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LITTLE ROCK, Ark. (AP) – De nombreux législateurs républicains dans les États où les cas de coronavirus et les hospitalisations ont augmenté ne rejettent pas seulement les mandats de masque à l’échelle de l’État. Ils résistent également aux règles qui les obligent dans leur propre capitale.

Les efforts visant à obliger les législateurs et le personnel à porter des masques ont reçu un accueil chaleureux, même dans les États qui ont vu des épidémies de virus ou lorsque les gouverneurs républicains ont émis des mandats à l’échelle de l’État. Cela fait écho à une division partisane à l’échelle nationale sur une étape simple qui, selon les experts de la santé, aide à protéger les autres.

«Nous sommes censés être des mannequins pour nos électeurs et pour nos résidents de notre État», a déclaré la sénatrice de l’État de l’Arkansas, Stephanie Flowers, démocrate de la législature majoritairement républicaine qui a proposé une règle exigeant que les sénateurs portent un masque ou risquer de “Vous avez le gouverneur qui demande à tout le monde de porter un masque et de prendre une distance sociale. Ce n’est pas comme si je demandais quelque chose dont personne n’avait entendu parler.”

De nombreuses législatures planifient et rédigent encore des règles pour leurs sessions législatives de 2021, tandis que quatre chambres ont approuvé des règles exigeant des masques pour les sessions de cette année, selon la Conférence nationale des législatures d’État.

Près de 200 législateurs du pays ont été testés positifs pour le virus et quatre sont décédés du COVID-19 depuis le début de la pandémie, selon les chiffres compilés par l’Associated Press. Après au moins quatre douzaines de législateurs du Mississippi ont été testés positifs lors de la plus grande épidémie d’une législature, où les masques étaient encouragés mais pas obligatoires pour les législateurs.

La législature du Missouri a reporté une session spéciale axée sur le soulagement du virus après une épidémie de COVID-19 parmi les législateurs, et un législateur du Tennessee a déclaré qu’elle ne pourrait pas passer Thanksgiving avec sa mère après avoir assisté à une audience où les législateurs ne portaient pas de masques.

Les experts en santé préviennent que le public s’inspire des élus au moment où ces derniers essaient de restreindre ou de décourager les rassemblements à l’intérieur qui alimentent une augmentation rapide des cas.

«Nous savons que cela fonctionne, mais si les dirigeants politiques ne soutiennent pas leurs responsables de la santé publique et disent que nous devons le faire, une partie importante du public risque de ne pas suivre», a déclaré le Dr Jeffrey Levi, professeur de politique de santé à George Université de Washington.

Les législatures ont pris des mesures pour essayer de limiter le virus, certains autorisant le vote à distance et d’autres se réunissant dans des lieux plus grands pour permettre plus d’espacement. La maison de l’Arkansas, par exemple, s’est réunie dans une arène de basket-ball pour deux sessions au printemps dernier, mais reviendra au Capitole l’année prochaine.

Douze législateurs de l’Arkansas ont été testés positifs pour le virus au cours du mois dernier, la deuxième plus grande épidémie connue dans une législature d’État.

La dernière épidémie a commencé après que les législateurs se soient réunis au Capitole pour des audiences budgétaires le mois dernier. Le comité du budget avait adopté une règle de masque qui n’obligeait pas les législateurs à les porter lorsqu’ils parlaient dans un microphone, buvaient ou s’ils se trouvaient à au moins six pieds des autres personnes.

Flowers souffre de diabète, ce qui la expose à un risque plus élevé de complications dues au virus. Elle a retiré sa proposition d’une règle plus stricte au Sénat pour apporter des changements en fonction des préoccupations soulevées au sujet de la mesure et prévoit de ramener une version remaniée lorsque les législateurs se réuniront en janvier. Le président de la Chambre, Matthew Shepherd, a déclaré qu’il s’attendait à ce que cette chambre adopte une version similaire à la règle du Comité mixte du budget.

Le sénateur républicain Trent Garner a qualifié la proposition de Flowers et ses sanctions de «draconiennes» et a déclaré que la législature devrait être tenue au même niveau que le mandat de masque de l’État, le gouverneur du GOP, Asa Hutchinson, signé plus tôt cette année.

