De simples changements de mode de vie peuvent améliorer votre part de la planète

La lutte contre le changement climatique nécessite une coopération massive des industries, des entreprises, des gouvernements et des communautés, mais les individus ont également un rôle à jouer.

Les petites choses font la différence et font du bien aussi.

À l’aube de 2024, également connue sous le nom de saison des résolutions du Nouvel An, voici quelques petits moyens facilement réalisables pour mener une vie plus respectueuse du climat :

Tirez le meilleur parti de vos courses

Le gaspillage alimentaire est une énorme préoccupation environnementale, mais il est souvent ignoré dans les discussions sur la manière de vivre de manière plus durable, a déclaré Lauren Phillips, directrice éditoriale adjointe pour l’actualité chez Better Homes & Gardens.

« Une fois que vous commencez à remarquer la quantité de nourriture que vous jetez, il suffit de commencer à réfléchir à la façon dont vous pouvez utiliser vos excédents d’épicerie avant qu’ils ne se détériorent », a-t-elle déclaré.

Mieux encore, planifiez vos courses de manière plus stratégique afin d’avoir peu ou pas d’excédents. Achetez uniquement ce dont vous avez besoin, même si BOGO est activé !

Autres étapes : engagez-vous à manger tous vos restes. Gardez un œil attentif sur les dates de péremption afin de consommer les aliments à temps. Achetez des fruits et légumes de saison cultivés localement. Investissez dans des récipients en verre ou en bambou pour conserver les aliments. Congelez les choses.

Hannah Baker, rédactrice en chef de Real Simple, recommande des emballages de cire d’abeille au lieu de plastique pour sceller les restes lorsqu’un récipient ne fonctionne pas.

Et puis il y a le compostage des restes de nourriture.

« Ceci peut être facile, à condition que vous retiriez régulièrement votre compost et lavez le seau », a déclaré Baker. Pas de viande ni de produits laitiers dans le tas de compost, prévient-elle.

« Pour une solution plus simple, il existe des machines comme la Lomi qui transforment vos restes de fruits et de légumes en aliments végétaux riches en nutriments. Gardez simplement à l’esprit qu’ils sont plus chers que votre bac à compost standard », a déclaré Baker.

Les plats à emporter sont votre routine ? Jono Waks, 55 ans, de Brooklyn, demande que ses commandes soient accompagnées d’ustensiles en plastique.

« S’ils me le donnent, je reviens et je leur fais le sortir du sac. Le restaurant thaïlandais du coin pense que je suis ridicule parce que je reviens avec le plastique », a-t-il déclaré.

Qu’est-ce que de petits pas comme ceux-ci lui font ressentir ?

« Comme une goutte d’eau solitaire dans un immense océan de désespoir environnemental, mais je ne peux contrôler que ce que je peux contrôler », a déclaré Waks.

Achetez de la qualité. Ça dure.

« Considérer la longévité des produits que vous achetez réduira en fin de compte la quantité que vous achetez et jetez au fil du temps », a déclaré Phillips.

Cela s’applique à presque tout ce qui peut être acheté : meubles, articles ménagers, vêtements, appareils électroménagers, chaussures.

« Bien sûr, vous pouvez acheter la chemise très tendance dans un magasin de mode rapide et la porter trois fois avant qu’elle ne rétrécisse ou ne se désintègre, ou vous pouvez acheter une chemise bien faite et plus durable chez un détaillant que vous aimez et que vous pourrez porter pendant des années. à venir », a déclaré Phillips.

Lorsque vous calculez le coût par usure ou le coût par utilisation, la charge financière ultime est bien inférieure à l’argent dépensé pour remplacer un aspirateur bon marché, disons, après un an ou deux.

Ou qu’en est-il des achats d’occasions ? Les trouvailles sont partout.

Visitez les magasins d’antiquités et d’occasions et voyez également si vous pouvez donner une seconde vie à vos trésors cachés chez vous.

Louer et emprunter

« Je loue des vêtements pour les grands événements, et maintenant je n’ai plus de placard rempli de déguisements que je ne porterai qu’une seule fois », a déclaré Phillips.

Également sur sa liste de location : des bacs de déménagement réutilisables pour déménager, au lieu d’une imposante pile de carton. La bibliothèque contre la librairie.

« Si vous regardez autour de vous, vous serez surpris par tous les services de location disponibles actuellement », a-t-elle déclaré. « Vous n’êtes pas obligé d’acheter des articles que vous n’utiliserez que quelques fois avant qu’ils ne soient jetés. »

Marche, vélo, bus, train

Attention : si vous en êtes capable.

Si abandonner la voiture ou Uber vous semble intimidant, engagez-vous à le faire pour des trajets d’un mile ou moins pour commencer. Si les quatre roues sont la seule solution, il y a toujours le bon vieux covoiturage.

Essayez de combiner les courses pour faire moins de déplacements.

