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Les procureurs fédéraux ont déclaré lundi qu'ils étaient "susceptibles" de déposer de nouvelles accusations au pénal dans une affaire pendante impliquant des associés de Rudy Giuliani, l'avocat personnel du président Donald Trump.

"Nous pensons qu'un éventuel acte d'accusation est probable", a déclaré le procureur Douglas Zolkind lors d'une audience tenue devant le tribunal de district américain à Manhattan pour l'affaire des associés de Giuliani, Lev Parnas et Igor Fruman, et de deux autres hommes, Andrey Kukushkin et David Correia.

Cependant, le procureur a déclaré qu'aucune décision ferme n'avait été prise quant à l'opportunité de déposer des accusations supplémentaires contre les hommes, accusés de violation des lois sur le financement de la campagne.

"Nous continuons à évaluer", a déclaré Zolkind au juge J. Paul Oetken.

Parnas et Fruman aidaient Giuliani dans ses efforts pour amener le gouvernement ukrainien à ouvrir des enquêtes sur l'ancien vice-président Joe Biden et sur une théorie du complot selon laquelle l'Ukraine s'était mêlée à l'élection présidentielle de 2016 aux États-Unis.

Cet effort, ainsi que la participation de Trump, font l’objet d’une procédure de destitution en cours contre Trump à la Chambre des représentants.

Parnas était le seul des accusés à l'audience de lundi. Les autres hommes ont eu leur présence excusé.

Zolkind a donné un aperçu approximatif de la quantité de matériel saisi dans le cadre de l'affaire depuis que les quatre hommes ont été inculpés en octobre.

Ce matériel comprend des enregistrements de téléphones, de banques et d’Internet obtenus de témoins et d’entreprises liées aux accusations.

Les procureurs ont collecté des milliers de fichiers représentant actuellement environ neuf gigaoctets de données, a déclaré Zolkind.

Une grande partie des informations ont été obtenues au moyen d'assignations à comparaître et des mandats de perquisition ont été émis pour l'accès à des comptes de messagerie électronique, iCloud et des locaux physiques, a-t-il déclaré.

"Il y a des choses supplémentaires qui vont arriver", a déclaré Zolkind.

Il a noté que l'extraction de données à partir de dispositifs électroniques saisis prend du temps et qu'aucun des avocats des accusés ne s'est porté volontaire pour fournir des informations sur les mots de passe afin d'accélérer le processus.

En réponse, Todd Blanche, un avocat de Fruman, a déclaré qu'il n'avait jamais été invité à fournir ces informations.

Les avocats de la défense se sont également plaints du grand nombre d'éléments de preuve qu'ils auraient à examiner sans que les procureurs aient pu déterminer clairement ce qui pourrait être utilisé lors d'un procès.

Mais Zolkind s'est opposé à la demande de l'avocat de Kukushkin, Gerald Lefcourt, de fournir une liste de pièces à conviction bien avant le procès.

"On ne joue pas à cacher la balle", a déclaré Zolkind.

Mais il a fait valoir qu'un projet de liste de pièces à conviction serait "prématuré".

L'avocat de Parnas, Joseph Bondy, a demandé à la cour d'assouplir les conditions de sa liberté sous caution.

Parnas est actuellement en résidence surveillée et porte un appareil de surveillance GPS.

Bondy a demandé qu'il soit autorisé à faire de l'exercice, à passer du temps avec ses enfants et à prendre l'air, en dehors de quelques heures chaque jour et quelques jours par semaine.

Les procureurs se sont fortement opposés à cette proposition.

Zolkind a déclaré que Parnas, qui a été arrêté dans un aéroport juste à côté de Washington, D.C., avec un billet aller simple pour les États-Unis, "présente un risque important de fuite."

Zolkind a également évoqué les liens étroits que Parnas entretenait avec l’étranger – y compris avec au moins un riche oligarque doté d’un jet privé – et le comportement trompeur qu’il aurait eu.

Et "il fait l'objet d'une enquête pour d'autres crimes", a ajouté Zolkind.

Le juge a demandé à Bondy de faire une demande sur la condition de la libération de Parnas au bureau chargé de superviser les accusés libérés sous caution.

Les accusés doivent comparaître devant le tribunal le 2 février.

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