Dans quelle mesure les vaccins protègent-ils contre le long COVID ?

8 août 2022 – La vétérinaire de New York, Erin Kulick, était autrefois une guerrière du week-end. Il y a seulement 2 ans et demi, la nouvelle maman de 38 ans a joué au frisbee ultime et au flag-football avec des amis. Elle est allée faire des courses régulières de 30 minutes pour éliminer le stress.

Maintenant, Kulick est généralement tellement épuisée qu’elle ne peut pas marcher sans s’arrêter pendant 15 minutes. Elle a récemment essayé d’emmener son fils de 4 ans, Cooper, au Musée américain d’histoire naturelle pour sa première visite, mais s’est retrouvée sur un banc à l’extérieur du musée, sanglotant sous la pluie, car elle ne pouvait même pas passer. le premier obstacle de faire la queue. «Je voulais juste être là avec mon enfant», dit-elle.

Kulick est tombé malade du COVID-19 au début de la pandémie en mars 2020, 9 mois avant l’approbation du premier vaccin. Maintenant, elle fait partie des estimés un Américain infecté sur cinqou 19%, dont les symptômes se sont développés en long COVID.

Kulick est également désormais vacciné et boosté. Si un vaccin avait été disponible plus tôt, aurait-il pu la protéger du long COVID ?

Les preuves commencent à montrer que c’est probable.

«La meilleure façon de ne pas avoir de COVID long est de ne pas avoir de COVID du tout», déclare Leora Horwitz, MD, professeur de santé et de médecine de la population à la Grossman School of Medicine de l’Université de New York. “Dans la mesure où la vaccination peut vous empêcher de contracter le COVID, alors elle aide à réduire le long COVID.”

Et tout comme les vaccins réduisent le risque de maladie grave, d’hospitalisation et de décès, ils semblent également réduire le risque de COVID long si les gens contractent des infections percées. Les personnes atteintes d’une maladie initiale plus grave semblent plus susceptibles d’avoir des symptômes prolongés, mais celles qui ont une maladie plus bénigne peuvent certainement l’avoir aussi.

“Vous êtes plus susceptible d’avoir un long COVID avec une maladie plus grave, et nous avons de nombreuses preuves que la vaccination réduit la gravité de la maladie”, déclare Horwitz. «Nous avons également maintenant de nombreuses preuves que la vaccination réduit votre risque de COVID long – probablement parce qu’elle réduit votre risque de maladie grave.»

Il y a peu de consensus sur la mesure dans laquelle les vaccins peuvent réduire le risque de symptômes COVID à long terme, mais plusieurs études suggèrent que ce nombre se situe entre 15 % et plus de 60 %.

Cela peut sembler être une grande variation, mais les experts en maladies infectieuses affirment qu’essayer d’interpréter l’écart n’est pas aussi important que de remarquer ce qui est cohérent dans toutes ces études : « Les vaccins offrent une certaine protection, mais elle est incomplète », déclare Ziyad Al-Aly. , MD, chef de la recherche et du développement au système de soins de santé des anciens combattants de St. Louis. Al-Aly, qui a dirigé plusieurs grandes études sur le long COVID, dit que se concentrer sur le fait que les vaccins offrent une certaine protection est un bien meilleur message de santé publique que de regarder les différents niveaux de risque.

“Les vaccins font un travail miraculeux pour ce pour quoi ils ont été conçus”, déclare Al-Aly. “Les vaccins ont été conçus pour réduire le risque d’hospitalisation… et pour cela, les vaccins tiennent toujours, même avec tous les changements du virus.”

Pourtant, Elena Azzolini, MD, PhD, responsable du centre de vaccination de l’hôpital de recherche Humanitas à Milan, en Italie, pense que certaines études ont peut-être sous-estimé le niveau de protection COVID à long terme contre les vaccins en raison des limites des méthodes d’étude, telles que le fait de ne pas inclure suffisamment de femmes. , qui sont plus affecté par longue COVID. Son étude récentequi a examiné 2 560 professionnels de la santé travaillant dans neuf centres italiens de mars 2020 à avril 2022, s’est concentré sur le risque pour les femmes et les hommes en bonne santé âgés de 20 à 70 ans.

