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De hauts responsables du CDC préviennent que les États-Unis ont besoin de « davantage de tests » face aux craintes liées à la grippe aviaire | La grippe aviaire

La grippe aviaire

Le directeur adjoint principal de l’agence souhaite davantage de tests sur les ouvriers agricoles qui travaillent à proximité d’animaux infectés

ven. 14 juin 2024 07h00 HAE

Il n’y a pas suffisamment de tests de dépistage de la grippe aviaire chez les humains et les animaux aux États-Unis, déclare le Dr Nirav Shah, directeur adjoint principal des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis – mais il se méfie d’insister sur la question et de nuire à la confiance fragile entre les États-Unis. ouvriers et propriétaires agricoles.

« Nous aimerions faire plus de tests », a déclaré Shah. « Nous aimerions tester non seulement les travailleurs symptomatiques, mais également toute personne exposée dans une ferme. »

Mais, a déclaré Shah, « à l’heure actuelle, nous voulons jouer un rôle dans lequel nous construisons la confiance avec les fermes et les travailleurs agricoles ».

Pour le grand public, le risque reste faible, affirme le CDC. Mais les risques sont élevés pour les travailleurs agricoles en contact étroit avec les animaux – et potentiellement pour les personnes qui les entourent.

Le CDC se « prépare à la possibilité » que le virus puisse évoluer pour se propager plus facilement parmi les humains, selon un rapport. rapport publié mercredi.

Shah a encouragé l’utilisation d’équipements de protection individuelle, mais s’est arrêté sur des vaccins prometteurs pour les ouvriers agricoles, qui sont désormais les plus à risque de contracter et de propager le H5N1, une grippe aviaire hautement pathogène.

Les responsables américains ont annoncé la semaine dernière qu’un une troisième personne testée positive – un ouvrier agricole du Michigan qui travaillait en étroite collaboration avec des vaches malades.

Contrairement aux deux cas précédents, où la conjonctivite (ou « œil rose ») était le seul symptôme, ce patient a présenté des symptômes respiratoires typiques de la grippe : toux, congestion, mal de gorge et larmoiement.

Shah n’a pas tardé à souligner que ces symptômes ne signifient pas que le virus est en train de changer. Des symptômes comme ceux-ci sont fréquents dans le 888 personnes qui ont été testés positifs au H5N1 depuis 2003.

« Ce virus, comme de nombreux virus, peut se présenter de plusieurs manières. Et c’est pour cette raison que nous devons rester vigilants et non alarmés », a-t-il déclaré.

Mais avoir des symptômes respiratoires signifie que l’individu a plus de chances de transmettre le virus à d’autres personnes, a-t-il déclaré, ce qui rend la surveillance et les tests encore plus importants qu’auparavant.

Pourtant, seules 44 personnes ont été testées en 2024, selon au CDC.

Même si les responsables estiment qu’il y a probablement des cas qui passent inaperçus en raison du manque de tests, ils analysent attentivement les données des systèmes de surveillance de la grippe, et aucun signal d’alarme n’a encore été observé. « Nous n’avons détecté aucune différence dans les marqueurs, comme les visites aux urgences, dans les zones avec des troupeaux affectés par rapport aux zones sans troupeaux affectés », a déclaré Shah.

« Notre infrastructure de lutte contre la grippe est solide, et il est remarquable de discuter de la manière dont elle diffère de notre infrastructure Covid », a-t-il déclaré. Des tests sont disponibles dans tout le pays, un bon candidat vaccin contre cette souche est actuellement en cours de fabrication et le système de surveillance du virus est déjà bien établi.

« Cela dit, nous aimerions en faire plus », a-t-il poursuivi.

Certains États testent actuellement le sang des travailleurs des fermes laitières pour voir combien de personnes possèdent des anticorps contre le H5N1, ce qui donnerait aux scientifiques une meilleure idée de l’ampleur de la circulation du virus. « Nous avons réalisé ces études sur la volaille [workers] au cours des années. Nous aimerions les reproduire maintenant chez les travailleurs des fermes laitières », a déclaré Shah.

Les autorités ont également élargi les méthodes de dépistage du H5N1, notamment en effectuant des prélèvements oculaires dans les kits de test pour vérifier la conjonctivite. Ces prélèvements oculaires peuvent désormais être testés dans des laboratoires locaux au lieu d’être envoyés au CDC.

