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Dans un parc à thème, tomber la tête sur la grande roue

Dans le langage des parcs d’attractions, le monde de Leah Koch était devenu un manège de rendez-vous décevants lorsqu’elle a rencontré Matthew Blumhardt en 2018 à Holiday World, le parc à thème du Père Noël, Ind., que sa famille possède et exploite depuis près de 76 ans. années.

“Au moment où j’ai rencontré Matt, j’étais pratiquement devenue une casanière qui ne s’aventurait pas trop souvent”, a déclaré Mme Koch.

Holiday World, connu jusqu’en 1984 sous le nom de Santa Claus Land, est l’un des plus anciens parcs d’attractions à thème des États-Unis. L’arrière-grand-père de Mme Koch, Louis J. Koch, l’a ouvert en 1946, neuf ans avant l’ouverture de Disneyland, le premier parc à thème à porter le nom de Walt Disney, à Anaheim, en Californie, en 1955.

Comme le suggère le nom original de Holiday World, Noël a toujours été un thème central au parc, qui a célébré les vacances chaque été depuis son ouverture. «À l’époque de mon arrière-grand-père, un parc d’attractions avec un thème central n’existait pas», a déclaré Mme Koch, 31 ans, qui est une passionnée de parcs d’attractions depuis le moment où elle est entrée dans son premier carambolage.

Après la mort de son père en 2010, elle est devenue propriétaire de Holiday World et de son parc aquatique jumeau, Splashin ‘Safari, avec sa mère, sa sœur et son frère. Mme Koch, qui a commencé à travailler pour l’entreprise familiale en tant que caissière dans un stand de restauration à l’âge de 14 ans, est maintenant également directrice des communications pour les deux parcs.

Comme Mme Koch, M. Blumhardt, également âgé de 31 ans, est un passionné de parcs d’attractions depuis qu’il a mis les pieds dans un – en particulier, Michigan’s Adventure dans le comté de Muskegon, Michigan, que M. Blumhardt, qui a grandi à Brooklyn, Michigan. , première visite à l’âge de 6 ans.

Mais Holiday World n’avait pas toujours été sur son radar.

“Je travaillais en 2009 comme caissière à Cedar Point, un parc d’attractions à Sandusky, Ohio, quand un jour mon patron m’a dit : ‘Allons dans l’Indiana ce soir pour voir certaines de ces montagnes russes dont j’entends sans cesse parler à Holiday World », a déclaré M. Blumhardt.

“Je me suis dit, Quoi ? Qu’est-ce qu’un monde de vacances ? » il ajouta.

Son voyage en 2009 à Holiday World serait le premier d’une longue série. Des années plus tard, M. Blumhardt, diplômé de la Michigan State University, a commencé à passer des entretiens pour un poste de vice-président des revenus du parc en décembre 2017.

“En y repensant maintenant”, a déclaré M. Blumhardt, ses visites à Holiday World ont été essentielles à ses entretiens pour le poste, “car j’ai pu discuter du parc en détail et avec beaucoup d’amour.”

En février 2018, il avait été embauché. Des mois passeraient avant qu’il ne rencontre Mme Koch, qui en août 2016 avait déménagé à Bloomington, Indiana, pour poursuivre un MBA à l’Université de l’Indiana, où elle avait auparavant obtenu un baccalauréat.

Après avoir terminé le programme de maîtrise, Mme Koch est retournée au Père Noël, où elle a rencontré M. Blumhardt à HoliWood Nights, un événement annuel Holiday World pour les amateurs de montagnes russes, en juin 2018. Mais ce n’est que l’année suivante, quand elle a commencé à l’aider sur certains projets au début de 2019, qu’ils ont appris à mieux se connaître.

“D’abord et avant tout, nous étions tous les deux vraiment dans les parcs d’attractions”, a déclaré Mme Koch. Mais en travaillant ensemble, les deux ont appris qu’ils partageaient d’autres passions, notamment la finance. Lors de leurs séances de remue-méninges régulières sur la façon d’améliorer les choses autour de la superficie de 125 acres du parc, M. Blumhardt a fait preuve de prouesses financières que Mme Koch a trouvées attrayantes.

“Quand il a commencé à parler de flux de trésorerie disponibles et de toutes sortes de stratégies financières et de choses que nous pourrions construire ici, j’ai tout de suite su que j’avais un partenaire”, a-t-elle déclaré.