Dans l’article, publié en juillet dans LaJournal de l’Association médicale américaine, Azzolini et ses collègues chercheurs ont rapporté que deux ou trois doses de vaccin réduisaient le risque d’hospitalisation à cause du COVID-19 de 42 % chez les personnes non vaccinées à 16 % ou 17 %. En d’autres termes, ils ont découvert que les personnes non vaccinées participant à l’étude étaient près de trois fois plus susceptibles de présenter des symptômes graves pendant plus de 4 semaines.

Mais Azzolini et Al-Aly disent toujours que même pour les vaccinés, tant que le COVID est là, les masques sont nécessaires. C’est parce que les vaccins actuels ne font pas assez pour réduire la transmission, dit Al-Aly. “La seule façon qui peut vraiment aider [stop] la transmission consiste à se couvrir le nez et la bouche avec un masque », dit-il.

Comment les vaccinations affectent les personnes qui ont déjà un long COVID

Certains patients atteints de COVID depuis longtemps ont déclaré qu’ils s’étaient améliorés après avoir été boostés, tandis que certains disent qu’ils s’aggravaient, dit Horwitz, qui est également chercheur principal au fleuron des National Institutes of Health RÉCUPÉRER programme, un projet de recherche de 4 ans pour étudier le long COVID à travers les États-Unis (le NIH est toujours recruter des bénévoles pour ces études, qui sont également ouvertes aux personnes qui n’ont jamais eu de COVID.)

Une étude Publié dans La Revue médicale britannique en mai, a analysé les données d’une enquête auprès de plus de 28 000 personnes infectées par le COVID au Royaume-Uni et a constaté une réduction de 13 % des symptômes à long terme après une première dose de vaccin, bien qu’il ne soit pas clair d’après les données si l’amélioration était durable.

Une deuxième dose a été associée à une autre amélioration de 8 % sur une période de 2 mois. “Il est rassurant de constater une amélioration moyenne modeste des symptômes, et non une aggravation moyenne des symptômes”, déclare Daniel Ayoubkhani, statisticien principal à l’Office britannique des statistiques nationales et auteur principal de l’étude. Bien sûr, dit-il, l’expérience sera différente selon les personnes.

“Il ne semble pas que la vaccination soit la solution miracle qui va éradiquer le long COVID”, dit-il, mais les preuves de plusieurs études suggèrent que les vaccins peuvent aider les personnes présentant des symptômes à long terme.

Akiko Iwasaki, PhD, immunobiologiste à la Yale University School of Medicine, a déclaré à un Sommet de la Maison Blanche en juillet que l’un des meilleurs moyens de prévenir le long COVID est de développer la prochaine génération de vaccins qui préviennent également les cas plus bénins en bloquant la transmission en premier lieu.

De retour dans le Queens, NY, Kulick est maintenant triple vacciné. Elle doit bientôt recevoir une quatrième dose, mais admet qu’elle est « terrifiée à chaque fois » à l’idée qu’elle va s’aggraver.

Dans son groupe de soutien Facebook pour le long COVID, elle lit que la plupart des personnes présentant des symptômes prolongés le gèrent bien. Elle a également remarqué que certains de ses symptômes se sont atténués après ses deux premières doses de vaccin.

Depuis son diagnostic, Kulick a appris qu’elle souffrait d’une maladie génétique, le syndrome d’Ehlers-Danlos, qui affecte les tissus conjonctifs qui soutiennent la peau, les articulations, les organes et les vaisseaux sanguins et qui, selon ses médecins, pourrait l’avoir rendue plus sujette aux longs COVID. Elle subit également un dépistage des maladies auto-immunes, mais pour l’instant, le seul soulagement qu’elle a trouvé est venu d’une longue thérapie physique COVID, de changements dans son alimentation et de la médecine intégrative.

Kulick essaie toujours de comprendre comment elle peut aller mieux tout en gardant ses longues heures à son travail vétérinaire – et ses avantages pour la santé. Elle est reconnaissante que son mari soit un soignant dévoué pour leur fils et un musicien de jazz professionnel avec un horaire qui permet une certaine flexibilité.

« Mais c’est vraiment difficile quand chaque semaine j’ai l’impression d’avoir couru un marathon », dit-elle. “Je peux à peine m’en sortir.”