« Maintenant, nous n’attendons pas que ces tests soient confirmés [by the CDC] avant que des mesures de santé publique ne soient prises », a déclaré Shah.

Le H5N1 continue de se propager dans les exploitations agricoles, y compris dans les exploitations avicoles, avec 4,2 millions de poules pondeuses tué dans une ferme de l’Iowa après la détection du virus.

Dans l’Idaho, les alpagas testé positif le 16 mai, après une épidémie parmi les volailles de la même ferme – signe que la grippe hautement pathogène pourrait se propager des vaches aux volailles puis aux autres animaux d’élevage, accumulant potentiellement des mutations.

La deuxième personne testée positive lors de l’épidémie de grippe aviaire aux États-Unis cette année a montré une mutation qui pourrait favoriser la propagation du virus parmi les mammifères. séquençage génétique révélé.

Aucune analyse génomique du troisième cas n’a encore été annoncée.

Alors que le ministère américain de l’Agriculture a annoncé la semaine dernière un financement supplémentaire de 824 millions de dollars pour protéger le bétail, les responsables de la santé n’ont pas annoncé de fonds supplémentaires pour cette épidémie au-delà des 101 millions de dollars destinés au CDC et à la Food and Drug Administration (USDA). annoncé en mai.

Une partie du financement de l’USDA comprenait jusqu’à 2 000 $ par mois pour les fermes pour la fourniture d’équipements de protection individuelle, ou EPI, tels que des respirateurs N95, des écrans faciaux et des lunettes de protection.

Le CDC a demandé aux États de distribuer des équipements de protection individuelle aux travailleurs agricoles à partir de leurs fournitures existantes ainsi que de ceux du stock stratégique national.

« Heureusement, il existe de nombreux EPI disponibles. Désormais, la tâche consiste simplement à connecter ceux qui disposent d’EPI avec ceux qui en ont besoin », a déclaré Shah.

Mais les autorités sont conscientes des difficultés inhérentes au port, par exemple, d’un masque N95 lorsqu’on travaille dans une ferme – de la nature humide de l’élevage laitier à la chaleur estivale.

« Nous voulons que nos travailleurs soient protégés au maximum, tout en ne compromettant pas leur santé et leur sécurité en raison d’une surchauffe », a déclaré Shah.

Les autorités américaines ont commandé 4,8 millions de doses d’un vaccin contre le H5N1 qui, selon eux, semble bien adapté à cette souche. Il faut plusieurs mois pour créer des vaccins contre la grippe, et de nouvelles formulations comme celle-ci sont ensuite soumises à des processus réglementaires pour autorisation ou approbation.

Les responsables ont hésité à dire qui pourrait être prioritaire pour les vaccins.

« Il n’existe actuellement aucune recommandation visant à vacciner les ouvriers agricoles », a déclaré Shah. « Bien sûr, c’est en discussion. En tant que scientifiques, en tant qu’organisations scientifiques, nous discutons toujours de ce qui pourrait arriver ensuite et évaluons les avantages et les inconvénients de cela.

Shah a souligné l’importance de la confiance de la communauté dans la santé publique, d’autant plus que le H5N1 est une maladie émergente chez le bétail. Les producteurs de volaille, par exemple, ont noué des relations avec les autorités et les régulateurs au fil des décennies d’épidémies de grippe aviaire.

La confiance est « l’outil le plus important dont vous disposez dans votre boîte à outils en cas d’épidémie », a déclaré Shah.

« Lorsque le H5 est devenu un phénomène dans l’industrie avicole, ce n’est pas du jour au lendemain que les propriétaires, les exploitants et les travailleurs des fermes avicoles étaient prêts à travailler avec les entités de santé publique – cette relation a mis du temps à se développer », a déclaré Shah. « La même chose est en train de se produire ici. »

Cela signifie être clair sur ce que les tests impliquent et n’impliquent pas, et garantir la confidentialité des travailleurs, a-t-il déclaré.

« Cela ne se fait pas du jour au lendemain, mais nous avons réalisé des progrès auprès des exploitations agricoles et des propriétaires agricoles. Nous voulons continuer dans cette voie, plutôt que d’essayer d’exagérer et de briser la confiance que nous avons créée jusqu’à présent.


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