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Ce vendredi marque le 75e anniversaire du 8 mai 1945, également connu sous le nom de Journée de la victoire en Europe. Le Jour de la Victoire marque la fin de la Seconde Guerre mondiale qui a ravagé l'Europe pendant près de six ans, faisant près de 75 millions de morts des deux côtés du conflit au moment où il a finalement pris fin.

Avant la journée historique, des images archivées colorisées de la libération alliée de l'Allemagne des nazis dans la perspective de la fin de la Seconde Guerre mondiale ont été publiées.

Les images archivées remarquables montrent des troupes alliées traversant une Allemagne dévastée qui a connu des mois de guerre, ce qui a finalement conduit à la reddition inconditionnelle de l'Allemagne nazie par les Alliés le 8 mai 1945.

La reddition intervient peu de temps après le suicide du chef de l'Allemagne nazie, Adolf Hitler, le 30 avril 1945 dans son bunker de Berlin, alors que les forces alliées se rapprochent de lui pendant la bataille de Berlin qui a eu lieu du 16 avril 1945 au 2 mai 1945.

La reddition de l'Allemagne a été autorisée par le successeur d'Hitler, le président Karl Dönitz, qui a dirigé le gouvernement allemand de courte durée dans les jours qui ont précédé et après la reddition de l'Allemagne. Pendant ce temps, Dönitz visait à sauver le plus d'Allemands possible d'être capturés ou tués par l'avancée des forces soviétiques.

Son plan a été partiellement réussi lorsque des millions de soldats allemands se sont rendus aux forces alliées et ont donc réussi à échapper à la capture soviétique.

Le document «  acte de reddition militaire '' a été signé pour la première fois vers 2 heures du matin le 7 mai au siège des forces alliées (Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force, ou SHAEF) aux Pays-Bas, après quoi une version finale a été signée le lendemain. avec le chef soviétique Josef Staline, marquant le jour de la victoire.

Le jour, d'énormes célébrations ont été vues, en particulier au Royaume-Uni et aux États-Unis d'Amérique. Plus d'un million de personnes sont descendues dans les rues de la Grande-Bretagne, avec des foules se massant à Trafalgar Square et dans le Mall, jusqu'à Buckingham Palace.

À Londres, Winston Churchill a prononcé un discours célébrant la fin de la guerre en Europe, mais a également rappelé aux gens que la guerre contre le Japon était toujours en cours.

Au milieu des célébrations, de nombreuses personnes ont pleuré la mort de leurs proches décédés des combats à l'étranger. On estime que 16 millions de militaires alliés sont morts dans le monde pendant la guerre, avec 45 millions de civils supplémentaires. Les Allemands ont vu environ 8 millions de morts militaires et 4 millions de morts civils, ce qui signifie que pour beaucoup, le jour de la VE était aussi la marque d'une sombre occasion alors que les gens se souvenaient de ceux qui étaient perdus.

Ces photos archivées publiées avant le 75e jour du VE Day montrent la dévastation causée par la guerre alors que les forces nazies ont continué à se battre longtemps après que la reddition de l'Allemagne aux forces alliées était devenue inévitable.

De brillantes photos colorées montrent les Alliés qui avancent en Allemagne avant la reddition des nazis

De la fumée s'échappe d'un bâtiment dans une ville allemande alors que le fantassin allié de l'Ouest se déplace dans les rues en 1945. Les hommes accompagnent un grand char blindé, qui a deux soldats dans la tourelle au-dessus du char pendant qu'il traverse la ville. De telles scènes ont été vues des deux côtés de l'Allemagne alors que les forces alliées de l'Ouest, en particulier celles de Grande-Bretagne et des États-Unis, se dirigeaient vers Berlin depuis l'ouest, tandis que les forces de la Russie soviétique arrivaient de l'est.

