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David Starkey a déclaré que «les ressentiments vont s’envenimer» si les discussions publiques sur la race cessaient, car il a présenté des excuses pour affirmer que l’esclavage n’était pas un génocide parce qu’il y avait «tellement de foutus Noirs» encore autour.

L’historien et présentateur, 75 ans, a fait ces commentaires lors d’une interview alors qu’il s’adressait au mouvement Black Lives Matter.

Dans une longue déclaration de lundi, M. Starkey a admis que sa « mauvaise erreur » lui avait coûté « toutes les distinctions et les honneurs acquis au cours d’une longue carrière », mais a ajouté que la liberté d’expression ne devait pas exclure les conversations autour de la race.

« La tradition de la liberté d’expression est également au cœur de l’histoire britannique », a-t-il déclaré.

« Si cette tradition est supprimée sur les questions de race, les ressentiments vont s’aggraver plutôt que disparaître.

« Mon principal regret est que mon utilisation maladroite de la langue et la sanction qu’elle a encourue restreindront encore davantage les possibilités d’un débat approprié.

« Car ce n’est que le débat ouvert qui permettra de guérir les divisions dans notre société que le mouvement Black Lives Matter a à la fois exposé et exprimé. »

Parlant de son utilisation de l’expression « tant de foutus Noirs », il a déclaré: « Il visait à souligner, avec le recul avec une maladresse terrible, les chiffres qui ont survécu aux horreurs de la traite négrière.

« Au lieu de cela, il est apparu comme un terme de violence raciale.

« Ceci, dans l’atmosphère actuelle, où les passions sont élevées et les sentiments crus, était déplorablement incendiaire.

« Ce fut une mauvaise erreur.

« Je suis vraiment désolé pour cela et je m’excuse sans réserve pour l’infraction qu’elle a causée.

« J’ai également payé un lourd tribut pour un mot offensant, avec la perte de chaque distinction et honneur acquis au cours d’une longue carrière.

M. Starkey a démissionné de sa bourse honorifique au Fitzwilliam College, Cambridge, après que ses commentaires ont été révélés, tandis que l’Université de Canterbury Christ Church a mis fin à son rôle de professeur invité, affirmant que ses propos étaient « totalement inacceptables ».

L’Université de Lancaster a également lancé un examen du statut de Starkey en tant que diplômé honoraire à la suite des commentaires, qu’elle a qualifiés d ‘ »odieux ».

Lors de l’interview du 30 juin, Starkey a déclaré: « L’esclavage n’était pas un génocide, sinon il n’y aurait pas autant de foutus noirs en Afrique ou en Grande-Bretagne, n’est-ce pas?

« Beaucoup d’entre eux ont survécu et encore une fois, il est inutile de plaider contre la mondialisation ou la civilisation occidentale. »

L’entrevue a déclenché un contrecoup, notamment de la part de l’ancien chancelier Sajid Javid, qui a déclaré que les commentaires « racistes » de M. Starkey étaient « un rappel des vues épouvantables qui existent toujours ».