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Dans un ancien bastion mafieux, l’art se souvient et prévient

PALERME, Sicile — Jusqu’à récemment, cette ville était tristement célèbre comme l’une des capitales mondiales du crime organisé. Des gangsters en guerre ont abattu des rivaux dans les rues et ont construit des immeubles de grande hauteur laids avec des fonds publics tandis qu’une grande partie du centre historique était en train de s’effondrer.

Les autorités de Palerme ont depuis réussi à réprimer la mafia, et la ville, la capitale de la Sicile, ressemble aujourd’hui à un endroit très différent. Les affiches anti-mafia sont monnaie courante sur les façades des bâtiments et les rues palpitent désormais de touristes. Mais le rebond de Palerme est fragile et beaucoup craignent que la mafia ne revienne.

Un point clé du revirement de Palerme a été le meurtre de Giovanni Falcone, un juge qui a été le pionnier de nouvelles méthodes pour combattre l’influence de la mafia et a ouvert la voie au rétablissement de la loi et de l’ordre. La mafia a eu sa revanche en 1992, tuant Falcone dans un attentat à la bombe qui a horrifié les habitants et les a unis contre la foule.

Pour marquer le 30e anniversaire du meurtre de Falcone, Palerme a dévoilé lundi une série d’installations artistiques rappelant aux gens les sombres années de la mafia de la ville et encourageant les résidents locaux à résister à l’influence rampante du crime organisé.

Les œuvres font partie d’un programme d’art public appelé Spazi Capaci, et elles ont été inaugurées un jour où Palerme a également accueilli une cérémonie du souvenir de Falcone, en présence de dizaines de dignitaires, dont le président Sergio Mattarella d’Italie. Mais l’initiative artistique était tout sauf une affaire majestueuse. Au lieu de cela, un certain nombre d’œuvres ont suscité des débats houleux.

Le projet Spazi Capaci a été organisé par la Fondazione Falcone, une organisation anti-mafia, avec un financement du ministère italien de l’Éducation ainsi que de donateurs privés.

“Nous avons toujours su que la culture est l’une des meilleures armes contre la mafia”, a déclaré Maria Falcone, la sœur du juge assassiné et présidente de la Fondazione Falcone. « La répression seule ne suffit pas », a-t-elle ajouté. « Il faut aussi un travail social et culturel pour ça.

L’une des œuvres d’art publiques, “l’arbre de tout le monde” de Gregor Prugger – un grand sapin, couché sur le côté, avec des figurines en bois de victimes de la mafia greffées sur ses branches nues – semble frappant installé dans l’église sans toit de Santa Maria dello Spasimo. À l’autre bout du bâtiment se trouve “Le triomphe de la mémoire” de Peter Demetz, qui consiste en un panneau en bois sculpté représentant Falcone et Paolo Borsellino, un autre magistrat tué par la mafia. La sculpture est encadrée par un support en métal rouillé et montée devant un panneau LED blanc laiteux.

“Je voulais représenter Falcone et Borsellino tournés vers un avenir plus brillant et fragile”, a déclaré Demetz dans une interview. “Le travail nous rappelle que nous devons être forts car la fragilité est ce dont se nourrit la mafia.”

De l’autre côté de la ville, dans l’église de San Domenico, qui abrite la tombe de Falcone, la collection sculpturale de Velasco Vitali de plus de 50 chiens grandeur nature – fabriqués à partir de métal rouillé, de béton qui s’écaille et de papier taché – était pour la plupart entassée près de l’entrée. Intitulée “Pack”, l’œuvre itinérante avait été exposée à plusieurs endroits autour de Palerme au cours de l’année écoulée avant d’être déplacée vers l’église.

“Dès que l’œuvre franchira le seuil de l’église, elle changera de sens”, a expliqué Vitali par téléphone avant l’installation de l’œuvre. Le “contraste entre le sublime et le profane”, dit-il, évoquerait “la nature laide de l’humanité, sa capacité à réduire la vie en décombres”.

Au Quattro Canti, une somptueuse place centrale de Palerme, la sculpture mécanique “Elisa” d’Arcangelo Sassolino a suscité des réactions mitigées de la part des passants. L’ouvrage est réalisé à partir d’un bras de pelle automatisé reposant sur un socle en béton. Alors que le bras se déplace lentement, le métal craque bruyamment contre le ciment, creusant la plate-forme.