De brillantes photos colorées montrent les Alliés qui avancent en Allemagne avant la reddition des nazis

Un cimetière de sous-marins: le sous-marin allemand était l'une des armes les plus redoutées de l'Allemagne nazie pendant la guerre, faisant des ravages sur les forces de la marine alliée à travers le monde. Sur cette photo, les obus des U-Boats capturés peuvent être vus dans un chantier de construction et de réparation pendant la capture alliée de l'Allemagne en 1945

De brillantes photos colorées montrent les Alliés qui avancent en Allemagne avant la reddition des nazis

Dans la perspective de la capitulation de l'Allemagne, qui était largement attendue, certains soldats allemands se sont toujours tenus debout et ont combattu jusqu'au bout, alors même que les villes s'effondraient autour d'eux. Sur cette photo, des fantassins alliés se déplacent à travers les décombres pour nettoyer les derniers tireurs d'élite allemands qui défendaient Nuremberg en 1945

De brillantes photos colorées montrent les Alliés qui avancent en Allemagne avant la reddition des nazis

VE DAY ANNONCE: Un civil allemand lit la nouvelle que l'Allemagne s'est rendue aux forces alliées dans un journal 'Golden Acorn News'. Le journal était le bulletin d'information de la 87th Infantry Division de l'armée des États-Unis, dont le symbole de l'insigne était un gland doré

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Un soldat allié observe les troupes allemandes marcher vers l'ouest à travers le Rhin, qui s'étend de la Suisse à la majeure partie de l'Allemagne occidentale, en passant par les Pays-Bas et jusqu'à la mer du Nord. Les forces alliées ont pu traverser le fleuve pour la première fois le 23 mars 1945, dans le cadre de l'opération Plunder, qui avait pour objectif de traverser le fleuve dans une grande partie des efforts des Alliés pour atteindre Berlin.

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Des prisonniers allemands marchent le long de la réserve centrale de l'autoroute en 1945. Des véhicules blindés, y compris des chars et des véhicules de transport de troupes, se dirigent vers le front dans la direction opposée, emmenant davantage de forces alliées à l'action sur les lignes de front alors qu'elles effectuent leur dernière poussée vers vaincre l'Allemagne et atteindre la capitale de Berlin

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Les troupes alliées tirent sur une ville autrichienne de l'autre côté de la frontière allemande. De la fumée s'échappe des bâtiments au loin tandis que les soldats pointent leurs fusils sur une rivière. Vienne, capitale de l'Autriche, est tombée le 13 avril 1945, lors de l'offensive soviétique de Vienne, juste avant l'effondrement total du IIIe Reich quelques semaines plus tard. La sécession de l'Autriche du Troisième Reich a été complétée par la déclaration d'indépendance du 27 avril 1945, trois jours avant que Hitler, qui était lui-même autrichien, ne se suicide

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Un fantassin allié garde son fusil prêt tandis qu'un soldat allemand se dirige vers lui les mains en l'air, signe qu'il se rend. Dans les mois qui ont précédé le mois d'avril, alors que la reddition attendue des forces allemandes approchait, environ 800 000 soldats allemands se sont rendus aux forces alliées. Le remplaçant d'Hitler, le président Karl Dönitz, espérait qu'en se rendant aux forces alliées, il pourrait garder autant d'Allemands que possible hors des mains des forces soviétiques. Les archives soviétiques montrent que 381 067 prisonniers de guerre allemands de la Wehrmacht sont morts dans les camps soviétiques

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Des soldats allemands montent des charrettes tirées par des chevaux et des chariots sur une route. Aucun ne semble détenir d'armes, ce qui suggère que les soldats ont abandonné leur équipement militaire et transportent peut-être d'autres fournitures dans les wagons

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Un civil allemand brandit un drapeau blanc de reddition alors qu'un véhicule blindé à mi-voie se dirige vers Geisselhardt, en Allemagne. Des bâtiments de la ville sont en feu derrière le civil qui montre que la ville s'est rendue. Geißelhardt est une petite ville dans le sud de l'Allemagne, à environ 30 miles au nord de Stuttgart

