte que seule la Feta grecque puisse légalement s’appeler Feta qu’elle en a même fait un point de friction dans les négociations commerciales avec les États-Unis.

Avant que les négociations sur le Partenariat transatlantique de commerce et d’investissement (TTIP) ne s’arrêtent sous le président américain Donald Trump, les deux parties s’étaient sérieusement énervées à propos des droits au mot F. Bruxelles et Athènes soutiennent que le fromage – généralement fabriqué à partir de lait de brebis ou de brebis et de chèvre – est unique à la République hellénique, même tracé il renvoie à une référence dans «l’Odyssée» d’Homère.

Mais les agriculteurs de Washington et des États-Unis affirment que «Feta» est un terme générique couvrant une catégorie d’aliments, et qu’aucune personne raisonnable ne croit acheter du fromage grec quand ils achètent un fromage étiqueté «Feta» aux États-Unis. Le même problème s’est posé dans le commerce en cours négociations entre l’UE et l’Australie, selon Aussie médias, et avec certains signes qu’un accord commercial peut-être plus limité entre les États-Unis et l’UE se profile à l’horizon, la question est loin d’être un fait accompli.

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