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De nouveaux détails tragiques sur des dizaines de patients américains dont le traitement contre le cancer leur a permis de développer davantage de cancers.

Les médecins sont avertis qu’un traitement anticancéreux qui sauve des vies peut provoquer la formation de nouvelles tumeurs dans de rares cas.

Dans un rapport publié dans le New England Journal of Medicine, les chercheurs ont exhorté les médecins à « être à l’affût » des symptômes inhabituels chez les patients recevant un traitement CAR-T.

Aux États-Unis, vingt-cinq personnes sur environ 30 000 ont reçu un diagnostic de cancer secondaire après avoir reçu un traitement pour un autre cancer.

CAR-T – qui a été approuvé en 2017 – prélève des cellules immunitaires du corps et les transforme pour attaquer les tumeurs avant d’être réinfusées dans le sang.

Les thérapies CAR-T, ou thérapies par lymphocytes T à récepteurs d'antigènes chimériques, ont été approuvées pour la première fois en novembre 2017 et sont réservées aux patients atteints de cancer qui, autrement, mourraient sans elles.

Les thérapies CAR-T, ou thérapies par lymphocytes T à récepteurs d’antigènes chimériques, ont été approuvées pour la première fois en novembre 2017 et sont réservées aux patients atteints de cancer qui, autrement, mourraient sans elles.

Mais la manière dont il est administré peut perturber l’ADN cellulaire et conduire à d’autres cancers, ce qui représente un faible risque avec toutes les thérapies dites géniques.

Il s’agit, soulignent les auteurs de l’étude, d’un scénario très rare. Selon leurs rapports, plus de 1 % des personnes ayant suivi la thérapie CAR-T ont développé un cancer secondaire.

Mais une autre nouvelle étude de oncologues à Stanford qui a été publiée dans la même revue a révélé que jusqu’à 6,5 pour cent des patients ont développé un cancer secondaire au cours des trois années suivant le traitement CAR-T.

Même avec ces risques, la thérapie CAR-T a sauvé la vie de bien plus de personnes qu’elle n’en a mis en danger, ont écrit les auteurs des deux nouveaux articles.

Cela s’est avéré particulièrement crucial pour traiter les personnes qui n’ont répondu à aucune autre thérapie.

Mais aussi rare que soit cette maladie, ils souhaitent sensibiliser la population afin que les oncologues puissent être à l’affût de nouveaux développements de cancer chez leurs patients, a déclaré le Dr Metin Ozdemirli, professeur de pathologie à Georgetown et co-auteur de l’article.

«Lorsque nous savons à l’avance ce qu’il faut rechercher, il devient plus facile de détecter les problèmes plus tôt», a déclaré le Dr Ozdemirli.

Ceci est particulièrement prudent si les tendances persistent et que la thérapie est plus largement adoptée. La FDA a annoncé un réexamen du traitement en novembre 2023 afin d’enquêter sur 19 de ces cas.

Le rapport du NEJM, publié par des oncologues et des pathologistes de l’hôpital universitaire de Georgetown, présente l’étude de cas d’une femme de 71 ans qui lutte contre le cancer depuis huit ans.

Elle a reçu la thérapie CAR-T pour traiter le myélome, un type de cancer qui affecte les globules blancs des os.

Après le traitement, les médecins ont passé des tests et n’ont trouvé aucun signe de cancer dans son organisme.

Quatre mois plus tard, le patient est revenu chez le médecin après avoir soudainement perdu 12 livres et développé une diarrhée persistante.

Les médecins ont effectué une analyse de sang et introduit un tube dans le tractus gastro-intestinal du patient pour tenter d’en trouver la cause, en se concentrant sur une série de cellules anormales dans l’intestin.

Illustration d'un lymphocyte T, bleu, attaquant une cellule cancéreuse, rouge

Illustration d’un lymphocyte T, bleu, attaquant une cellule cancéreuse, rouge

Ils lui ont d’abord diagnostiqué une maladie auto-immune et lui ont donné des stéroïdes pour traiter cette maladie.

Mais comme son état ne s’améliorait pas, les médecins ont pratiqué une biopsie d’une plaie dans son intestin grêle et ont découvert la vérité : elle avait à nouveau un cancer.

Cette fois, le patient avait développé un lymphome, un type de cancer qui affecte le système immunitaire de l’organisme, environ neuf mois après le traitement CAR-T.

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Lorsque les scientifiques ont analysé l’ADN des nouvelles cellules cancéreuses, ils ont déterminé qu’elles étaient probablement issues des cellules immunitaires avec lesquelles le patient avait été traité pour guérir initialement son myélome.

Les scientifiques ne comprennent pas encore comment cela se produit, mais ils émettent l’hypothèse que les cellules qu’ils ont collectées auprès du patient pour élaborer la thérapie auraient pu présenter des mutations cancéreuses. Si tel était le cas, lorsque les cellules auraient été introduites dans le patient, elles auraient pu se transformer en cancer.

Les cellules auraient également pu muter après avoir été retirées et avant d’être conçues pour devenir le traitement, ou après avoir été réintroduites dans le corps du patient, explique l’étude de cas.

Quel que soit le moment où les mutations se sont développées, ils préviennent que cet effet secondaire rare du traitement devrait être pris en compte par les prestataires lors de l’utilisation du traitement CAR-T.

La patiente n’a pas encore vaincu cette nouvelle vague de cancer, mais depuis avril 2024, ses symptômes se sont légèrement améliorés, détaille le rapport.


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