Skip to content
De nombreux pays ont accepté l’offre de la Russie de leur vendre son vaccin.  Mais peut-il livrer?

ST. PETERSBOURG, Russie – Ces derniers mois, le Kremlin a remporté une victoire diplomatique radicale d’une source inattendue: le succès de son vaccin contre le coronavirus, Spoutnik V.

Alors que les États-Unis et les pays européens ont envisagé ou mis en œuvre des interdictions sur les exportations de vaccins, la Russie a mérité des applaudissements en partageant son vaccin avec des pays du monde entier dans un acte apparent d’intérêt personnel éclairé.

À ce jour, plus de 50 pays d’Amérique latine et d’Asie ont commandé 1,2 milliard de doses de vaccin russe, ce qui améliore l’image de la science russe et augmente l’influence de Moscou dans le monde.

Pourtant, en Russie, les choses ne sont pas toujours ce qu’elles semblent être, et ce triomphe apparent de la diplomatie du soft power n’est peut-être pas tout ce que le Kremlin voudrait que le monde pense. Bien que Spoutnik V soit incontestablement efficace, la production est à la traîne, ce qui soulève la question de savoir si Moscou promet beaucoup plus d’exportations de vaccins qu’elle ne peut en fournir, et ce aux dépens de ses propres citoyens.

Le nombre réel de doses distribuées en Russie est un secret d’État, a déclaré Dmitri Kulish, professeur à l’Institut Skolkovo des sciences et de la technologie à Moscou. Néanmoins, les responsables russes se vantent d’exporter massivement des vaccins et se prélassent dans l’éclat chaleureux de la diplomatie vaccinale qui en a résulté.

«Le soft power est le trou béant et béant du statut mondial de la Russie», a déclaré Cliff Kupchan, président du cabinet de conseil en risques Eurasia Group et ancien diplomate américain, lors d’un entretien téléphonique. «S’ils jouent leurs cartes ici même, les vaccins pourraient être très importants.»

Les responsables européens ont commencé à repousser le marketing agressif de Spoutnik par la Russie.

« Nous nous demandons toujours pourquoi la Russie offre, en théorie, des millions et des millions de doses sans progresser suffisamment dans la vaccination de sa propre population », a déclaré mercredi la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, lors d’une conférence de presse. «Il faut répondre à cette question.»

Seuls 2,2 millions de Russes (moins de 2%) ont reçu une première dose du vaccin à deux doses. Aux États-Unis, en revanche, 40,3 millions de personnes (environ 12%) ont reçu des premières injections, malgré un déploiement difficile.

Selon les analystes, la raison de ce manque d’acceptation par le public est que de nombreux Russes sont si méfiants à l’égard de leur propre gouvernement qu’ils rejettent les essais cliniques qui ont montré que Spoutnik V était sûr et très efficace. Dans un sondage réalisé l’automne dernier, 59% des Russes ont déclaré qu’ils n’avaient pas l’intention de se faire vacciner.

La méfiance est si profonde que les sites de vaccination entièrement approvisionnés à Moscou sont souvent vides. Les craintes n’ont pas été atténuées par l’exemple du président Vladimir V. Poutine, qui n’a pas encore pris le vaccin lui-même.