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WASHINGTON (Reuters) – Les principales autorités sanitaires américaines témoigneront mardi à un comité sénatorial qui étudie les plans de réouverture des entreprises, des écoles et d'autres secteurs de l'économie du pays fermés en raison de la nouvelle pandémie de coronavirus, comme les experts recommandent de le faire avec prudence.

De hauts responsables de la santé américains témoigneront au Sénat sur le coronavirus et la réouverture économique

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump regarde le directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, tandis que le directeur du CDC, Robert Redfield, regarde le président revenir au briefing quotidien du groupe de travail sur les coronavirus à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, avril 17, 2020. REUTERS / Leah Millis

Le directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, Anthony Fauci, prévoit de mettre en garde contre les risques de rouvrir l'économie trop tôt, affirmant que continuer à avancer sans respecter les directives administratives pour les cas en déclin risquerait des vies et une reprise économique, a rapporté le New York Times.

"Si nous sautons les points de contrôle … nous risquons le danger de multiples épidémies à travers le pays", a déclaré Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, au média. «Cela entraînera non seulement des souffrances inutiles et la mort, mais nous mettrait en fait en retrait dans notre quête de retour à la normale.»

Le directeur des centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis, Robert Redfield, le secrétaire adjoint à la santé, Brett Giroir, et le commissaire à la Food and Drug Administration, Stephen Hahn, doivent également témoigner devant le panel.

Chacun des témoins déposera à distance lors de l'audience de mardi, selon un assistant du comité. Le virus secoue la capitale nationale, avec deux cas d'infection connus émergeant à l'intérieur de la Maison Blanche et conduisant de hauts responsables de la santé américains à s'isoler par précaution.

Fauci, Redfield et Hahn ont pris des mesures d'auto-quarantaine après avoir annoncé qu'ils étaient entrés en contact avec une personne testée positive pour le virus, ce qui provoque la maladie respiratoire hautement contagieuse COVID-19.

Le président du Comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions, Lamar Alexander, s'auto-met également en quarantaine dans son État d'origine du Tennessee pendant 14 jours après qu'un membre de son personnel se soit révélé positif. Il présidera l'audience virtuellement, a annoncé dimanche son bureau.

La fermeture des entreprises pour lutter contre la propagation du coronavirus a entraîné des licenciements massifs de travailleurs, provoquant la plus grande perturbation économique aux États-Unis depuis la Grande Dépression il y a près d'un siècle.

Le président républicain Donald Trump, qui avait auparavant placé la force de l'économie au centre de son argumentation pour sa candidature à la réélection de novembre, a encouragé les États à rouvrir des entreprises jugées non essentielles au milieu de la pandémie.

Jusqu'à présent, son administration a largement laissé aux États le soin de décider si et comment rouvrir. Les gouverneurs des États adoptent des approches différentes, avec un nombre croissant d'assouplissement des restrictions strictes adoptées pour ralentir l'épidémie, même si les sondages d'opinion montrent que la plupart des Américains sont préoccupés par une réouverture trop rapide.

SÉCURITÉ DES TRAVAILLEURS

Mais Trump et son groupe de travail coordonnant la réponse de Washington au coronavirus se sont posés des questions sur la façon dont les travailleurs américains seront maintenus en sécurité pendant la réouverture, en particulier après que deux membres du personnel travaillant à la Maison Blanche se soient révélés positifs pour le virus.

L'un des membres du personnel est l'attachée de presse du vice-président Mike Pence, Katie Miller, l'épouse du conseiller principal de Trump, Stephen Miller. L'autre est voiturier auprès du président.

Jusqu'à présent, le coronavirus a tué plus de 80 000 personnes aux États-Unis, le nombre de morts le plus élevé de tous les pays. Certains experts affirment que les tests de dépistage du virus dans la plupart des régions du pays restent en deçà de ce qui serait nécessaire pour rouvrir en toute sécurité.

Les démocrates du Sénat, y compris Patty Murray, membre senior de son parti au comité sénatorial de la santé, ont appelé Trump à allouer 25 milliards de dollars de financement pour accélérer les tests.

L'apparition de Fauci au comité sénatorial sous contrôle républicain intervient après que la Maison Blanche a empêché l'expert en maladies infectieuses de 79 ans de témoigner devant un panel de la Chambre des représentants sous contrôle démocrate, le qualifiant de «contre-productif».

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, devrait dévoiler un projet de loi de lutte contre les coronavirus, peut-être cette semaine, qui fournirait probablement plus de fonds pour les tests, de nouvelles aides d'État et locales et une autre série de paiements directs aux personnes pour les aider à couvrir leurs frais de subsistance quotidiens .

Le Congrès a déjà dépensé des milliards de dollars en secours d'urgence. Les républicains du Sénat, dont certains ont exprimé des doutes quant à la nécessité d'une aide fédérale accrue, devraient rencontrer Trump à la Maison Blanche mardi plus tard.

Reportage de Makini Brice et Richard Cowan; Reportage supplémentaire par Susan Heavey; Montage par Peter Cooney et Chizu Nomiyama

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