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POHANG, Corée du Sud (Reuters) – Des centaines d'étudiants sud-coréens ont bravé le gel des températures hivernales cette semaine pour se mesurer aux rigueurs du camp d'entraînement du Marine Corps.

De jeunes Sud-Coréens frappent la plage dans un faux camp d'entraînement du Marine Corps

Les Sud-Coréens, y compris des étudiants, transportent un bateau pneumatique dans un faux camp d'entraînement du Marine Corps à Pohang, en Corée du Sud, le 14 janvier 2020. REUTERS / Heo Ran

Lancé pour la première fois en 1997, le camp d'une semaine vise à défier les participants par ses activités physiques, mais aussi à inspirer des recrues potentielles pour les massifs militaires sud-coréens.

Près de 600 000 soldats sud-coréens sont stationnés à travers le pays, visant principalement à dissuader la Corée du Nord de traverser la zone démilitarisée fortement fortifiée (DMZ) qui divise les deux pays.

Vêtus d'uniformes de combat, le mélange de jeunes hommes et femmes est monté à bord de véhicules amphibies blindés mardi dans une simulation d'invasion de plage qui comprenait des bombes fumigènes.

Les activités les plus exigeantes comprenaient le transport de lourds canots pneumatiques le long de la plage, la course à travers des obstacles et l'apprentissage de la marche.

"J'ai été surpris parce que la formation était plus difficile que je ne le pensais, mais je l'ai fait", Moon Eun-ji, un lycéen de 18 ans qui veut devenir un marin.

Kim Tae-un, professeur d'éducation physique, a déclaré qu'il avait amené ses élèves au camp pour les aider à développer leur force mentale.

"Bien que ce soit très difficile, nous passons un bon moment en nous appuyant les uns sur les autres, en nous aidant les uns les autres et en communiquant", a-t-il déclaré.

Confrontée à un nombre décroissant de jeunes hommes éligibles, l'armée sud-coréenne prévoit de réduire le nombre de soldats en service actif de près de 600 000 à 500 000 d'ici 2025, tout en dépensant des milliards de dollars en nouvelles armes pour moderniser la force, selon le ministère de la Défense. .

La Corée du Sud est l'un des rares pays au monde à imposer la conscription obligatoire pour tous les hommes valides, mais cela fait l'objet d'un examen de plus en plus minutieux, la Cour suprême autorisant l'objection de conscience pour la première fois en 2018.

Le gouvernement a également annoncé que l'engagement serait raccourci. Par cet été, les nouveaux appelés du Marine Corps, par exemple, devront faire face à 18 mois de service au lieu de 21.

Rapports supplémentaires de Sangmi Cha et Minwoo Park; écrit par Josh Smith; édité par Nick Macfie

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