De faux fossiles trouvés sur Mars peuvent induire en erreur notre recherche de vie sur la planète rouge : étude

Avec des pays comme les États-Unis, l’Inde, les Émirats arabes unis et la Chine qui envoient leurs missions sur Mars, il est certain que de nouvelles informations sur la planète rouge vont émerger. Cependant, une étude récente a suggéré que les explorateurs à la recherche de signes de vie ancienne sur Mars pourraient être dupés par des spécimens semblables à des fossiles créés par des processus chimiques sur la planète. La recherche publiée mercredi dans le Journal of the Geological Society a été rédigée par Julie Cosmidis et Sean McMahon. Les astrobiologistes des universités d’Édimbourg et d’Oxford ont examiné les preuves de tous les processus connus qui auraient pu créer des dépôts réalistes dans les roches sur Mars et ont partagé les détails de leurs découvertes dans les dernières recherches.

Dans leur étude, les chercheurs ont identifié des dizaines de processus pouvant produire des structures imitant celles de formes de vie microscopiques et simples qui auraient pu exister autrefois sur Mars. Les spécimens réalistes que ces processus peuvent créer incluent des dépôts qui ressemblent à des cellules bactériennes et des molécules à base de carbone qui ressemblent beaucoup aux éléments constitutifs de toute vie connue.

Professeur agrégé de géobiologie à l’Université d’Oxford, Cosmidis a déclaré dans un communiqué : « Nous avons été trompés par des processus imitant la vie dans le passé. À de nombreuses reprises, des objets qui ressemblaient à des microbes fossiles ont été décrits dans d’anciennes roches sur Terre et même dans des météorites de Mars, mais après un examen plus approfondi, ils se sont avérés avoir des origines non biologiques. Elle a ajouté que la recherche récente est un « conte d’avertissement » dans lequel ils recherchent des recherches supplémentaires sur les processus d’imitation de la vie dans le contexte de Mars, afin que les scientifiques puissent éviter de tomber dans les mêmes pièges encore et encore.

Parlant de la possibilité que des missions sur Mars tombent sur de tels processus imitant la vie, McMahon, boursier du chancelier en astrobiologie de la School of Physic and Astronomy, a déclaré : « À un moment donné, un rover martien trouvera presque certainement quelque chose qui ressemble beaucoup à un fossile, il est donc vital de pouvoir les distinguer en toute confiance des structures et des substances produites par des réactions chimiques. McMahon a ajouté : « Pour chaque type de fossile, il existe au moins un processus non biologique qui crée des choses très similaires, il y a donc un réel besoin d’améliorer notre compréhension de leur formation. »

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