De jeunes stars indiennes frappent au-dessus de leur poids

Malgré la débâcle de la coupe Sudirman, le jeune contingent indien de badminton peut rentrer chez lui la tête haute après une bonne performance lors des matchs de coupe Thomas et Uber. Et il y a de nombreux points à retenir du Danemark sur lesquels nous pouvons travailler pour devenir plus forts et meilleurs, en effet une force formidable sur la scène mondiale dans un avenir proche. De toute évidence, les politiques de la BAI rapportent de riches dividendes.

Coupe Uber

Regardons d’abord nos tasses Uber. L’éternelle question de savoir qui après Saina, Sindhu et Jwala Gutta/Ashwini Ponappa, n’a peut-être pas de réponse immédiate, mais mon opinion est que nous y arrivons, nous sommes sur la bonne voie. De l’avis d’Ami Ghia Shah, gagnante de nombreux championnats nationaux et icône du badminton indien qui était autrefois classée n°7 mondiale à son époque. L’un des noms les plus respectés du sport, déclare Shah, « Je suis vraiment impressionné par nos jeunes joueuses comme Malvika Bansod et Aditi Bhatt et les nouvelles paires de double qui ont joué dans la coupe Uber au Danemark. Ils ont peut-être perdu leurs matchs contre beaucoup des joueurs mieux classés, mais ils ont fait preuve de maturité et d’un grand esprit combatif. »

Malvika a dû assumer la responsabilité des premiers simples après que la légendaire Saina Nehwal, qui avait raté la coupe Sudirman, mais avait pris l’avion pour diriger notre campagne Uber, a concédé son match contre l’Espagnole Clare Azurmendi en raison d’une blessure. Clare avait remporté le premier match 22-20 lors de notre premier match contre les Espagnols. Malvika a superbement joué pour remporter le deuxième simple contre l’ancien numéro 20 mondial Beatris Corrales, 21-13/21-15. Elle était soutenue par Aditi Bhatt, 18 ans, qui joue contre Anisa Setein, 18 ans, et a gagné 21-16/21-14.

L’Inde avait perdu ses premiers doubles lorsque la paire très expérimentée de Ponnappa/Siki s’est inclinée face à Azurmendi/Corrales lors de trois matchs acharnés. Mais notre jeune paire Tanisha Crasto et Rutuparna Panda a permis à l’Inde de l’emporter 3-2 à égalité, alors qu’elles se sont bien combinées pour démolir Paula Lopez/Loretta Uske 21-19/21-8.

Contre l’Ecosse qui était une rencontre cruciale pour l’Inde, nous l’avons emporté 4-1, encore une fois grâce à nos jeunes. Malvika Bansod a perdu contre la très expérimentée Kirsty Gilmour 13-21/9-21. Mais ensuite, nos jeunes stars ont saisi l’occasion et ont remporté tous les matchs restants pour s’assurer que l’Inde reste dans la course aux quarts de finale. L’analyse d’Ami est parfaite. Elle dit: « Je pense que les jeunes joueurs savent qu’ils doivent assumer la responsabilité maintenant. Bien que Malvika ne soit pas en forme, les autres, y compris Tasneem Mir, 16 ans, ont joué avec maturité et concentration. Ces liens ne sont pas faciles. »

Aditi Bhatt a battu Rachel Sugden 21;14/21-8. Tasneem, clairement la star du futur, a battu Laura Middleton 21-15/21-6. Nous avons gagné les deux doubles. Sagement, la direction de l’équipe a décidé de laisser tomber la combinaison Ponnappa/Siki Reddy, et a fait venir la jeune paire de Terresa Jolly et Gayatri Gopichand. C’était le moment pour la jeune brigade indienne de traverser le feu et d’en sortir indemne. Le décor était maintenant planté pour une confrontation Inde-Thaïlande dans le groupe.

