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Noel Coward a peut-être chanté “ Les majestueuses demeures d’Angleterre, comme elles sont belles, pour prouver que les classes supérieures ont toujours le dessus ” – mais c’était en 1938, et aujourd’hui, elles sont encore une autre victime du coronavirus.

Alors que les propriétaires terriens de ces magnifiques piles historiques pourraient ne pas recevoir – ni s’attendre – à beaucoup de sympathie pour leur sort dans une pandémie qui a touché tant de personnes, l’impact financier du verrouillage a été considérable.

Les visites publiques ont été interdites et les revenus essentiels provenant de l’utilisation des propriétés comme lieux de mariage ou comme décors de cinéma se sont pratiquement taris.

De nombreuses demeures majestueuses que nous aimons visiter sont en crise car les visites publiques sont interdites

Le domaine Casterne Hall, dans le Peak District, est typique de ceux qui ont été durement touchés. La maison, avec 182 acres, a été mise sur le marché par Charles Hurt

Les choses ont été exacerbées par les retombées des révélations selon lesquelles certains domaines ont été construits sur le produit de la traite des esclaves.

«Cette année a été un délavage total», déclare James Probert de l’Association des maisons historiques, qui représente 1 500 propriétés, dont environ la moitié gèrent normalement des entreprises commerciales publiques allant des boutiques de cadeaux aux hébergements de vacances.

En raison de la crise, de nombreuses propriétés ont été mises en vente.

Le domaine Casterne Hall, dans le Peak District, est typique de ceux qui ont été durement touchés. La maison, avec 182 acres, a été mise sur le marché par Charles Hurt, qui dit: “ Ma famille est propriétaire du domaine depuis les années 1400, mais il n’est plus viable financièrement de maintenir l’endroit. Les restrictions relatives aux coronavirus étaient le dernier clou du cercueil. ”

De nombreuses demeures majestueuses que nous aimons visiter sont en crise car les visites publiques sont interdites

Caroline et Charles Hurt tentent de rester “ non sentimentaux ” sur la vente d’une propriété qui appartient à la famille depuis six siècles

Lui et sa femme Caroline dépendaient des revenus générés par des événements spéciaux et de la location de la maison pour des fêtes de fin de semaine. La propriété du XVIIIe siècle, classée au grade II *, située au-dessus de la vallée du collecteur, a été utilisée pour plusieurs dramatiques de la période télévisée, notamment Peaky Blinders et Agatha Christie’s Poirot.

Avec la plupart des œuvres d’art et des terres vendues par les générations précédentes, il ne restait plus aux Hurts qu’à vendre la maison elle-même. «Nous essayons de rester sans sentimentalité», dit Charles. «Ces choses font partie intégrante de la vie.

D’autres domaines à vendre comprennent le domaine de Bowden Park, près de Chippenham dans le Wiltshire, sur le marché pour 35 millions de livres sterling. La maison du XVIIIe siècle, classée Grade I, est située sur près de 1500 acres de parc et de terres agricoles, avec huit fermes et 12 chalets.

Ensuite, il y a Leasam House dans l’East Sussex, proposé à 8,9 millions de livres sterling avec 56 acres, et Nazeing Park, un domaine du 18ème siècle classé au grade II avec 68 acres à la frontière Essex / Hertfordshire, à vendre à 6,5 millions de livres sterling.

Depuis le premier verrouillage à l’échelle nationale, l’agent immobilier Savills a été impliqué dans la vente de 21 domaines dans la fourchette de prix de plus de 15 millions de livres sterling. Cela se compare à une seule propriété équivalente vendue au cours de l’année 2019.

Tout cela suggère que l’un des effets de la pandémie est de réfuter Noel Coward: économiquement, les classes supérieures ont moins «d’avancée».

Même le château de Highclere dans le Hampshire, qui a énormément profité d’être le cadre de l’abbaye de Downton d’ITV, a souffert. Sa châtelaine, Lady Carnarvon, a déclaré plus tôt cette année: “ Le coronavirus était dévastateur, catastrophique, difficile et très brusque.

«Nous n’étions pas en berne, nous roulions à zéro mât.

Ces domaines qui n’ont pas eu la chance d’obtenir des revenus de tournage ont, dans le passé, souvent compté sur la location de leurs bâtiments pour les mariages.

De nombreuses demeures majestueuses que nous aimons visiter sont en crise car les visites publiques sont interdites

Même le château de Highclere dans le Hampshire, qui a énormément profité d’être le cadre de l’abbaye de Downton d’ITV, a souffert

Cela a été la principale source de revenus pour le Jacobean Tissington Hall de Sir Richard FitzHerbert dans le Peak District.

