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Dans « The Bear », Abby Elliott suit une nouvelle recette

Abby Elliott connaît bien la comédie. Vétéran des Groundlings et de la Upright Citizens Brigade, elle a rejoint « Saturday Night Live » à 21 ans et est depuis apparue dans des émissions prêtes à rire comme « How I Met Your Mother » et « Odd Mom Out ». Ainsi, au printemps 2021, lorsque FX l’a approchée au sujet d’un pilote pour une nouvelle comédie, elle s’est montrée intéressée.

« Je me suis en quelque sorte dit : « Oh, devrais-je faire une voix ? » dit Elliott. « Ou je pourrais faire un petit slogan ? Cela pourrait être amusant.

Cette émission s’appelait « The Bear », qui revient jeudi pour sa troisième saison. sur Hulu. Se déroulant en grande partie dans la cuisine chargée d’un restaurant de Chicago, il met en vedette Jeremy Allen White dans le rôle d’un chef en difficulté. Elliott apparaît comme sa sœur indulgente. « L’Ours » n’est une comédie qu’au sens classique du terme, dans le sens où elle met l’accent sur les faiblesses humaines et ne se termine pas par un désastre. (Un lieu de travail en proie à la panique, aux problèmes d’argent et aux idées suicidaires n’est-il pas un désastre ? Les électeurs des Emmysqui lui a décerné en janvier le prix de la meilleure comédie.) Sinon, c’est dramatique, frénétique, extrêmement stressant.

«Je n’ai pas vraiment compris à quel point les enjeux seraient élevés», a-t-elle déclaré.

Pour ce que ça vaut, Elliott considère « L’ours » comme une comédie. « C’est comme la vraie vie », dit-elle. « Beaucoup de gens trouvent de la comédie dans l’obscurité et le stress. C’est tellement proche de la réalité. » Mais une chose amusante s’est produite sur le chemin de la cuisine : « L’ours » a fait d’Elliott une actrice dramatique. Elle ne fait pas de voix.

J’ai rencontré Elliott, 37 ans, dans un café de l’Upper West Side un matin d’été, le soleil se couchant à feu doux, environ une semaine avant la première de la saison 3. Même si elle vit à Los Angeles et travaille à Chicago, elle était venue sur la côte Est pour un mariage familial et profitait ensuite de quelques jours en ville.

Au petit-déjeuner, elle était bien habillée et avait le visage frais (elle a admis avoir une épaisse couche d’autobronzant), malgré la chaleur. Elle a de grands yeux, un sourire sardonique et fermé et un talent pour l’intimité instantanée, surtout lorsqu’elle décrit comment elle a passé les Golden Globes 2024 à tirer du lait maternel dans les coulisses aux côtés d’une Sarah Snook également post-partum.

S’il existe un allèle pour rire, Elliott l’a. Son père est Chris Elliott, un personnage de longue date vu plus récemment dans « Schitt’s Creek », qui a passé une saison sur « SNL ». Son père est Bob Elliott, la moitié du duo comique de la plus grande génération Bob et Ray, qui a également réalisé une apparition « SNL ». (La mère d’Abby, Paula Niedert Elliott, est une ancienne coordinatrice des talents de David Letterman.)

Elliott ne se sent pas poussée à se produire sur scène. Son père, qu’elle idolâtrait, lui montra qu’une vie dans le showbiz était possible, voire souhaitable. Mais il ne lui a jamais fait regarder ses apparitions dans « Late Night With David Letterman » et il l’a encouragée à aller à l’université.

«Je veux dire, il y avait des options», a-t-elle déclaré. « Je ne sais tout simplement pas comment faire autre chose et je ne l’ai jamais vraiment su. »

Elle a abandonné ses études après un semestre et a déménagé à Los Angeles, vivant avec des parents et suivant des cours d’improvisation. Elle a été invitée à « SNL » quelques années plus tard. La reconnaissance de son nom, une forme douce de népotisme, l’a probablement amenée à franchir la porte du 30 Rock, mais c’était un cadeau pour des impressions tumultueuses de célébrités (Angelina Jolie, Meryl Streep) qui l’a retenue là-bas.

Elle est partie après quatre ans dans la série et a travaillé régulièrement tout au long de la décennie suivante, bien que généralement dans le genre de seconds rôles loufoques qui cinglent rarement le radar culturel. Elle a fait la paix avec ça.

«J’étais dans une zone tellement sûre du genre, OK, eh bien, c’est exactement ce que je fais», a-t-elle déclaré. « C’est comme si, d’accord, je ne pourrai pas obtenir ces rôles ou jouer des rôles dramatiques. »

Christopher Storer, le créateur de « The Bear », pensait différemment lorsqu’il cherchait une actrice pour incarner une sœur aimante et pragmatique. Il n’avait jamais travaillé avec Elliott auparavant, mais il se souvenait d’elle dans « SNL » – en particulier de ses impressions.

