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L’eau contaminée susceptible d’endommager l’ADN humain pourrait bientôt être rejetée dans l’océan Pacifique, affirme Greenpeace.

La société de services publics exploitant la centrale nucléaire dévastée par le tsunami à Fukushima, au Japon, a déclaré l’année dernière qu’elle manquerait d’espace pour en stocker des quantités massives d’ici 2022.

Cela a ajouté une pression énorme sur le gouvernement et le public pour qu’ils parviennent à un consensus sur ce qu’il faut en faire.

De l’eau contaminée qui “ pourrait endommager l’ADN humain ” pourrait être rejetée dans la mer, affirme Greenpeace

La société de services publics exploitant la centrale nucléaire dévastée par le tsunami à Fukushima, au Japon, a déclaré l’année dernière qu’elle manquerait d’espace pour en stocker des quantités massives d’ici 2022.

De l’eau contaminée qui “ pourrait endommager l’ADN humain ” pourrait être rejetée dans la mer, affirme Greenpeace

De l’eau radioactive s’est échappée des réacteurs endommagés et s’est mélangée à l’eau souterraine et à l’eau de pluie de l’usine de Fukushima Dai-ichi

Trois réacteurs de l’usine de Fukushima Dai-ichi ont subi des effondrements lors d’un tremblement de terre et d’un tsunami massifs en 2011 qui ont dévasté le nord-est du pays.

De l’eau radioactive s’est échappée des réacteurs endommagés et s’est mélangée aux eaux souterraines et aux eaux pluviales de l’usine.

L’eau est traitée mais reste légèrement radioactive et est stockée dans de grandes cuves.

L’usine a accumulé plus d’un million de tonnes d’eau dans près de 1 000 réservoirs. Son opérateur, Tokyo Electric Power Co (TEPCO), dit qu’il envisage de construire plus de réservoirs mais ne peut accueillir que 1,37 million de tonnes, ce qu’il atteindra dans moins de deux ans.

Greenpeace a maintenant affirmé dans un nouveau rapport qu’une décision avait été prise de rejeter l’eau dans la mer.

Il a été rapporté mercredi que le Premier ministre japonais Yoshihide Suga a déclaré qu’il visait à prendre une “ décision rapide ” sur l’élimination, les pêcheurs locaux craignant qu’une telle décision ne détruise leurs moyens de subsistance.

La plupart des isotopes radioactifs ont été éliminés par un processus de filtration extensif. Mais il en reste un, appelé tritium, qui ne peut être éliminé avec la technologie existante.

Le tritium n’est nocif pour l’homme qu’à de très fortes doses, selon les experts. L’Agence internationale de l’énergie atomique soutient que de l’eau correctement filtrée pourrait être diluée avec de l’eau de mer, puis rejetée en toute sécurité dans l’océan.

Le groupe de défense des droits de l’environnement déclare dans le rapport Stemming the Tide 2020: La réalité de la crise de l’eau radioactive à Fukushima que cela aura “ de graves conséquences à long terme pour les communautés et l’environnement ”.

Greenpeace ajoute que l’isotope radioactif carbone-14, qui persiste dans l’environnement pendant des milliers d’années et se concentre dans les poissons à un niveau des milliers de fois plus élevé que le tritium, “ est particulièrement important en tant que contributeur majeur à la dose collective de rayonnement humain et a le potentiel endommager l’ADN humain ».

De l’eau contaminée qui “ pourrait endommager l’ADN humain ” pourrait être rejetée dans la mer, affirme Greenpeace

L’usine a accumulé plus d’un million de tonnes d’eau dans près de 1 000 réservoirs. Son opérateur, Tokyo Electric Power Co (TEPCO), dit qu’il prévoit de construire plus de réservoirs mais ne peut accueillir que 1,37 million de tonnes, qu’il atteindra dans moins de deux ans.

Shaun Burnie, auteur du rapport et spécialiste principal du nucléaire chez Greenpeace Allemagne, a déclaré: “ Près de dix ans après le début de la catastrophe, TEPCO et le gouvernement japonais couvrent toujours l’ampleur de la crise à Fukushima Daiichi.

«Ils ont délibérément retenu pendant des années des informations détaillées sur les matières radioactives présentes dans l’eau contaminée.

“ Ils n’ont pas expliqué aux citoyens de Fukushima, du Japon élargi et aux pays voisins tels que la Corée du Sud et la Chine que l’eau contaminée à déverser dans l’océan Pacifique contient des niveaux dangereux de carbone-14.

«Ceux-ci, ainsi que d’autres radionucléides présents dans l’eau, resteront dangereux pendant des milliers d’années avec le potentiel de causer des dommages génétiques. C’est une raison de plus pour laquelle ces plans doivent être abandonnés.

Cependant, un porte-parole de TEPCO a déclaré à CNN que la concentration de carbone-14 contenue dans l’eau traitée est faible, ajoutant: “ Même si l’eau est continuellement bue de 2 litres par jour, l’exposition annuelle est d’environ 0,001 à 0,11 millisieverts, ce qui n’est pas un niveau qui affecte la santé ».

Il a ajouté qu’un traitement secondaire sera effectué selon les normes réglementaires pour vérifier qu’aucune matière radioactive autre que le tritium n’est rejetée.

TEPCO a été contacté pour de plus amples commentaires.

QU’ÉTAIT LA CATASTROPHE NUCLÉAIRE DE FUKUSHIMA AU JAPON 2011?

En 2011, un tsunami de 10 mètres de haut qui a tué près de 19 000 personnes s’est écrasé sur la centrale nucléaire japonaise de Fukushima.

Cela a conduit à plusieurs effondrements, permettant aux barres de combustible radioactif nocif et aux débris de s’échapper des zones confinées.

Près d’une décennie après la catastrophe, les chercheurs ont encore du mal à nettoyer le combustible dans les eaux des réacteurs en ruine.

De l’eau contaminée qui “ pourrait endommager l’ADN humain ” pourrait être rejetée dans la mer, affirme Greenpeace

Sur la photo, une vue aérienne des réacteurs de la centrale nucléaire de Fukushima Dai-ichi, frappée par le tsunami, à Okuma, Fukushima

On estime que les responsables de l’usine n’ont localisé que 10% du combustible résiduaire laissé après les effondrements nucléaires.

On pense que l’usine endommagée laisse échapper de petites quantités de déchets radioactifs dans l’océan Pacifique, qui pourrait se déplacer jusqu’à la côte ouest des États-Unis.

Les chercheurs placent maintenant leurs espoirs dans des robots de nage télécommandés pour localiser le carburant perdu afin de trouver le moyen le plus sûr de l’éliminer.

Le gouvernement a levé les ordres d’évacuation pour une grande partie de la région touchée par la crise, à l’exception de certaines zones interdites avec des niveaux de rayonnement élevés.

Les autorités encouragent les évacués à rentrer chez eux, mais la population de la préfecture de Fukushima a diminué de plus de moitié, passant de quelque deux millions dans la période précédant la catastrophe.