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NEW YORK (Reuters) – Andy Murray a soutenu l'appel de Roger Federer à fusionner les tournées hommes et femmes, affirmant que de nombreux meilleurs joueurs masculins pensent que ce sera une étape positive pour le tennis.

De nombreux meilleurs joueurs masculins soutiennent la fusion ATP-WTA, déclare Murray

PHOTO DE DOSSIER: Tennis – Finales de la Coupe Davis – Caja Magica, Madrid, Espagne – 20 novembre 2019 Le Britannique Andy Murray réagit lors de son match contre le Néerlandais Tallon Griekspoor REUTERS / Susana Vera

"Lorsque de nombreux joueurs masculins de haut niveau commencent à en discuter et à en parler, c'est vraiment très prometteur", a déclaré vendredi à CNN le Britannique, qui a souvent exprimé son soutien à l'égalité des sexes.

«Lorsque ces discussions ont lieu, il est très important non seulement de voir cette fusion à travers les yeux d'un homme et d'amener plus de femmes aux postes de décision afin que la voix de tout le monde soit entendue», a ajouté le double champion de Wimbledon, qui était autrefois entraîné par Amélie. Mauresmo.

La vision d'avoir une tournée unifiée, qui a été débattue pendant des décennies, a été renouvelée après que Federer, 20 fois vainqueur du Grand Chelem, a tweeté le mois dernier: «Je me demande simplement … suis-je le seul à penser que le moment est venu pour le tennis masculin et féminin doivent-ils être unis et ne faire qu'un? »

Alors que le tennis professionnel est suspendu à tous les niveaux en raison de la pandémie de COVID-19, le circuit ATP masculin offre plus de prix au cours de l'année que les événements WTA.

Il n'est donc pas étonnant que le sujet ait divisé les opinions, Rafa Nadal étant parmi ceux qui soutiennent la proposition tandis que l'Australien Nick Kyrgios a perdu peu de temps à rejeter l'idée.

Billie Jean King fait campagne pour une tournée conjointe depuis qu'elle a fondé la Women’s Tennis Association en 1973 – mais ce n'est que maintenant que les officiels du côté masculin du sport semblent prêts à explorer la possibilité d'une fusion.

"J'ai eu l'occasion de parler avec Roger et … il a dit que la raison pour laquelle il y avait pensé était parce qu'il avait enfin un peu d'espace et de temps pour réfléchir et réfléchir au sport", a déclaré King à CNN. «Nous devons rester ensemble en tant que sport.»

Le double médaillé d'or olympique Murray a déclaré qu'il fallait s'attendre à une certaine résistance, se souvenant des conversations qu'il avait eues avec d'autres joueurs de l'ATP qui étaient bouleversés lorsque les plus gros tournois ont commencé à offrir un prix égal.

"J'ai parlé à certains des joueurs masculins … qui étaient mécontents parce que le prix en argent était égal et j'ai dit" Eh bien, préférez-vous qu'il n'y ait pas d'augmentation du tout? "Et ils m'ont dit" Ouais, en fait "", a déclaré Murray.

"Voilà certaines des mentalités avec lesquelles vous travaillez dans ces discussions."

Reportage d'Amy Tennery, édité par Pritha Sarkar

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