Dans un jeu dangereux du chat et de la souris, l’Iran regarde de nouvelles cibles en Afrique

NAIROBI, Kenya – Lorsque l’agence de renseignement éthiopienne a récemment découvert une cellule de 15 personnes qui, selon elle, enfermaient l’ambassade des Émirats arabes unis, ainsi qu’une cache d’armes et d’explosifs, elle a affirmé avoir déjoué une attaque majeure susceptible de semer le chaos. dans la capitale éthiopienne, Addis-Abeba.

Mais les Éthiopiens ont omis un détail clé sur le prétendu complot: qui était derrière.

Le seul indice était l’arrestation d’une 16e personne: Accusé d’être le chef de file, Ahmed Ismail avait été arrêté en Suède avec la coopération de «services de renseignement africains, asiatiques et européens», ont indiqué les Éthiopiens.

Aujourd’hui, les responsables américains et israéliens disent que l’opération était l’œuvre de l’Iran, dont les services de renseignement ont activé une cellule dormante à Addis-Abeba l’automne dernier avec l’ordre de recueillir des renseignements également sur les ambassades des États-Unis et d’Israël.

Ils disent que l’opération éthiopienne faisait partie d’une campagne plus large visant à rechercher des cibles souples dans les pays africains où l’Iran pourrait venger des pertes douloureuses et très médiatisées telles que la mort de Mohsen Fakhrizadeh, le principal scientifique nucléaire iranien, qui aurait été tué par Israël en novembre. , et le major général Qassim Suleimani, le maître espion iranien tué par les États-Unis en Irak il y a un peu plus d’un an.

Citant des sources de renseignement occidentales, la contre-amiral Heidi K. Berg, directrice des renseignements au commandement du Pentagone pour l’Afrique, a déclaré que l’Iran était derrière les 15 personnes arrêtées en Éthiopie et que «le cerveau de ce complot déjoué», M. Ismail, avait été arrêté en Suède.

«L’Éthiopie et la Suède ont collaboré à la perturbation du complot», a déclaré l’amiral Berg dans un communiqué.

L’Iran a nié les accusations. «Ce sont des allégations sans fondement uniquement provoquées par les médias malveillants du régime sioniste», a déclaré une porte-parole de l’ambassade d’Iran à Addis-Abeba. «Ni l’Éthiopie ni les Émirats n’ont dit quoi que ce soit sur l’ingérence iranienne dans ces questions.»

Les Émirats arabes unis ont irrité l’Iran lorsqu’il a normalisé ses relations avec Israël en septembre dans le cadre d’une série d’accords négociés par l’administration Trump au cours de ses derniers mois et connus sous le nom d’accords d’Abraham.

Un porte-parole de la police éthiopienne, qui n’a nommé que deux des 15 personnes arrêtées, a refusé de dire pourquoi l’Éthiopie n’avait pas dénoncé l’Iran pour le complot. Plusieurs diplomates ont déclaré que l’Éthiopie, en tant que capitale diplomatique de l’Afrique et siège du siège de l’Union africaine, essaie d’éviter de se laisser entraîner publiquement dans des questions délicates impliquant de grandes puissances.

Malgré cela, le Service national de renseignement et de sécurité éthiopien a déclaré qu’un deuxième groupe de comploteurs se préparait à frapper l’ambassade des Émirats à Khartoum, au Soudan. Un responsable soudanais a confirmé ce récit.

Un haut responsable de la défense des États-Unis a lié les arrestations en Éthiopie à un plan iranien raté visant à tuer l’ambassadeur des États-Unis en Afrique du Sud, qui était rapporté par Politico en septembre. Les responsables américains et soudanais ont accepté de discuter de la question sous couvert d’anonymat en raison de sa sensibilité diplomatique et du renseignement.

Pourtant, beaucoup de choses sur les arrestations éthiopiennes et le rôle présumé de l’Iran sont restées obscures. La police éthiopienne n’a pas encore officiellement inculpé les 15 suspects de complot, dont seulement deux ont été identifiés. Les responsables israéliens affirment que trois d’entre eux seulement pourraient être de véritables agents iraniens, les autres ayant été pris dans le filet éthiopien.

Et les arrestations en Éthiopie surviennent à un moment de sensibilité politique accrue en Iran et aux États-Unis, alors que l’administration Biden réfléchit à sa position envers Téhéran et à l’opportunité de relancer l’accord nucléaire de l’ère Obama avec l’Iran que le président Donald J.Trump a abandonné en 2018 .

Ajoutant à la pression sur le président Biden, le ministre iranien du renseignement a suggéré la semaine dernière que son pays pourrait chercher à obtenir des armes nucléaires si les sanctions américaines n’étaient pas levées prochainement.