«Nous n’avons pas besoin de créer une règle de« se dire les uns les autres »lorsqu’il s’agit de sécurité publique», a déclaré Garner.

La représentante de l’État démocratique du Tennessee, Gloria Johnson, a tweeté mardi qu’elle n’aurait plus le dîner de Thanksgiving avec sa mère après avoir assisté à une réunion législative avec des membres républicains qui ne portaient pas de masques.

«Nous n’avons pas un grand dîner de Thanksgiving en famille (avec) maman à cause du COVID, mais j’allais manger avec elle à distance», a écrit Johnson, ajoutant qu’être près de sa collègue législative ces deux derniers jours signifierait désormais elle «laissera sa nourriture sur les marches».

Les dirigeants de la Chambre et du Sénat de l’Oklahoma ont annoncé leur intention d’imposer un mandat de masque aux employés qui travaillent à l’intérieur du Capitole après que deux législateurs ont été testés positifs la semaine dernière. Mais les dirigeants législatifs ont reconnu que les législateurs individuels ne pouvaient pas être obligés de porter des masques.

Une épidémie parmi les sénateurs de l’État du Missouri qui a reporté une session spéciale axée sur l’aide fédérale aux coronavirus n’a pas non plus obligé les législateurs à porter des masques. Les sénateurs républicains ont été photographiés ne portant pas de masques lors d’une retraite de caucus avec le gouverneur du GOP, Mike Parsons.

“Les sénateurs ont été encouragés à porter des masques et beaucoup l’ont fait lorsqu’ils se déplacent dans les espaces publics”, a déclaré le président du Sénat Pro Tem Dave Schatz.

La lutte entre les législateurs de certains États va au-delà des règles du masque pour savoir si des informations sont refusées sur les épidémies dans leurs capitales. Dans le Minnesota la semaine dernière, les démocrates du Sénat de l’État ont exigé que le chef de la majorité de la chambre démissionne de son poste de direction après que lui et d’autres républicains du Sénat n’aient pas informé leurs collègues démocrates et d’autres d’une éventuelle épidémie de COVID-19 dans les rangs du GOP.

La Chambre de Pennsylvanie a mis en place une règle du masque pour ses membres depuis juin, mais une vingtaine de républicains les plus conservateurs de la chambre ont régulièrement ignoré le mandat et les dirigeants de leur parti ne l’ont pas appliqué. Un législateur démocrate a tweeté vendredi qu’elle avait déposé une plainte auprès du département de la santé de l’État pour conditions de travail dangereuses sur la question.

Les républicains de l’Ohio ont également rejeté les efforts visant à exiger que les législateurs portent des masques à la Statehouse, et un mandat de masque à l’échelle de l’État émis par le gouverneur du GOP, Mike DeWine, n’a pas non plus été appliqué.

Le débat dans les capitales des États reflète celui des législateurs de Washington. Les masques sont obligatoires à la Chambre des États-Unis, mais pas au Sénat américain. Les sénateurs des deux partis enlèvent régulièrement leurs masques pour prendre la parole au Sénat, une pratique qui a été repoussée par les démocrates.

Le sénateur Sherrod Brown, un démocrate de l’Ohio, a interrompu un discours lundi après-midi pour demander au sénateur Dan Sullivan, un républicain de l’Alaska, de mettre son masque alors qu’il présidait le Sénat, notant qu’il pourrait exposer le personnel à proximité.

«Je ne porte pas de masque quand je parle, comme la plupart des sénateurs», a répondu Sullivan, affirmant qu’il mettrait le masque mais que «je n’ai pas besoin de vos instructions.»

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Les rédacteurs de l’Associated Press Sean Murphy à Oklahoma City, Summer Ballentine à Columbia, Missouri, Emily Wagster Pettus à Jackson, Mississippi, Farnoush Amiri à Columbus, Ohio, Mark Scolforo à Harrisburg, Pennsylvanie, Mary Clare Jalonick à Washington et Kimberlee Kruesi à Nashville, Tennessee , ont contribué à ce rapport.

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