Les scores ne rendent pas justice et ne révèlent pas la bataille que Malvika Bansod a menée contre le numéro 10 mondial Pornpawee Chochuwang dans la ligne de score 15-21/11-21. Il y avait de bons longs rallyes et Chochuwong était vraiment embêté. Malvika n’est pas prête à attaquer, mais frappe en profondeur bien contrôlée qui a secoué le Thaïlandais à plusieurs reprises. Malvika doit travailler pour obtenir des smashs puissants car elle a souvent obtenu des retours faciles mais n’a pas pu se convertir.

Ponnappa et Siki ont perdu facilement contre Jongophan/Rawinda les 16-21/12-21, mais ensuite Aditi est venu vous réchauffer les coques. Elle a presque rattrapé le numéro 13 mondial Busanon Ongbamrungphan (un vrai virelangue de ce nom) par la peau du cou lors de la rencontre de 75 minutes qu’elle a perdue 16-21/21-18/15-21. Elle doit travailler son mouvement latéral, notamment sur son revers où Busanon a obtenu de nombreux points. Et oui, comme Malvika, Aditi a également dû travailler sur des smashs rapides et durs.

Jolly et Gopinath ont bien joué contre la paire n°23 mondiale, la très expérimentée Sapisree/Puttita, mais ont succombé 17-21/16-21. Les Indiens ne sont pas classés dans le top 100, mais ils ont quand même mené une bataille vaillante, montrant qu’ils peuvent faire mieux avec l’expérience. Tasneem Mir menait 17-14 au premier match mais n’a pas pu garder l’initiative et s’est incliné 19-21/15-21 face à Katethong. L’Inde s’est qualifiée pour les quarts de finale seulement pour se heurter au Japon, tête de série, également détenteur du trophée. Les Japonais étaient beaucoup trop forts et expérimentés et ont facilement remporté le match nul 3-0 contre les jeunes indiens.

Opinions Ami Ghia Shah, « La jeune équipe indienne ne devrait pas se sentir déprimée. Ils ont eu un très bon tournoi et BAI doit s’appuyer sur cela et les entraîneurs doivent savoir ce qui est nécessaire pour en faire une équipe vraiment forte. Nous devons leur offrir une exposition d’événements de grande classe et travailler sur leur force et leur forme physique, de sorte qu’au moment où la prochaine Uber Cup se présente, nous devrions penser à la gagner, plutôt que d’être heureux d’atteindre simplement les quarts de finale. »

Coupe Thomas

Comme prévu, nous avons écrasé les Pays-Bas et Tahiti dans notre groupe sans aucun problème, ne laissant aucune opportunité aux adversaires. Nous avons extrêmement bien joué contre la Chine, tête de série, lors de notre dernier match de groupe. Après la défaite de Kidambi Srikanth dans les premiers simples face à Shi Yu Qui en 38 minutes 12-21/16-21, nos jeunes gladiateurs Satwiksairaj Rankireddy et Chirag Shetty sont entrés avec détermination avec une seule pensée en tête, égaliser le score à égalité pour l’Inde. En 41 minutes de badminton palpitant joué à un rythme effréné, ils ont assommé la meilleure paire chinoise 21-14/21-14. Ce fut une énorme victoire et cela a propulsé Sameer Verma à jouer le match de sa vie contre Lu Guang zu, s’inclinant malheureusement par la moustache proverbiale.

Attaquant d’emblée mais avec des frappes précises et mesurées, il s’est taillé le premier match 21-14, par une bonne domination de la surface des filets. Mais les longs échanges ont brisé son endurance et il a cédé 9-21 au deuxième. Dans le décideur, Sameer menait du début jusqu’à 16-14 avant que Lu ne puisse mettre ses dents dans le jeu et soit passé à 17-16. Sameer avec de longs échanges a testé l’endurance de Lu et a lentement mais sûrement eu une emprise sur le jeu et a augmenté son avance à 20-17, trois Match-Points dans sa poche.

