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LA HAYE (Reuters) – Dans une salle lambrissée du palais de la paix orné de La Haye, des avocats plaidant contre le Myanmar pour génocide présumé contre sa minorité musulmane rohingya demanderont la semaine prochaine aux juges d'ordonner des mesures immédiates pour les protéger de nouvelles violences .

Dans un test juridique rare, le Myanmar fait face à des audiences sur le génocide à La Haye

PHOTO DE DOSSIER: La Cour internationale de Justice (CIJ) est vue dans cette vue générale prise à La Haye, Pays-Bas, le 27 août 2018. REUTERS / Piroschka van de Wouw

La Gambie, un petit pays essentiellement musulman d'Afrique de l'Ouest, a déposé une plainte en novembre accusant le Myanmar de génocide, le crime international le plus grave.

Au cours des trois jours d'audience qui débuteront le 10 décembre, il demandera au panel de 16 membres des juges des Nations Unies à la Cour internationale de Justice (CIJ) d'imposer des «mesures provisoires» pour protéger les Rohingyas avant que l'affaire ne puisse être entendue dans son intégralité.

Plus de 730 000 musulmans rohingyas ont fui le Myanmar vers le Bangladesh voisin depuis une répression militaire de 2017, que les enquêteurs des Nations Unies ont constaté en août avoir été menée avec «une intention génocidaire». Le Myanmar nie avec véhémence les allégations de génocide.

Le bureau de la dirigeante civile du Myanmar, Aung San Suu Kyi, lauréate du prix Nobel de la paix, a déclaré qu’elle dirigerait personnellement la défense de son pays. L’équipe juridique du Myanmar devrait faire valoir qu’aucun génocide n’a eu lieu, que le plus haut tribunal des Nations Unies n’a pas compétence et que l’affaire ne répond pas à l’exigence d’un différend entre le Myanmar et la Gambie.

La demande de la Gambie visant à obtenir une injonction provisoire équivaut juridiquement à demander une ordonnance de ne pas faire contre un pays.

"Si le tribunal estime que la menace est suffisante et qu'il doit intervenir, il peut … ordonner au Myanmar de cesser et de s'abstenir en termes d'opérations militaires et de violence afin que les civils soient protégés", a déclaré Priya Pillai, avocate internationale au Asia Justice Coalition, une ONG.

Dans un camp de réfugiés surpeuplé au Bangladesh, Mohammed Nowkhim, 22 ans, a déclaré que lui et son compatriote Rohingya "attendaient et priaient" pour obtenir de bons résultats à La Haye, bien que la plupart ne puissent pas regarder les audiences en raison d'un accès limité à Internet.

Nowkhim a déclaré qu'il s'était enfui de la ville de Buthidaung, un centre urbain du nord de l'État de Rakhine, avec ses voisins en août 2017.

«Nos villageois restants ont décidé que nous ne pouvions plus rester. Si nous restons, ils nous tueront. Nous nous sommes donc réunis en un seul endroit et avons commencé notre voyage au Bangladesh », a-t-il déclaré à Reuters.

«Nos communautés rohingyas attendent la résolution de la CIJ. Nous espérons que quelque chose changera après la CIJ », a-t-il déclaré.

HAUT BARRE JURIDIQUE

Une décision sur les mesures provisoires est attendue dans quelques semaines. Les audiences portant sur l'allégation fondamentale de génocide pourraient commencer en 2020, mais les affaires devant la CIJ, le principal tribunal des Nations Unies pour les litiges entre États, prennent souvent des années.

Le seuil légal pour un constat de génocide est élevé. Trois cas seulement ont été reconnus par le droit international depuis la Seconde Guerre mondiale: le Cambodge à la fin des années 70; Le Rwanda en 1994; et Srebrenica, Bosnie, en 1995.

"Il a été difficile de prouver le génocide en raison de la barre très élevée fixée par son" exigence d'intention "- qui montre que les actes de génocide, par exemple les meurtres, ont été perpétrés dans le but précis d'éliminer un peuple sur la base de son appartenance ethnique", a déclaré Richard. Dicker, chef du programme de justice internationale à Human Rights Watch, basé à New York.

La majorité bouddhiste du Myanmar rejette les accusations de génocide contre la population musulmane, mais le gouvernement a refusé de fournir des détails sur son dossier de défense avant les audiences.

"Les allégations sont faciles", a déclaré Thaung Tun, un haut responsable du cabinet de Suu Kyi, dans un tweet le 1er décembre.

«Mais en droit, l'intention génocidaire doit être établie hors de tout doute raisonnable. Il ne faut pas le confondre avec un motif personnel incitant les auteurs d'un acte. Il doit y avoir suffisamment de preuves pour prouver, hors de tout doute raisonnable, une politique de destruction du groupe. »

Le Myanmar a précédemment nié presque toutes les allégations faites par des réfugiés contre ses troupes, notamment des viols massifs, des meurtres et des incendies criminels. Il indique que l'armée était engagée dans une opération antiterroriste légitime contre les militants rohingyas.

Les enquêteurs des Nations Unies ont conclu que les violences sexuelles commises par les troupes du Myanmar contre des femmes et des filles rohingyas en 2017 indiquaient que l'armée avait l'intention de détruire la minorité ethnique principalement musulmane.

Dans un test juridique rare, le Myanmar fait face à des audiences sur le génocide à La Haye
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Le gouvernement du Myanmar n’a tenu personne pour responsable et était donc responsable «en vertu de la Convention sur le génocide de son incapacité à enquêter et à punir les actes de génocide», selon le rapport des enquêteurs.

Ces conclusions, ainsi que d'autres affaires judiciaires engagées contre le Myanmar ces dernières semaines, pourraient jouer un rôle important dans les procédures de la CIJ.

«Il est difficile d'exagérer l'importance de ce qui se déroule à la CIJ», a déclaré Dicker, à Human Rights Watch. «L'importance mondiale réside dans le fait que c'est la première fois que la Convention sur le génocide est utilisée de la manière prévue par ses rédacteurs.»

Reportage par Anthony Deutsch et Stephanie van den Berg, Reportage supplémentaire par Thu Thu Aung, Shoon Naing, Sam Aung Moon et Poppy McPherson à Yangon; Montage par Alex Richardson

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