À ce moment-là, elle voulait dire partenaire commercial. Mais il ne fallut pas longtemps avant qu’elle tombe follement amoureuse de lui.

“Nous avons eu beaucoup de réunions qui sont devenues un peu plus amicales que professionnelles”, a-t-elle déclaré. En juin 2019, un an après leur rencontre, les deux avaient officiellement commencé à se fréquenter. (Ils ont révélé leur relation avec le service des ressources humaines de Holiday World, a déclaré Mme Koch, notant que parce qu’aucun ne relevait directement de l’autre, cela ne violait pas la politique de l’entreprise.)

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À cette époque, Mme Koch a déménagé à Louisville, où vivait M. Blumhardt. Leur premier rendez-vous a eu lieu dans un restaurant de la ville. Plus tard, elle lui cuisinait des repas dont un steak à la sauce béarnaise, démontrant une prouesse culinaire qu’il appréciait rapidement.

“C’est la seule chose qui me manquait dans les relations précédentes : personne ne savait cuisiner”, a déclaré M. Blumhardt. “Mais Leah était différente, elle était une cuisinière incroyable et tellement passionnée qu’elle m’a appris à cuisiner.”

Mme Koch, a-t-il ajouté, a une réflexion qui, au fur et à mesure qu’ils continuaient à ce jour, a appris à M. Blumhardt “qu’il faut parfois ralentir et réfléchir aux choses et être un peu plus délibéré”.

Peu de temps après leur rencontre, le couple a commencé à parler de mariage. Comme l’a dit Mme Koch, “Nous avions construit une amitié pendant des mois et étions déjà les meilleurs amis au moment où nous avons officiellement commencé à sortir ensemble, nous en savions donc assez l’un sur l’autre pour savoir que c’était la relation.”

En juin 2020, les deux ont déménagé au Père Noël, où ils ont emménagé ensemble et vivent toujours. Des mois plus tard, le 20 novembre 2020, ils se sont fiancés. M. Blumhardt a proposé à Mme Koch à Smothers Park, qui surplombe la rivière Ohio, à Owensboro, Ky.

L’année suivante, en janvier 2021, M. Blumhardt a été promu à son poste actuel de directeur de l’exploitation chez Holiday World et Splashin’ Safari. En août, lui et Mme Koch ont aidé à organiser une fête pour célébrer le 75e anniversaire de Holiday World en activité. L’événement, qui a suivi la fermeture temporaire du parc en raison de la pandémie, était “une célébration de la résilience de l’industrie que nous aimons”, a déclaré Mme Koch.

L’industrie des parcs d’attractions jouerait également un rôle dans leurs noces.

“Avant même que nous soyons fiancés, Matt avait demandé une chose lors de notre mariage”, a déclaré Mme Koch. “Que nous trouvions un moyen d’incorporer un cheval de carrousel d’une manière ou d’une autre.”

Ils l’ont fait, y compris des chevaux de carrousel sur les cartes de sauvegarde de date et des invitations pour leur mariage le 2 avril à l’hôtel West Baden Springs à West Baden Springs, Ind., où le couple s’est marié avant le révérend Tim Ahlemeyer, le pasteur principal de Santa Claus United Methodist Church et 400 invités.

Lors de la réception qui a suivi, également organisée à l’hôtel, les invités sont arrivés pour trouver les chevaux de carrousel les plus spéciaux de tous. Dans le cadre du décor, le couple s’était arrangé pour que les chevaux de bois du Star Spangled Carousel à Holiday World soient transportés sur le site.

La mariée a déclaré: “Le carrousel est un symbole de la multitude de membres de la famille, y compris mon nouveau mari, qui ont fait fredonner Holiday World toutes ces années.”


Lorsque 2 avril 2022

Hôtel West Baden Springs à West Baden Springs, Ind.

La tenue La mariée portait une robe couleur champagne scintillante de Monique Lhuillier et un voile blanc. Le marié a enfilé un smoking noir de Ralph Lauren pour la cérémonie, puis s’est changé en un smoking noir et or sur mesure pour la réception.

Le menu Les entrées comprenaient un choix de saumon grillé ou de filet mignon, et pour le dessert, un gâteau aux amandes avec crème au beurre d’amande ou un gâteau au chocolat avec crème au beurre à la vanille.