De plus en plus de pays asiatiques suivent la tendance

Un ordinateur quantique dans un bâtiment sans vibration. L’informatique quantique accélérera à terme la puissance de calcul qui anime de nombreuses industries et pourrait tout affecter, de la découverte de médicaments à la sécurisation des données.

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L’informatique quantique s’accélérait déjà au Japon et ailleurs en Asie lorsque l’Université de Tokyo et IBM ont lancé leur nouvel ordinateur quantique l’année dernière.

L’ordinateur était le deuxième système de ce type construit en dehors des États-Unis par IBM – le dernier d’une série d’avancées clés dans la recherche quantique.

L’université et IBM ont dirigé le Quantum Innovation Initiative Consortium aux côtés de poids lourds de l’industrie japonaise comme Toyota et Sony, le tout dans le but de résoudre la question quantique.

L’informatique quantique fait référence à l’utilisation de la mécanique quantique pour effectuer des calculs. L’informatique quantique peut exécuter plusieurs processus à la fois en utilisant des bits quantiques, contrairement aux bits binaires qui alimentent l’informatique traditionnelle.

Remettre en question « l’hégémonie » américaine

La nouvelle technologie accélérera finalement la puissance de calcul qui anime de nombreuses industries et pourrait tout affecter, de la découverte de médicaments à la sécurisation des données. Plusieurs pays se battent pour que les ordinateurs quantiques soient pleinement opérationnels.

Christopher Savoie, PDG de la société d’informatique quantique Zapata, qui a passé une grande partie de sa carrière au Japon, a déclaré que le développement technologique était très centré sur les États-Unis. Mais maintenant, les pays asiatiques ne veulent pas être laissés pour compte sur l’informatique quantique, a-t-il ajouté.

“Les États-nations comme l’Inde, le Japon et la Chine sont très intéressés à ne pas être les seuls à n’avoir aucune capacité là-bas. Ils ne veulent pas voir le genre d’hégémonie qui se produit où les grands agrégateurs de cloud ne sont en général que des entreprises américaines, », a déclaré Savoie, se référant à des gens comme Amazon Web Services et Microsoft Azure.

La Chine, par exemple, a consacré beaucoup de cerveaux à la course quantique. Les chercheurs ont vanté des percées et les débats bouillonnent si la Chine a dépassé les États-Unis sur certains fronts.

L’Inde, pour sa part, plans annoncés plus tôt cette année pour investir 1 milliard de dollars dans un plan quinquennal visant à développer un ordinateur quantique dans le pays.

James Sanders, analyste chez S&P Global Market Intelligence, a déclaré à CNBC que les gouvernements du monde entier s’intéressaient davantage à l’informatique quantique ces dernières années.

En mars, Sanders a publié un rapport selon lequel les gouvernements ont promis environ 4,2 milliards de dollars pour soutenir la recherche quantique. Parmi les exemples notables, citons l’investissement de 40 millions de dollars de la Corée du Sud dans le domaine et le financement par le ministère de l’Éducation de Singapour d’un centre de recherche, le Centre des technologies quantiques.

Où sera-t-il utilisé ?

Tous ces efforts ont une longue perspective sur l’avenir. Et pour certains, les avantages du quantique peuvent sembler nébuleux.

Selon Sanders, les avantages de l’informatique quantique ne seront pas immédiatement évidents pour les consommateurs de tous les jours.

Ce qui est susceptible de se produire, c’est que les ordinateurs quantiques finiront par être utilisés dans la conception de produits que les consommateurs finiront par acheter.

James Sander

analyste, S&P Global Market Intelligence

“Les mauvais jours, je dissuade les gens de l’idée des téléphones portables quantiques. Ce n’est pas réaliste, ça ne va pas être une chose”, a-t-il déclaré.

“Ce qui est susceptible de se produire, c’est que les ordinateurs quantiques finiront par être utilisés dans la conception de produits que les consommateurs finiront par acheter.”

Il y a deux grands domaines où la percée du quantique se fera sentir : l’industrie et la défense.

Un membre du personnel de la société de technologie Q.ant place une puce pour l’informatique quantique dans une station de test à Stuttgart, en Allemagne, le 14 septembre 2021. On s’attend à ce que la puissance de l’informatique quantique puisse décrypter le cryptage RSA, l’un des les méthodes de cryptage les plus courantes pour sécuriser les données.

