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De nombreux soldats juifs de la Seconde Guerre mondiale ont eu des sépultures chrétiennes. C’est en train de changer.

“Les soldats juifs craignaient beaucoup que s’ils étaient capturés et que leur plaque signalétique les marque comme juifs, ils recevraient un traitement différent de celui des Allemands en particulier”, a déclaré Ben Brands, historien à la commission. “Un nombre décent de soldats juifs ont caché leur judaïsme non seulement à l’ennemi, mais aussi en le gardant hors de leurs registres officiels, et les registres officiels sont ce que l’armée devait faire s’ils étaient tués.”

Certains soldats craignaient également l’antisémitisme auquel ils pourraient être confrontés de la part d’autres soldats américains.

Barbara Belmont, 80 ans, cadre à la retraite en Virginie, avait trois ans lorsque son père, Albert, a été tué au combat. Ses plaques d’identité l’identifiaient comme chrétien. Le frère de M. Belmont a dit plus tard à sa nièce que son frère avait voulu “se sentir comme l’un des gars”, a-t-elle dit.

“Il y avait beaucoup d’antisémitisme et il ne voulait pas être ‘ce soldat juif’ ou quoi que ce soit”, a-t-elle dit. “Il voulait juste être l’un des soldats.”

Mme Belmont avait passé sa vie à essayer d’en savoir plus sur son père, un photographe qui avait déménagé sa famille de New York à Kansas City peu avant la guerre. Sa mère s’est remariée et a rarement parlé de son premier mari, en partie à cause des normes sociales de l’époque entourant le chagrin, a déclaré Mme Belmont.

« Dans cette génération, ceux qui sont revenus de la guerre, ils n’en parlaient pas », dit-elle. “Les familles qui ont perdu des soldats, elles n’en ont pas parlé.”

L’approche thérapeutique des traumatismes et des pertes qui est courante aujourd’hui n’existait pas pour une veuve et ses jeunes enfants dans les années 1940. Mme Belmont n’a même pas rencontré de parents du côté paternel de la famille jusqu’aux années 1990, lorsqu’elle s’est rendue sur sa tombe pour la première fois et y a vu la croix.

Mme Belmont, qui a également assisté à une cérémonie de reconsécration le mois dernier au cimetière américain de Lorraine en France, a déclaré qu’elle avait l’impression de rencontrer son père pour la première fois et de lui dire au revoir. “J’avais l’impression d’être allée aux funérailles de mon père”, a-t-elle déclaré. “C’était le plus beau cadeau que vous auriez pu me faire.”