C’est ici qu’il a perdu sa concentration et sa concentration et a permis aux Chinois de prendre 5 points d’affilée pour se faufiler jusqu’à 21-20 balles de match. Sameer avait encore une autre balle de match lorsqu’il a servi à 22-21 mais Lu a tué le suspense en arrachant le décideur 24-22. Arjun/Dhruv Kapila ont joué un autre match brillant, mais ont perdu 24-26/19-21 donnant à la Chine une avance imbattable de 3-1 à égalité. Que nous ayons poussé les têtes de série à la limite est en soi une énorme histoire. Nos garçons ont extrêmement bien réussi dans des circonstances difficiles et sous pression. Les Chinois n’auraient pas bien dormi cette nuit-là.

L’Inde a organisé un slugfest de quarts de finale avec le Danemark, qui a disputé 9 finales de la coupe Thomas, mais n’a gagné qu’une seule fois. L’Inde, quant à elle, n’a jamais dépassé les demi-finales. Cette édition aussi, nous avons perdu, cette fois contre le Danemark, le score d’égalité étant de 3-1. Le champion du monde et olympique Viktor Axlesen a mené, contre l’ancien numéro un mondial Srikanth, 6-3 en face à face, et a ensuite veillé à ce que le face à face se déroule désormais 7-3 en sa faveur. Le Danois de 6 pieds et 4 pouces est incroyablement agile sur le terrain, pour un homme aussi grand, et son incursion rapide vers le filet après avoir fracassé fort est à couper le souffle. L’actuel classé 2 mondial, affiche une grande variation de smashs qui a déstabilisé Kidambi et ne lui a jamais permis de jouer dans n’importe quel rythme.

Srikant a passé un moment fantastique en 2017 lorsqu’il a remporté trois titres consécutifs en super série. Il a été classé n°1 mondial en 2018. Il a choqué le monde du badminton lorsqu’il a barbu le Lion dans sa propre tanière pour ainsi dire, battant Lin Dan en finale de l’Open de Chine. Mais ces derniers temps, il a essayé de retrouver l’ancienne forme. Srikant a essayé de percuter Viktor, frappant des coups puissants au lieu de coups de précision. L’imposante star danoise était roi sur le terrain et il a gagné 21-12/21-13 sans transpirer au cours des 40 minutes d’élimination. Viennent ensuite Satwik et Chirag Shetty qui ont stupéfié la meilleure paire danoise d’Astrup/Rasmussen, classée 11e au monde, anciens champions d’Europe, lors d’une rencontre de trois matchs 21-15/17-21/21-18 pour égaliser 1-1.

Sai Praneeth est entré pour jouer le deuxième simple et a été martelé par Antonsen, classé au troisième rang mondial, 9-21/15-21 en trente-cinq minutes. C’est là que l’Inde s’est trompée, déclare l’ancien champion national et joueur emblématique Leroy D’sa. « Quand vous savez qu’il est terriblement hors de forme, pourquoi ne l’avez-vous pas laissé tomber et faire venir Sameer Verma pour jouer et cela aurait amené le meilleur joueur des essais de sélection, Kiran George pour jouer le troisième simple. C’était une erreur cardinale, le guide n’était pas là pour l’équipe. Je pense que nous avons eu une grande chance de faire l’histoire mais nous avons raté. Contre les têtes de série chinoises aussi, nous avons eu une excellente chance mais chance. Mais il y a de bonnes choses à retenir pour nous du Danemark. Une nouvelle génération de joueurs émerge prête à prendre sa place sous le soleil. Cela augure bien pour notre avenir. Et oui le double pour une fois est à l’honneur. »

Arjun et Kapila qui l’avaient fait, nous avons perdu jusqu’à présent leur match contre Sogaard et Christensen 16_21/9-21.

Mais dans l’ensemble, je pense que c’était probablement la meilleure campagne de coupe Thomas que nous ayons eue. Il est vrai que nous avons eu une grande chance de bouleverser le panier de pommes de la Chine et du Danemark. Cela aurait été remarquable. Néanmoins, nous pouvons tirer parti des leçons que nous devrions tirer de ces deux pertes. Et une gestion d’équipe qui peut sortir des sentiers battus peut vraiment aider.

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