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(Reuters) – Les électeurs du Wisconsin ont dû faire face à de longues files d'attente dans des bureaux de vote limités mardi, alors que les élections présidentielles primaires et locales de l'État avançaient malgré les craintes grandissantes concernant l'épidémie de coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: Un panneau dirige les électeurs vers un bureau de vote près de la capitale de l'État à Madison, Wisconsin, États-Unis, le 6 novembre 2018. REUTERS / Nick Oxford

En dehors de l'école secondaire Riverside à Milwaukee – où les responsables ont été obligés de fermer 175 des 180 bureaux de vote normaux en raison d'un manque de personnel électoral – les électeurs masqués se tenaient à plusieurs pieds l'un de l'autre sur une ligne qui s'étirait sur plusieurs pâtés de maisons mardi matin, selon une vidéo prise par badauds et médias locaux.

Plus de la moitié des municipalités du Wisconsin ont signalé des pénuries d’employés des bureaux de vote, ce qui a incité l’État du Midwest à appeler 2 400 soldats de la Garde nationale pour lui venir en aide.

L'élection a eu lieu même si le Wisconsin, comme la plupart des États américains, a imposé une ordonnance de séjour à domicile à ses résidents. Plus d’une douzaine d’autres États ont reporté leurs élections face à la pandémie de COVID-19, qui a transformé la vie quotidienne des Américains et plongé l’économie dans une apparente récession.

Une vague de querelles juridiques de la 11e heure n'a pas empêché le scrutin, alors que deux décisions judiciaires tardives ont mis lundi l'élection, qui comprendra des primaires présidentielles démocrates et républicaines et votera pour des milliers de bureaux d'État et locaux, sur la bonne voie après des jours d'incertitude .

En décidant des actions en justice distinctes intentées par les républicains, la Cour suprême de l'État a bloqué l'ordre du gouverneur démocrate Tony Evers de retarder les élections jusqu'en juin et la Cour suprême des États-Unis a annulé la décision d'un juge fédéral prolongeant le vote par correspondance, mais les bulletins au pouvoir doivent être cachet de la poste mardi avant d'être comptés. .

"Désormais, les électeurs seront forcés de choisir entre leur santé et leur droit de vote, un choix intenable que les responsables publics ont tenté d'éviter", a déclaré Satya Rhodes-Conway, maire démocrate de Madison, Wisconsin.

La manœuvre juridique a éclipsé la primaire présidentielle démocrate dans le Wisconsin, le premier concours de nomination organisé depuis le 17 mars dans la course pour choisir un challenger du président républicain Donald Trump pour les élections du 3 novembre. L'épidémie a poussé le favori Joe Biden et son rival Bernie Sanders hors de la campagne électorale.

L'ancien vice-président Biden a construit une avance presque insurmontable sur le sénateur Sanders parmi les délégués qui choisiront le candidat au congrès national cet été. La convention, qui doit se tenir à Milwaukee, dans le Wisconsin, a été reportée au mois d'août à partir de juillet par la pandémie.

Après une réunion de fin de soirée lundi, la Commission électorale du Wisconsin a déclaré qu’aucun résultat du vote de mardi ne serait rendu public avant le 13 avril, date limite de réception des bulletins de vote par correspondance cachée mardi.

À Milwaukee, la commissaire à la santé de la plus grande ville du Wisconsin, Jeanette Kowalik, a demandé aux électeurs de porter des masques, d’éviter de réutiliser des stylos et de se tenir à au moins six pieds de distance.

"Je suis désolée, j'aurais aimé avoir le pouvoir de nous protéger de cela", a-t-elle écrit sur Twitter.

Rapport de John Whitesides et Joseph Axe; Montage par Raju Gopalakrishnan et Jonathan Oatis

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