Mais, bien sûr, le verrouillage signifie que les mariages sont interdits. Sir Richard dit: «Cela a été très difficile, même si nous savons que beaucoup de gens se trouvent dans des situations bien pires que nous. Le marché des mariages a été décimé.

Il a reçu 20 000 £ du Fonds gouvernemental de relance culturelle de 1,57 milliard £, mais déclare: «Bien que je sois extrêmement reconnaissant, ce n’est rien comparé aux revenus que nous aurions générés grâce aux mariages.

De nombreuses demeures majestueuses que nous aimons visiter sont en crise car les visites publiques sont interdites

La châtelaine de Highclere Castle, Lady Carnarvon, a déclaré plus tôt cette année: “ Le coronavirus était dévastateur, catastrophique, difficile et très brusque. “ Nous n’étions pas en berne, nous roulions à zéro mât ”

Tissington avait 35 mariages prévus cette année, avec entre 100 et 150 invités invités à chacun. Tous ont été reportés, avec de nouvelles dates fixées pour 2021.

En conséquence, quatre employés ont été licenciés et l’un de ses principaux traiteurs a fermé ses portes. De plus, Sir Richard dit: “ Certaines mariées ont des démangeaisons à mesure que leur situation de vie change et qu’elles veulent être remboursées. ”

La comtesse Bathurst, de Cirencester Park dans les Cotswolds, a également annulé des mariages sur son domaine.

Elle dit: «Le 21e siècle nous rattrape. Ces maisons sont extrêmement coûteuses à entretenir et à gérer. Même si nous pensons que nous sommes des gardiens et non des propriétaires, nous devons être créatifs dans la manière dont nous augmentons les revenus.

En plus d’être des trésors nationaux, ces domaines sont des entreprises qui soutiennent des milliers de moyens de subsistance. Inévitablement, les locataires ont été durement touchés.

À Cirencester Park, Lord et Lady Bathurst ont accordé aux pubs de leur domaine une amnistie de loyer lors du dernier verrouillage.

«Il y a énormément de gens dans une situation pire que nous, et nous devons couper notre manteau selon nos vêtements et attendre que la tempête passe», dit la comtesse.

“ Nous sommes tous dans la même tempête, mais nous sommes dans nos différents petits bateaux, et comme chaque vague s’écrase sur la proue, elle peut soit nous couler, soit nous nous accrocher et espérer que la prochaine ne sera pas trop mauvaise.

«Nous sommes très conscients des difficultés extrêmes et je ne pense pas que nous devrions nous plaindre. James Birch, président de l’Association des maisons historiques, déclare: «Ce qui fait peur, ce n’est pas l’ampleur mais la soudaineté de la situation.

«Même les domaines les plus importants et les plus connus ont des problèmes de trésorerie importants.

Le château Howard, conçu par Vanbrugh, dans le Yorkshire du Nord, où Brideshead Revisited a été filmé, a été parmi les personnes touchées, bien qu’il ait reçu une subvention importante du Fonds de rétablissement culturel qui a servi à la réparation du toit.

Le fait est que les propriétaires de maisons de campagne sont riches en actifs mais pauvres en liquidités. Et avec des actifs liés à l’art et à la terre, il n’est pas facile de libérer des capitaux lorsque les choses se compliquent. Historiquement, il y a eu trois voies de sauvetage: vendre des terres agricoles, des œuvres d’art ou, au pire, la maison elle-même.

Mais de telles solutions sont délicates dans un court laps de temps et, dans tous les cas, dit Birch, qui est le gardien de Doddington Hall dans le Lincolnshire, le marché des œuvres d’art et des terres est également déprimé.

On estime que 15% des membres de l’Association des maisons historiques ont vendu des œuvres d’art pour financer une réparation urgente au cours des six dernières années.

Le verrouillage devant être prolongé jusqu’en 2021, il y aura sans aucun doute beaucoup plus de ventes de feu et beaucoup plus de maisons de campagne qui suivront le chemin de Casterne Hall.

De nombreuses demeures majestueuses que nous aimons visiter sont en crise car les visites publiques sont interdites

Le Jacobean Tissington Hall de Sir Richard FitzHerbert dans le Peak District avait 35 mariages prévus cette année, avec entre 100 et 150 invités invités à chacun. Tous ont été reportés, avec de nouvelles dates fixées pour 2021

De nombreuses demeures majestueuses que nous aimons visiter sont en crise car les visites publiques sont interdites

La comtesse Bathurst, de Cirencester Park dans les Cotswolds, a également annulé des mariages sur son domaine. Elle dit: «Le 21e siècle nous rattrape. Ces maisons sont extrêmement coûteuses à entretenir et à gérer. Même si nous croyons que nous sommes des gardiens, pas des propriétaires, nous devons être créatifs dans la façon dont nous augmentons les revenus.

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