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Le trafic militaire traverse la rivière Main à Würzburg, une ville de la Bavière en Allemagne. La forteresse de Wurtzbourg Marienberg est un point de repère important sur la rivière Main, et peut être vu en arrière-plan derrière le pont que traversent les véhicules. Au premier plan, des soudures et des véhicules militaires peuvent être vus avec des matériaux de construction. Le pont a été détruit par des soldats nazis pour protéger leur retraite en Allemagne, donc un passage temporaire a été mis en place au-dessus du fleuve pour permettre aux troupes et aux fournitures de traverser le fleuve

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Un char équipé d'un lance-roquettes multiples T34 de 4,5 pouces monté sur le dessus ouvre la voie à travers une ville allemande tandis que d'autres véhicules militaires suivent. En arrière-plan, des soldats peuvent être vus assis sur un réservoir comme suit, et plus loin dans la ville, d'autres soldats sont vus avec plus de réservoirs autour des bâtiments du village

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Les forces alliées de la 42e division d'infanterie de la septième armée américaine capturent les SS Guards dans le chantier de charbon de Dachau, le tristement célèbre camp de concentration nazi. Dachau, qui se trouve au nord de Munich en Bavière, a été le premier des camps de concentration de l'Allemagne nazie à ouvrir en 1933. Il était destiné à détenir des «prisonniers politiques». 41 500 personnes y seraient mortes aux mains des forces nazies

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Un membre de la septième armée américaine distribue des cigarettes aux prisonniers libérés à Dachau, le tristement célèbre camp de concentration. Le camp a été libéré par les forces américaines le 29 avril 1945. Avant d'être libérés, les prisonniers vivaient dans la peur constante du traitement brutal qu'ils ont reçu des dirigeants nazis du camp. Après son ouverture par Heinrich Himmler, son objectif a été élargi pour inclure le travail forcé et l'emprisonnement des juifs, des criminels allemands et autrichiens et des prisonniers de guerre

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Alors que les soldats traversent une ville en ruine en Allemagne, une femme âgée se tient au milieu de la route. Presque incrédule, elle regarde les bâtiments détruits autour d'elle de sa ville qui ont été gravement endommagés par les combats

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Un monteur de lignes – des soldats chargés de réparer et d'entretenir les lignes téléphoniques qui ont été installées dans toute l'Allemagne alors que les forces alliées s'avançaient vers Berlin pour garantir que la communication puisse continuer – attache un fil à un isolant au-dessus du poteau télégraphique alors qu'il se trouve précairement au-dessus du poteau des dizaines de pieds dans l'air

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Des officiers et soldats américains rencontrent les troupes russes en Allemagne. Alors que les forces alliées progressaient vers Berlin depuis l'ouest et que les troupes soviétiques arrivaient de l'est, de nombreux soldats se sont rencontrés à divers endroits au milieu de l'Allemagne, capturant des villes et des troupes allemandes au fur et à mesure. Les relations entre les Alliés occidentaux et l'Union soviétique étaient tendues sur ce qu'il fallait faire de l'Allemagne et des nations qu'elle avait annexées après l'inévitable Jour de la Victoire.

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Une enceinte de prisonnier de guerre, vue d'en haut. Contrairement à leur traitement des prisonniers de guerre britanniques et américains, les nazis avaient une police délibérée de maltraitance des prisonniers de guerre soviétiques, faisant environ 3,3 millions de morts. Plus de 170 000 prisonniers de guerre britanniques ont été pris par les forces de l'Axe pendant la guerre.