Sortez les serviettes en tissu

Cela vaut également pour les serviettes en tissu plutôt que pour celles en papier.

« Je suis passée aux joyeuses serviettes en tissu réutilisables », a déclaré Rachel Cooper, 36 ans, à Chicago. « Et non seulement cela rehausse chaque repas et égaye ma table, mais cela permet également d’économiser du papier. »

Pendant que vous y êtes, évitez les sacs en plastique pour les petites poubelles qui ne sont pas utilisées pour des choses salissantes, comme celles de la chambre ou du bureau.

En parlant de déchets, pourquoi ne pas prendre l’habitude d’en ramasser après votre course ou votre marche quotidienne ?

Et en parlant de nettoyage, recherchez des produits de nettoyage écologiques, notamment des concentrés. Certaines marques offrent la possibilité de recharger les bouteilles au lieu d’en acheter de nouvelles. Et les concentrés contiennent moins d’eau que les non concentrés, leur expédition nécessite donc moins d’énergie.

Aidez les oiseaux et les abeilles

Doug Tallamy, qui enseigne l’écologie à l’Université du Delaware à Newark, exhorte les jardiniers à planter davantage de plantes indigènes pour nourrir et abriter des espèces sauvages bénéfiques comme les pollinisateurs.

Plantez de manière dense avec plus de couvre-sol, a-t-il déclaré. « Si vous pouvez voir le sol, vous n’avez pas assez de plantes, car c’est l’opportunité des mauvaises herbes. »

Pourquoi ne pas enlever un peu de pelouse et la remplacer par des plantes indigènes ou un arbre ou deux ? Choisissez des couvre-sol et des plantations qui conviennent aux chenilles, a conseillé Tallamy, qualifiant les chenilles d’élément clé du réseau alimentaire local.

« La façon dont vous traitez la terre sous cet arbre fait toute la différence dans le monde », a-t-il déclaré.

Enfin, a-t-il dit, n’utilisez pas de désherbants et arrêtez la brumisation contre les moustiques – il suggère un larvicide naturel comme Mosquito Dunk pour une protection plus efficace et moins nocive et également beaucoup moins chère.

Les parcelles de jardin respectueuses des pollinisateurs peuvent être aussi petites que des conteneurs sur un balcon, a déclaré Tallamy, qui a proposé un parc national local, reliant tous ces petits jardins sains.

D’autres conseils pour un jardinage plus durable – à l’extérieur comme à l’intérieur – incluent la récupération de l’eau de pluie dans vos tuyaux d’évacuation ou dans des seaux pour le jardin. Récupérez l’eau de douche pour les plantes d’intérieur.

Réduisez le jus

Le National Resources Defense Council, une organisation à but non lucratif d’action environnementale, propose de nombreuses idées simples pour économiser l’électricité à la maison.

Commencez par éteindre les choses. Ne vous contentez pas d’appuyer sur l’interrupteur lorsque vous quittez une pièce, mais éteignez complètement le téléviseur, l’ordinateur, la console de jeux vidéo et les décodeurs lorsqu’ils ne sont pas utilisés. Ou débranchez-les complètement.

Ils consomment un peu d’énergie s’ils restent allumés lorsqu’ils sont éteints. Les chargeurs pour téléphones portables, tablettes et autres appareils sans fil font de même lorsqu’ils ne sont pas utilisés mais restent branchés.

Évitez de diffuser des vidéos via des consoles de jeux comme PlayStation ou Xbox, a déclaré le NRDC. Ils peuvent consommer jusqu’à 30 fois plus d’énergie que le streaming sur les téléviseurs. Si vous utilisez régulièrement une console de jeu, réglez-la au moins en mode « mise hors tension automatique ».

Autres idées d’économie d’énergie du NRDC : Achetez des ampoules plus intelligentes. Une ampoule LED consomme jusqu’à 85 % d’énergie en moins pour fournir la même quantité de lumière qu’une ampoule à incandescence.

Ne faites pas fonctionner le lave-vaisselle lorsqu’il n’est pas plein.

Réglez votre machine à laver au niveau d’eau approprié et lavez tous les vêtements, sauf les plus sales, à l’eau froide. Faites sécher les vêtements à l’air libre lorsque cela est possible. Si vous ne pouvez pas éteindre votre sécheuse, abandonnez les feuilles de sécheuse, a déclaré Baker.

« Les feuilles assouplissantes peuvent augmenter le temps de séchage, ce qui gaspille de l’énergie. De plus, elles ne sont pas réutilisables et vous pouvez les parcourir très rapidement », a-t-elle déclaré. « Essayez plutôt d’utiliser des boules de séchage en laine réutilisables. »

Réglez la température de votre réfrigérateur entre 28 et 42 degrés Fahrenheit et celle de votre congélateur entre 0 et 5. Assurez-vous que les deux sont bien fermés. Essayez le test du billet d’un dollar sur les portes. Si le billet enfermé dans la porte glisse facilement, remplacez les joints.