Ramon Romano, 34 ans, un avocat du droit d’auteur de Palerme, a déclaré qu’il trouvait l’œuvre puissante et pensait qu’elle représentait le “Sac de Palerme”, lorsque la mafia a démoli de nombreuses villas élégantes dans la ceinture verte de la ville après la Seconde Guerre mondiale pour construire des gratte-ciel laids. appartements. Mais Francesco Failla, 52 ans, employé de la mairie, s’est plaint que le bras mécanique de l’installation se heurtait à son environnement baroque. « Ne vous méprenez pas, je suis absolument contre la mafia », a-t-il déclaré. “Mais ce travail est un délit.”

Falcone a aidé à libérer Palerme de la mafia en collaborant avec des transfuges, en enquêtant sur des comptes bancaires et en partageant des informations au-delà des frontières. Ses conclusions ont abouti à un procès épique, aboutissant à plus de 300 verdicts de culpabilité en 1987.

Lorsque des gangsters ont massacré le juge pour se venger, Palerme a tremblé d’horreur. Il y a eu d’énormes manifestations dans toute la ville et de nombreux habitants ont accroché des draps blancs affichant des messages anti-mafia depuis leur balcon.

Dans une interview à l’hôtel de ville, Leoluca Orlando, maire de Palerme, qui a occupé le poste cinq fois depuis 1985 et est célèbre pour ses propres croisades anti-mafia, a déclaré que le meurtre de Falcone était un « tournant décisif » pour la ville parce qu’il unissait les habitants dans une « révolte populaire ».

Après avoir remporté une deuxième élection écrasante en 1993, Orlando a limité l’influence de la mafia avec une nouvelle législation, révoquant les contrats publics attribués aux entreprises ayant des liens avec la mafia. Il a également augmenté le financement de la culture, y compris des projets tels que la transformation de l’église Spasimo, autrefois une décharge remplie de décombres, en un centre artistique et la réouverture du Teatro Massimo, l’opéra de Palerme, après une rénovation de 23 ans au cours de laquelle la mafia a détourné des fonds publics. .

“Si vous avez de l’estime de soi, vous n’êtes pas seulement contre la mafia”, a déclaré Orlando, “vous êtes diamétralement opposé à la mafia”.

Alors que les gangsters de Palerme ont depuis longtemps abandonné leur tactique consistant à tuer des personnalités de premier plan, la mafia reste une menace, a déclaré Lorena Di Galante, directrice de la direction italienne des enquêtes anti-mafia. “La structure clanique traditionnelle de la mafia sicilienne reste intacte”, a-t-elle déclaré. “Il est toujours actif dans l’extorsion, le blanchiment d’argent, le trafic de drogue, l’infiltration des administrations publiques et de l’immobilier.”

La mafia s’est renforcée lors des récentes fermetures de coronavirus, gagnant la faveur des entreprises et des familles vulnérables en leur offrant du travail ou un soutien financier, a ajouté Di Galante.

“Nous avons perdu deux ans à cause de la pandémie”, a déclaré Alessandro De Lisi, le conservateur de Spazi Capaci. “Maintenant, nous devons retourner sur les places.”

Les habitants de Palerme ont inondé les rues lundi, formant une foule nombreuse pour la cérémonie du souvenir. Les installations artistiques ont également attiré des passants intéressés. Dans l’église de San Domenico, où des écoliers ont laissé des fleurs et des messages personnels sur la tombe de Falcone, les visiteurs se sont arrêtés pour regarder les chiens, certains discutant du sens de l’œuvre.

Davide Formisano, 32 ans, qui travaille à l’église, a déclaré que l’installation de Vitali avait suscité des opinions contrastées. “Beaucoup aiment le travail, certains sont contre, certains sont ennuyés, certains sont étonnés”, a-t-il déclaré. “Certains ont même dit que c’était une hérésie.”

Mais c’était bien que les gens débattent de l’art et parlent de la mafia, a conclu Formisano. “C’est, après tout, ce pour quoi Giovanni Falcone s’est battu”, a-t-il déclaré.