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Des travailleurs esclaves libérés se servent de nourriture et de fournitures dans une histoire, à Hanovre, en Allemagne. Le travail d'esclave sous la domination nazie a été effectué à une échelle sans précédent, et il a été un élément vital des efforts de guerre et de l'exploitation économique du pays. Environ 10 millions de personnes ont été forcées

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Des soldats occupent une mitrailleuse Browning HB M2 de calibre .50, alerte aux aéronefs ennemis volant au-dessus de leur tête. À l'arrière-plan, un pont traversant un lit de rivière asséché est en ruines, probablement détruit par les forces nazies pour ralentir l'avance des troupes alliées

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À gauche: les troupes alliées et les véhicules blindés traversent la ville détruite de Magdebourg, dans le centre de l'Allemagne. Certains bâtiments à plusieurs étages sont toujours debout, tandis que d'autres sont en ruine complète, montrant l'étendue des destructions causées par les combats. Un bombardement de la RAF dans la nuit du 16 janvier 1945 a détruit une grande partie de la ville. Le nombre de morts est estimé entre 2 000 et 2 500. À droite: des fantassins descendent la rue d'une ville allemande en ruine. La fumée des décombres monte toujours, alors que les soldats passent devant les obus des bâtiments qui auraient pu être des maisons ou des magasins dans la ville de Waldenburg, une ville perchée dans le centre-sud de l'Allemagne

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Une photographie aérienne de Magdebourg, en Allemagne, montre les résultats de la campagne de bombardement menée pour affaiblir la résistance allemande alors que les Alliés combattaient les forces nazies lors de leur marche vers Berlin. Les ruines des bâtiments s'étendent à perte de vue. La coquille d'une église ou d'une cathédrale se détache parmi les ruines, mais aucun bâtiment ne semble avoir échappé aux dégâts

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Les civils de la ville allemande de Düsseldorf regardent les troupes américaines rouler dans les rues dans des chars. Les forces alliées ont atteint Düsseldorf à la mi-avril 1945. La 97e Division d'infanterie des États-Unis a capturé la ville le 18 avril 1945 après qu'un groupe de résistance anti-nazi d'Allemands a lancé une mission de rendre la ville aux Alliés pour éviter plus de destruction des combats en cours . Karl August Wiedenhofen a dirigé le groupe, qui a pu arrêter un raid aérien allié, semble-t-il à la dernière minute

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Corps de transport se déplaçant sur le pont qui a été construit sur le Rhin à Wesel, en Allemagne. 97% de la ville de Wesel a été détruite lors de raids aériens alliés, et les nazis ont détruit des ponts pour couvrir leur retraite en Allemagne, ce qui signifie que les forces alliées ont dû construire des ponts temporaires afin de transporter des troupes et du matériel à travers le fleuve. Wesel a finalement été capturé en avril 1945

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Les fantassins entrent dans la ville allemande de Francfort, la cinquième plus grande ville d'Allemagne. Frankfurt was also heavily bombed during the war, and the once-famous medieval city centre, by that time the largest in Germany, was almost completely destroyed in air raids as the Nazi forces continued to resist the advancing Allied forces

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Much of Frankfut was destroyed in the war. This high-angle shot shows the Main River that runs through the centre of the city. The city's cathedral lies in ruins and surrounding buildings can be seen on both sides of the Main River. The bridge connecting the two sides of the city has been destroyed to slow the advance of Allied troops

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American infantrymen and trucks Crossing the Rhine near Worms, Germany, about sixty kilometers south of Frankfurt. A temporary bridge has been built across the river, next to another destroyed bridge to slow the advance of the Allies. A sign next to the bridge reads 'Alexander Patch Bridge "Cross the Rhine" courtesy 85th Eng's'

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A number of ten-ton semi-trailers with Four 750-Gallon skid tanks loaded with gasoline to supply Allied military vehicles  Germany. Tens of thousands of vehicles were used, on land, air and sea, in the Allies effort to liberate Germany from the Nazis

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Vehicles from the armoured division drive through a burning German town. Orange flames can still be seen bursting out of the windows of the building ahead of the vehicles, suggesting fighting has only recently stopped in this area of the town when the photograph was taken in 1945

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White flags of surrender fly out the front of a deserted German town. The flags can be seen all the way down the street. For Germans today, VE Day is now both a day of celebration, and a day of remembrance, as they celebrate freedom from fascism, but remember those that were lost as the Nazis needlessly continued to send soldiers to their deaths in the final months of the war