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« Dans une scène, Céline Dion danse. Ensuite, elle est sur une civière’ : réalisation du film sur la condition tragique de la chanteuse | Documentaire musical

Documentaire musical

La star souffre du syndrome de la personne raide, ce qui signifie que les moments d’exaltation peuvent déclencher des spasmes potentiellement mortels. Nous rencontrons le réalisateur qui a capturé la vie familiale de la chanteuse à Las Vegas – et une attaque choquante qui a failli la tuer

mer. 26 juin 2024 11h11 HAE

Irene Taylor a parcouru le monde pour raconter des histoires sur des scandales d’abus sexuels et des marées noires, de fervents défenseurs de l’environnement et agriculteurs népalais aveugles essayant de retrouver la vue. Le cinéaste basé à Portland n’est pas quelqu’un que l’on associe habituellement au courant dominant américain obsédé par les célébrités. Mais un environnement résolument plus confortable sert de décor à son dernier projet : un documentaire sur la chanteuse pop canadienne Céline Dion et sa lutte contre un trouble neurologique rare appelé Stiff Person Syndrome (SPS). Le film s’appelle Je suis : Céline Dion.

Les documentaires pop sont devenus une tendance bancable de l’ère du streaming, mais s’il y a quelqu’un qui est équipé pour éviter l’hagiographie, c’est bien Taylor, qui admet volontiers ne rien savoir de Dion avant de se lancer dans le film. «Quand Titanic est sorti», dit-elle à propos du blockbuster dont Dion a fourni le thème musical, «j’étais guide de montagne dans l’Himalaya. Je ne pense même pas me souvenir de la date de sa sortie. Lorsqu’elle a été approchée pour travailler sur le documentaire, elle a ajouté : « Je n’étais pas fan. La Céline que j’ai comprise était « Céline Dion » – ce que je connaissais d’elle était le fruit le plus facile à trouver.

Ces dernières années, à mesure que Taylor et Dion sont devenus amis et collaborateurs, les choses ont changé. Mais il n’était pas évident que la réalisatrice nominée aux Oscars se lancerait dans le projet lorsqu’un ami lui a demandé pour la première fois, pendant la pandémie, ce qu’elle pensait de Dion. « Je ne pensais vraiment pas vouloir faire un film sur une célébrité. J’étais très préoccupé par l’artifice, par le fait que je ne serais pas capable de franchir cette barrière d’être trop produit. Même dans le monde d’aujourd’hui, vous pouvez avoir Instagram et c’est censé vous sembler personnel, parler directement à vos fans, mais il est tellement évident que vous n’écrivez pas vos propres messages.

«Je n’avais pas l’intention de devenir metteur en scène de marionnettes»… Irene Taylor. Photographie : Evan Agostini/Invision/AP

Cependant, dans la première heure après avoir parlé à Dion via Zoom, les doutes de Taylor se sont évaporés. Les deux hommes discutaient ouvertement, sans prétention. Dion était très intéressée par les parties de la maison de Taylor qu’elle pouvait distinguer et par les arbres visibles à travers une fenêtre. « Elle est vraiment assez ouverte – elle n’était pas seulement désarmante, elle était désarmée. Ses épaules sont descendues. Il est devenu clair que je pouvais baisser ma garde et me dire : « En fait, tu parles à une autre femme, une autre mère, une personne qui aime les arbres comme toi. »

Taylor n’avait pas l’intention d’être « un réalisateur de marionnettes, avec quelqu’un d’autre qui me dirait comment faire le film ». Pourtant, son étroite collaboration avec Dion – et la société de Dion, Feeling Productions, et son label Sony Music – a donné naissance à un film intime et parfois inconfortablement brut. Après la pandémie, Taylor et deux membres de l’équipe se sont rendus au domicile de Dion à Las Vegas pour la filmer pendant qu’elle gérait spasmes corporels mystérieux cela étranglait sa gamme vocale et rendait la performance impossible.

Le film se déroule en grande partie dans la maison de la chanteuse, où elle consulte des médecins, passe du temps avec ses enfants adolescents et joue avec son labrador choyé. Il n’y a pas de têtes parlantes et peu d’images d’archives de concerts. Taylor explique : « Céline m’a dit : « Je veux vous demander une chose : est-il possible que ce film ne parle pas de moi ? Est-ce que ce pourrait être un film où je serais la seule voix ?  » Je me suis dit : « Vous vous moquez de moi ? C’est mon fantasme. » »

La préparation de Taylor était minime. En tant que « lectrice vorace du New Yorker », elle a recherché le nom de Dion dans l’application du magazine et a vu un article sur le livre de Carl Wilson de 2007, Parlons de l’amour : un voyage vers la fin du goût. Elle a lu le livre de Wilson, une enquête sur la carrière de Dion et sur les raisons pour lesquelles les critiques sont si dédaigneux à l’égard d’artistes comme elle, et a été charmée par la prise de conscience sincère de l’écrivain de l’importance de Dion en tant que force culturelle.

