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WASHINGTON (Reuters) – L'administration Trump a dévoilé mardi une proposition de levée des sanctions contre le Venezuela en échange de la création d'un gouvernement de transition de partage du pouvoir composé de membres de l'opposition et du Parti socialiste du président Nicolas Maduro.

Dans une approche atténuée, les États-Unis proposent un gouvernement de transition au Venezuela et un allégement des sanctions

PHOTO DE DOSSIER: Le président du Venezuela, Nicolas Maduro, s'exprime lors d'une conférence de presse au Palais Miraflores à Caracas, Venezuela, le 12 mars 2020. REUTERS / Manaure Quintero

Avec la nation sud-américaine pressée par les bas prix mondiaux du pétrole, la propagation d'une pandémie de coronavirus et une campagne de pression économique aux États-Unis, Washington est passé à une approche plus atténuée visant à promouvoir des élections équitables dès cette année pour mettre fin à la crise politique là-bas.

Le secrétaire d'État Mike Pompeo a officiellement annoncé le "cadre de transition démocratique" de l'administration pour le Venezuela, qui offre pour la première fois une "voie de sortie séquentielle" des sanctions américaines sévères, y compris sur le secteur pétrolier vital, si Maduro et ses alliés coopèrent.

Mais ce ne sera pas une tâche facile d'amener Maduro sur la voie de la réconciliation politique. Il conserve le pouvoir malgré l'escalade des efforts américains pour le chasser et n'a montré aucune volonté de négocier sérieusement la fin de son règne.

L'initiative survient moins d'une semaine après que le gouvernement américain ait adopté une approche plus conflictuelle, inculpant Maduro et plus d'une douzaine d'autres hauts responsables vénézuéliens actuels et anciens accusés de «narco-terrorisme», accusations qu'il a rejetées comme fausses et racistes.

La persévérance de Maduro est devenue une source de frustration pour le président Donald Trump, ont déclaré en privé des responsables américains. Maduro conserve le soutien des militaires ainsi que de la Russie, de la Chine et de Cuba.

Mais l'administration Trump espère un différend énergétique entre la Russie et l'Arabie saoudite qui a contribué à la chute du prix du pétrole – la principale bouée de sauvetage financière de Maduro – et la menace croissante des coronavirus aidera à rendre Maduro et ses loyalistes plus flexibles.

"Le régime est maintenant soumis à une pression plus forte qu'il ne l'a jamais été", a déclaré à Reuters le représentant spécial américain pour le Venezuela, Elliott Abrams. "Peut-être que cette pression mènera à une discussion sérieuse au sein du régime."

La proposition américaine, qui selon Abrams a été approuvée par Trump, appelle Maduro à «se retirer» et à l'Assemblée nationale contrôlée par l'opposition «d'élire un gouvernement de transition inclusif acceptable par les principales factions». Ce conseil d'État gouvernerait jusqu'à ce qu'il supervise les élections, ce que Pompeo a déclaré que les États-Unis espéraient pouvoir tenir dans six à 12 mois.

Mais dans ce qui semble être un adoucissement de ton envers Maduro, Abrams a déclaré à Reuters que le plan ne prévoyait pas qu'il soit contraint à l'exil et a même suggéré qu'il "pourrait théoriquement se présenter" aux élections.

"Si les conditions du cadre sont remplies, y compris le départ de toutes les forces de sécurité étrangères", a déclaré Pompeo aux journalistes, "alors toutes les sanctions américaines restantes seraient levées".

Le ministère vénézuélien de l'Information n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Reportage par Matt Spetalnick; Rapports supplémentaires de Brian Ellsworth à Caracas; Montage par Peter Cooney et Tom Brown

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