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DELOIT, Wisconsin / Somerset, Wisconsin (Reuters) – Les électeurs du Wisconsin ont dû faire face à de longues files d'attente dans des lieux de scrutin limités mardi, alors que les élections présidentielles primaires et locales de l'État du Midwest progressaient malgré les craintes grandissantes concernant l'épidémie de coronavirus.

Un volontaire électoral attend pendant qu'un électeur remplit son bulletin de vote dans son véhicule après que la ville de Beloit a regroupé tous leurs circonscriptions dans un seul lieu de conduite à l'extérieur de l'hôtel de ville pour que les électeurs votent depuis leur véhicule lors de l'élection présidentielle primaire tenue au milieu de la maladie des coronavirus (COVID-19) éclosion à Beloit, Wisconsin, États-Unis, le 7 avril 2020. REUTERS / Daniel Acker

En dehors de l'école secondaire Riverside à Milwaukee – où les fonctionnaires ont été obligés de fermer 175 des 180 bureaux de vote normaux en raison d'un manque de personnel électoral – les électeurs masqués se tenaient à plusieurs pieds l'un de l'autre sur une ligne qui s'étendait sur plusieurs pâtés de maisons lors de l'ouverture des bureaux de vote mardi matin, selon vidéos et photos publiées sur Twitter.

Plus de la moitié des municipalités du Wisconsin ont signalé des pénuries de personnel des bureaux de vote, ce qui a incité l’État à appeler 2 400 soldats de la Garde nationale pour lui porter secours.

L'élection a eu lieu même si le Wisconsin, comme la plupart des États américains, a imposé une ordonnance de séjour à domicile à ses résidents. Plus d’une douzaine d’autres États ont reporté leurs élections face à la pandémie de COVID-19, qui a transformé la vie quotidienne des Américains et plongé l’économie dans une apparente récession.

Une vague de querelles juridiques à la 11e heure lundi n'a pas pu arrêter le scrutin, malgré les avertissements des responsables démocrates selon lesquels des milliers d'électeurs seraient forcés de choisir entre leur sécurité et leurs droits.

En décidant des actions en justice distinctes intentées par les républicains, la Cour suprême de l'État a bloqué l'ordre du gouverneur démocrate Tony Evers de retarder les élections jusqu'en juin et la Cour suprême des États-Unis a annulé la décision d'un juge fédéral prolongeant le vote par correspondance, mais les bulletins au pouvoir doivent être cachet de la poste mardi avant d'être comptés. .

Cette dernière décision a laissé mardi des électeurs comme Hannah Glesson, une travailleuse de la santé de 34 ans dans un établissement de soins de longue durée.

Glesson, enceinte de son premier enfant, a été testée positive pour le coronavirus et s'auto-met en quarantaine à la maison avec son mari. Elle a demandé un bulletin de vote par correspondance la semaine dernière mais ne l'a pas encore reçu, car les fonctionnaires ont du mal à répondre à un déluge de candidatures.

Elle a appelé lundi la Commission électorale de l’Etat pour lui demander conseil.

"Ils ont dit que mon bulletin de vote pourrait encore venir aujourd'hui et que mon meilleur pari était de recevoir cela par la poste, ou, plus de chance aux prochaines élections", a déclaré Glesson. "Je n'ai pas, à ce stade, un moyen de voter. C'est vraiment méprisable et la suppression des électeurs à son meilleur. "

VOTE PAR VOIE DE CONDUITE

Certaines villes du Wisconsin ont eu recours au vote «drive-through». À Beloit, une ville d'environ 37 000 habitants le long de la frontière de l'Illinois, les agents du scrutin ont apporté des bulletins de vote aux fenêtres des chauffeurs après avoir vérifié la pièce d'identité avec photo et la résidence, puis ont renvoyé les documents remplis à une machine à compter.

Phillip Thomas, 70 ans, et son épouse Kathy Thomas, 65 ans, avaient rempli les bulletins de vote des absents – mais en tant que nouveaux résidents du Wisconsin, ils ne savaient pas comment gérer l'exigence de témoin. Ils ont été soulagés d'apprendre que Beloit faisait un système de service au volant et ont apporté leurs bulletins de vote au bureau de vote pour s'assurer qu'ils étaient comptés.

«Nous avions peur de devoir voter en personne», a déclaré Thomas, qui a accusé les républicains d’État d’avoir annulé une tentative de report des élections. «Nous pensions que c'était important.»

La manœuvre juridique de dernière minute sur l'élection a éclipsé la primaire présidentielle démocrate dans le Wisconsin, le premier concours de nomination organisé depuis le 17 mars dans la course pour choisir un challenger du président républicain Donald Trump pour l'élection du 3 novembre. L'épidémie a poussé le favori Joe Biden et son rival Bernie Sanders hors de la campagne électorale.

L'ancien vice-président Biden a construit une avance presque insurmontable sur le sénateur Sanders parmi les délégués qui choisiront le candidat au congrès national cet été. La convention, qui doit se tenir à Milwaukee, a été reportée au mois d'août à partir de juillet par la pandémie.

Après une réunion de fin de soirée lundi, la Commission électorale du Wisconsin a déclaré qu’aucun résultat du vote de mardi ne serait publié avant le 13 avril, date limite de réception des bulletins de vote par correspondance cachée mardi.

De longues files d'attente et un vote direct alors que les Wisconsinites bravent les sondages au milieu des coronavirus
Diaporama (20 Images)

La commission a déclaré dans un blog mardi matin qu'aucun comté n'avait signalé de problèmes, y compris des bureaux de vote qui n'avaient pas pu ouvrir.

Dans le village de Somerset, où étaient stationnés deux membres de la Garde nationale, la greffière Felicia Germaine a déclaré que le taux de participation semblait être beaucoup plus faible que d'habitude. Les électeurs se sont donné un espace en attendant, grâce à des bandes de ruban au sol pour favoriser la distanciation sociale.

«C’est presque comme un gros jeu de marelle pour adultes», a déclaré Cherie Link, une candidate au Sénat de l’Etat qui se portait volontaire en tant que scrutatrice.

Rapport de Daniel Acker à Deloit, Wisconsin; Nicholas Pfosi à Somerset, Wisconsin; Amanda Becker à Washington; et Joseph Ax à West Stockbridge, Massachusetts; Rapports supplémentaires de John Whitesides à Washington; Montage par Raju Gopalakrishnan et Jonathan Oatis

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