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“Zones où vous avez HPC [high-performance computing] sont des domaines où nous verrons les ordinateurs quantiques avoir un impact. Ce sont des choses comme la simulation de matériaux, la simulation aérodynamique, ce genre de choses, des problèmes de calcul très élevés et difficiles, puis l’intelligence artificielle d’apprentissage automatique », a déclaré Savoie.

Dans le domaine pharmaceutique, les systèmes traditionnels de calcul du comportement des molécules médicamenteuses peuvent prendre du temps. La vitesse de l’informatique quantique pourrait rapidement augmenter ces processus autour de la découverte de médicaments et, en fin de compte, le calendrier de mise sur le marché des médicaments.

Défis de sécurité

D’un autre côté, le quantique pourrait présenter des défis de sécurité. À mesure que la puissance de calcul progresse, le risque pour les méthodes de sécurité existantes augmente également.

“Le plus long terme [motivation] mais celui que tout le monde reconnaît comme une menace existentielle, à la fois offensivement et défensivement, est le domaine de la cryptographie. RSA sera éventuellement compromis par cela », a ajouté Savoie.

RSA fait référence à l’une des méthodes de cryptage les plus courantes pour sécuriser les données, développée en 1977, qui pourrait être bouleversée par la vitesse du quantum. Il porte le nom de ses inventeurs – Ron Rivest, Adi Shamir et Leonard Adleman.

Vous voyez beaucoup d’intérêt de la part des gouvernements et des communautés qui ne veulent pas être les dernières personnes du quartier à avoir cette technologie parce que [other nations] pourra décrypter nos messages.

Christophe Savoie

PDG de Zapata

“Vous voyez beaucoup d’intérêt de la part des gouvernements et des communautés qui ne veulent pas être les dernières personnes du quartier à avoir cette technologie parce que [other nations] pourra déchiffrer nos messages », a déclaré Savoie.

Magda Lilia Chelly, responsable de la sécurité de l’information chez la société singapourienne de cybersécurité Responsible Cyber, a déclaré à CNBC qu’il devait y avoir une double voie de cryptage et de recherche et développement quantique afin que la sécurité ne soit pas dépassée.

“Certains experts pensent que les ordinateurs quantiques pourront éventuellement casser toutes les formes de cryptage, tandis que d’autres pensent que de nouvelles formes de cryptage plus sophistiquées seront développées et ne pourront pas être cassées par les ordinateurs quantiques”, a déclaré Chelly.

Un processeur quantique sur un prototype d’ordinateur quantique. Il doit y avoir une double voie de chiffrement et de recherche et développement quantique afin que la sécurité ne soit pas dépassée, a déclaré Magda Lilia Chelly, responsable de la sécurité de l’information chez la société singapourienne de cybersécurité Responsible Cyber.

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“En particulier, [researchers] ont cherché des moyens d’utiliser les ordinateurs quantiques pour factoriser rapidement de grands nombres. Ceci est important car de nombreux schémas de chiffrement modernes utilisés aujourd’hui reposent sur le fait qu’il est très difficile de factoriser de grands nombres », a-t-elle ajouté.

En cas de succès, cela permettrait de casser la plupart des schémas de chiffrement actuels, ce qui permettrait de déverrouiller les messages chiffrés.

Progrès « stop-start »

Sanders a déclaré que le développement et la commercialisation éventuelle de l’informatique quantique ne seront pas une ligne droite.

Des problèmes tels que la menace pour le chiffrement peuvent générer l’attention des gouvernementsmais la recherche et les percées, ainsi que l’intérêt général, peuvent être “stop-start”, a-t-il déclaré.

Les progrès peuvent également être affectés par l’intérêt fluctuant des investisseurs privés, car l’informatique quantique ne fournira pas un retour sur investissement rapide.

“Il y a beaucoup de situations dans cette industrie où vous pourriez avoir une avance pendant une semaine, puis une autre entreprise proposera un autre type d’avancement, puis tout se calmera un peu.”

Un autre défi imminent pour la recherche quantique est de trouver le bon talent avec des compétences spécifiques pour cette recherche.

“Les scientifiques quantiques qui peuvent faire de l’informatique quantique ne poussent pas sur les arbres”, a déclaré Savoie, ajoutant que la collaboration transfrontalière est nécessaire face aux intérêts gouvernementaux concurrents.

“Le talent est mondial. Les gens ne peuvent pas choisir leur pays de naissance ou leur nationalité.”