«Je ne veux pas mettre de mots dans la bouche de Carl Wilson», déclare Taylor. « Mais d’après ce que je comprends, il disait : ‘Mea culpa. Je pensais qu’elle était ça et maintenant je pense différemment. C’est aussi là que je l’ai rencontrée : je n’aime pas ta musique. En fait, pour certaines de ses chansons, je changerais probablement de station de radio. Mais quand j’ai appris à la connaître, je me suis dit : « Ouais, c’est de ça que Wilson parlait. Elle est très gentille et authentique. Les gens qui sont fans, qui prennent la peine de descendre dans le terrier du lapin, c’est vraiment ce qui les attire.

Avait-elle des inquiétudes journalistiques à l’idée de se mettre au lit avec Sony et Feeling, sans parler d’être si conquise par Dion ? « Je n’aurais pas pu rêver de meilleurs partenaires », déclare Taylor. « Sony ne m’a pas touché jusqu’à ce que je leur montre un premier montage, et nous avons à peine ajusté le film. » Tom Mackay, directeur de Sony, dit-elle, est en fait devenu l’un de ses plus proches confidents, lui apportant réconfort et soutien lors de l’un des jours de tournage les plus difficiles – lorsque Dion a eu un épisode de SPS sur tout le corps et a eu besoin de soins médicaux urgents.

La scène n’est pas seulement dévastatrice. Il propose également un renversement du récit documentaire pop traditionnel. Après avoir essayé et échoué d’enregistrer une nouvelle chanson pour le film Aime encore une fois, en raison de spasmes des muscles de sa gorge, Dion atteint enfin ses notes, et nous la voyons danser et chanter joyeusement sur son nouveau morceau. Dans la scène suivante, elle est enfermée sur une civière, pleurant et incapable de parler, tandis que les médecins tentent de la calmer par téléphone.

« Elle apprend qu’à chaque fois qu’elle devient trop émotive, on lui coupe l’herbe sous les pieds »… Dion à Nice en 2017. Photographie : Toni Anne Barson/Getty Images

La séquence, dit Taylor, révèle la vérité déchirante sur la vie de Dion : le bonheur et l’exaltation de la performance sont un déclencheur clé de son état, qui a parfois menacé de la tuer. « Je ne considère pas la vie de Céline comme une tragédie », dit-elle. « Mais il y a des éléments tragiques dans sa maladie que la plupart des gens ne comprennent pas. Elle chante avec tellement d’émotion – et elle apprend que, chaque fois qu’elle devient trop émotive, l’herbe sous le pied lui est coupée. Par conséquent, le chanteur a dû commencer à maîtriser toute exaltation. « Peux-tu imaginer? Avoir un spectacle, des dizaines de milliers de personnes vous attendent et vous dévalorisez délibérément vos émotions.

En tant que documentariste, Taylor a trouvé le tournage de la scène – qui a duré 40 minutes mais a été réduit à cinq – traumatisant. « Ce fut une expérience personnelle horrible », dit-elle. « Je n’ai jamais été dans une situation où j’avais l’impression que quelqu’un pourrait mourir devant moi. Mon directeur de la photographie n’a pas bronché. Il a vu que j’essayais d’être un premier intervenant, d’avoir ma réponse humaine, mais si quelque chose devait l’aider, je n’étais pas la personne pour le faire. Son médecin était au téléphone, son agent de sécurité veillait à ce qu’elle ne tombe pas de la table et son thérapeute était là.

« C’était profond de voir comment chacun faisait son travail – et j’ai réalisé : « Je fais aussi le mien ». À ce stade, je tournais depuis des mois. Et elle avait dit : « Ne demande jamais si tu peux filmer quelque chose, parce que si tu fais ça, ça me gâche. » Elle n’était qu’à moitié consciente. Je savais que cela serait très protégé, alors je voulais avoir le choix de le mettre dans le film. Lorsque Taylor lui a montré le montage final du film, Dion a déclaré : « Ne coupez pas cette scène – vous pouvez plutôt y ajouter quelque chose. »

Selon Taylor, c’était la beauté de travailler avec Dion à travers les hauts et les bas de sa maladie. « Elle était si désarmée et si ouverte, prête à ressembler à une personne ordinaire vivant sa vie. Elle n’allait pas se censurer.

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