Dans ‘Xiao Wu’, un pickpocket errant dans la Chine populaire

Réalisé pour une somme dérisoire avec des acteurs non professionnels, officiellement non approuvé en Chine et diffusé pour la première fois aux États-Unis en 1999, le premier long métrage de Jia Zhangke « Xiao Wu » dépeint un protagoniste chinois mauvais payeur et un milieu perdu que peu d’Occidentaux n’avaient jamais vu.

Ce film, relancé par Film au Lincoln Center dans une nouvelle restauration 4K, est à la fois déprimant et transcendant

« Xiao Wu » se déroule dans la ville natale de Jia dans le centre de la Chine, Fenyang. Le personnage principal est un pickpocket aliéné et sans but – décrit dans une revue du New York Times comme « un jeune homme quelconque dans une ville minable qui exerce son métier sans remords, compassion ou peur évidente bien qu’il soit connu de la police ». Certains critiques ont rappelé Robert Bresson, dont le « Pickpocket » de 1959 est un chef-d’œuvre du cinéma elliptique.

Observationnel, principalement en plan moyen et presque sans intrigue, « Xiao Wu » a une qualité documentaire. Le personnage principal, interprété par Wang Hongwei, est présenté en attendant un bus ; une fois à bord, il bat le prix avec l’affirmation souriante qu’il est un policier, puis prend avec désinvolture la poche du passager à côté de lui.

Un dur à cuire improbable – en fait, quelque chose d’un perdant avec d’épaisses lunettes Woody Allen et un briquet qui joue quelques mesures de « Für Elise » – Xiao Wu a son numéro. Le monde, cependant, est en train de changer. Alors que la télévision locale salue « le retour de Hong Kong », Fenyang endormi et à moitié urbanisé a commencé à offrir les fruits du marché libre – karaoké, salons de beauté, systèmes audio bon marché.

La nouvelle parvient à Xiao Wu que son ancien partenaire criminel, maintenant un homme d’affaires légitime trafiquant de bars à hôtesses et de cigarettes en gros, est sur le point de se marier. Xiao Wu n’est manifestement pas invité au mariage et constitutionnellement incapable de quitter sa vie criminelle. Le pickpocket est moins un produit de la Chine nouvelle qu’un élément antisocial qui ne parvient pas à se moderniser. Interrogé par l’hôtesse de karaoké, Mei-Mei, qu’il courtise de manière ambivalente, sur ce qu’il fait dans la vie, il lui répond qu’il est « un artisan qui gagne son argent de ses mains ».

Mei-Mei est suffisamment impressionnée pour l’encourager à acheter un bip afin qu’elle puisse l’alerter lorsqu’elle est libre. Xiao Wu lui achète aussi une bague. Et chaque achat, à sa manière, favorise sa perte. (La technologie fait partie du sous-texte du film. Anticipant l’utilisation par Jia d’éléments de science-fiction dans ses films naturalistes ultérieurs, la télévision médiatise subtilement des aspects cruciaux de la vie de Xiao Wu.)

Remarquable pour un film entièrement réalisé avec des non-acteurs, « Xiao Wu » se développe sur de longues scènes d’interaction personnelle – Xiao Wu avec son ancien ami, ses parents, la police et, principalement, Mei-Mei, timidement courtisé. De manière significative, son unique moment de libération se produit lorsqu’il se retrouve seul dans un bain public vide. Dans les scènes finales du film, la société prévaut. Xiao Wu lui-même devient une leçon de choses, une autre marchandise sur le marché, contemplée par la foule alors qu’une chanson pop demande : « Qui est le héros ?

Comme cela peut arriver avec les premiers films, « Xiao Wu » a une pureté unique dans l’esprit de son réalisateur. œuvre. Mais c’est aussi un début de bon augure pour l’une des carrières les plus impressionnantes du cinéma du 21e siècle.

Xiao Wu

23 juillet-août. 5 au Film au Lincoln Center, Manhattan; filmlinc.org.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.

Comments