« Il y avait quelque chose de tellement authentique », a-t-il déclaré. « On pouvait ressentir l’affection pour les personnes qu’elle incarnait. »

Il voulait cette affection pour Natalie Berzatto, surnommée Sugar, la sœur aînée de White’s Carmy et clairement le seul membre de leur famille à avoir déjà suivi une thérapie. Et Storer soupçonnait qu’Elliott, un comique d’improvisation de formation, était doué pour travailler très, très rapidement, une nécessité dans une série qui valorise la crudité et budgetne peu de prises. Elle a auditionné à distance ; Storer a été frappé. « Elle se sentait très humaine », a-t-il déclaré.

Natalie a une seule scène dans le pilote, un moment dans lequel elle parle avec Carmy de leur frère aîné, Mikey, décédé par suicide. Bien que bref, il communique l’amour et le traumatisme entre les frères et sœurs. Elle et White n’ont pas discuté de la scène avant de la tourner – ou avant de la reprendre, des mois plus tard. Mais White se souvient avoir ressenti une parenté immédiate.

« Quoi que notre imagination ait fait, nous nous racontions la même histoire », a déclaré White lors d’un entretien téléphonique. Il a décrit les scènes entre Carmy et Natalie comme un répit dans le chaos de la cuisine. D’autres membres de la distribution ont ressenti la même chose.

Ebon Moss-Bachrach, qui joue le cousin Richie, a déclaré qu’Elliott « est à certains égards un homme hétéro – pratique, entouré de cette famille élargie extrêmement erratique ». S’il ne l’avait pas su, il n’aurait jamais deviné qu’Elliott avait purgé une peine dans « SNL »

« Non pas parce qu’elle n’est pas drôle, mais parce qu’elle a les pieds sur terre », a-t-il déclaré. « Elle n’est pas une fanfaronne. Elle a vraiment beaucoup d’intégrité et de rigueur. »

Dans la première saison, Natalie est isolée du restaurant, mais dans la saison 2, elle entre à l’intérieur, d’abord en tant que chef de projet lors d’une rénovation intestinale, puis en tant que directrice générale. Ce n’était pas forcément ce qu’avaient prévu Storer et Joanna Calo, les deux showrunners. Mais la performance d’Elliott les a convaincus de la faire venir.

« Je me suis dit : Oh, merci », a déclaré Elliott à propos de son entrée dans la cuisine. « J’avais tellement de FOMO. »

Alors que la saison 2 était en cours d’écriture, Elliott a appris qu’elle était enceinte de son deuxième enfant. (Son mari est le scénariste Bill Kennedy.) Elle l’a dit à Storer et Calo, et ils ont également décidé d’écrire une grossesse pour Natalie.

Pourtant, la grossesse d’Elliott était distincte. Elle était énergique tandis que Natalie était épuisée. Et dans une scène réconfortante dans laquelle Sydney d’Ayo Edebiri prépare une omelette à Natalie, Elliott avait besoin d’un seau à broche – la grossesse lui avait donné une aversion pour les œufs. Au moment où le tournage de la saison 3 a commencé, qui explore l’idée d’héritage – génétique et autre – elle avait déjà accouché. Elle a dû porter une prothèse de ventre et imiter les brûlures d’estomac.

Natalie est le personnage le plus nuancé qu’Elliott ait jamais joué. Ses scènes impliquent des sous-textes, une première professionnelle. «Ma carrière a été entièrement composée de textes», a-t-elle déclaré. « J’ai fait des choses où j’explique exactement ce que je ressens, comme tant de fois. »

Tourner la saison 3 tout en s’occupant d’un bébé et d’un enfant en bas âge n’a pas facilité l’emploi du temps d’Elliott. (Sa mère l’accompagne à Chicago, tout comme une nounou.) Mais cela a fait d’elle une actrice plus centrée et plus concentrée. Son temps sur le plateau est, a-t-elle dit, « du temps pour adultes ». Puis elle rentre à la maison et le temps des enfants commence.

« J’ai tellement de chance d’avoir ces beaux et merveilleux enfants », a-t-elle déclaré. « Je ne rentre pas chez moi et je bois une bouteille de vin en étant obsédé par cette prise bizarre, comme je le faisais dans la vingtaine. »

Si « L’ours » a fait d’Elliott une meilleure actrice, il n’a pas fait d’elle une meilleure cuisinière, même si la nourriture de la série, préparée par la sœur de Storer, Courtney Storer, est apparemment excellente. (La piccata que Natalie prépare dans le deuxième épisode de la série ? Elliott l’a emballée dans un sac en plastique et l’a mangée dans le van sur le chemin du retour.)

«J’adorerais cuisiner», a déclaré Elliott. « Mais je prends à peine une douche tous les jours. Ce sont toutes des commandes de friteuses à air et Target.

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