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WASHINGTON (AP) – La Présidente Nancy Pelosi n’est pas sur le point de cligner des yeux.

Le leader démocrate est déjà venu ici, négociant un accord avec la Maison Blanche pour sauver l’économie américaine, et les leçons de la Grande Récession rythment désormais les discussions sur le coronavirus. Alors que les républicains rechignent à nouveau aux grands renflouements gouvernementaux, les démocrates croient qu’ils ont le pouvoir de pression, forçant le président Donald Trump dans une impasse politiquement risquée pour aider des millions d’Américains.

«Il est impossible de savoir si elle a surjoué sa main jusqu’à ce que nous voyions s’il existe un package COVID», déclare Michael Steel, ancien assistant principal du président de l’époque, John Boehner.

Lundi n’a pas apporté de nouvelles discussions entre l’équipe de Trump et les négociateurs à Capitol Hill alors que le président tente une stratégie autonome. Au cours du week-end, il a lancé une série d’actions exécutives qui donnent l’impression d’une prise en charge par la Maison Blanche, mais qui pourraient finir par apporter peu d’aide aux Américains ordinaires.

Les ordres du président visent à inverser les conséquences dévastatrices de l’assistance chômage, des mesures de protection contre les expulsions et d’autres aides qui ont expiré. Mais il y a des limites, et des écueils juridiques, à essayer de mettre fin au pouvoir législatif.

Pelosi a rejeté les propositions de Trump lundi comme une «illusion» dans une interview sur MSNBC.

Trump a reconnu qu’il était toujours assez ouvert à un accord avec le Congrès. «Alors maintenant, Schumer et Pelosi veulent se rencontrer pour conclure un accord. C’est incroyable comment tout cela fonctionne, n’est-ce pas », a-t-il tweeté lundi. « Ils connaissent mon numéro de téléphone. »

Cependant, Trump ayant maintenant joué sa main, les démocrates ne semblent pas pressés de montrer la leur.

Il faudra des jours, voire des semaines, pour déterminer ce que Trump entendait avec ses actions exécutives, car les directives de l’administration sont envoyées aux États. Déjà, le ministère du Travail dit aux gouverneurs que l’augmentation hebdomadaire des allocations chômage de 400 dollars promise par Trump ne s’élèvera en réalité qu’à 300 dollars si les États ne sont pas en mesure de fournir le reste, selon des informations obtenues lundi par l’Associated Press.

Le leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer, a qualifié les actions administratives de Trump de «tout grésillent et pas de steak», maintenues ensemble par «du crachat et de la colle».

En attendant, d’innombrables Américains ressentent déjà la pression. Ce qui avait été une augmentation hebdomadaire des allocations de chômage de 600 $ a disparu, tout comme les protections fédérales contre les expulsions. Les écoles qui recherchaient une aide fédérale sont maintenant confrontées à la perspective de rouvrir avec des budgets limités.

Le virus ne montre aucun signe de ralentissement, avec plus de 5 millions d’infections et 160000 décès dans tout le pays et de nouvelles preuves flagrantes que les emplois de nombreux Américains pourraient ne jamais revenir.

Le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, lors d’une conférence téléphonique avec les gouverneurs lundi, a déclaré que l’action du Congrès restait le «premier choix» de l’administration.

Mnuchin et le vice-président Mike Pence ont exhorté les gouverneurs à tendre la main aux dirigeants du Congrès et à faire pression pour une législation, selon l’audio de l’appel obtenu par AP.

« Chaque fois qu’ils veulent se rencontrer – et ils sont prêts à négocier et à avoir une nouvelle proposition – nous sommes plus qu’heureux de nous rencontrer », a déclaré Mnuchin plus tard à la Maison Blanche. Il a confirmé ne pas s’être entretenu avec les dirigeants démocrates depuis l’échec des pourparlers vendredi.

Pelosi a déjà été ici, au début de la dernière récession, lorsque le secrétaire au Trésor de George W. Bush, Hank Paulson, est tombé à genoux à la Maison Blanche et l’a presque suppliée de ne pas laisser un plan de sauvetage financier échouer au Congrès.

Les démocrates ont fourni la majeure partie des votes en 2008 pour le renflouement bancaire de Bush et, avec la majorité à la fois à la Chambre et au Sénat, ils ont également approuvé le plan de relance économique du président Barack Obama en 2009. Ils voient souvent cette époque comme une raclée après un président républicain.

Maintenant, face à une crise bien plus grave – le virus qui fait rage et la fermeture économique – Pelosi tient bon.

Elle a déclaré à l’Associated Press plus tôt cette année que Mnuchin était un «bon auditeur» et qu’ils avaient de bons rapports, ayant négocié un paquet de secours en mars.

Mais elle a dit: «Lorsque le président Bush était président, il me disait: ‘Le secrétaire Paulson parle pour moi.’ Ce cas, je ne – je ne suis pas sûr. « 

Les négociations sur le dernier projet de loi sur les coronavirus ont changé avec l’arrivée de Mark Meadows, le nouveau chef de cabinet du président, un ancien chef conservateur du House Freedom Caucus qui est largement considéré comme une contre-force à Mnuchin.

Pendant les jours de pourparlers à huis clos, Meadows déclare souvent un problème après l’autre comme un «non-débutant», selon un assistant qui a obtenu l’anonymat pour discuter des séances privées.

Un autre assistant a déclaré que Meadows et Mnuchin avaient utilisé cette phrase à plusieurs reprises alors qu’ils repoussaient les propositions démocrates.

Pelosi a répété à plusieurs reprises que Trump et les républicains ne comprenaient pas la gravité de la situation à laquelle le pays était confronté.

Elle et Schumer ont mis leur dernière offre de compromis sur la table, faisant chuter leur paquet de secours de plus de 3 billions de dollars à 2,5 billions de dollars, et demandant à la Maison Blanche de faire de même, portant sa proposition de 1 billion de dollars à au moins 2000 milliards de dollars. Cela a été rejeté la semaine dernière.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a accusé les démocrates de «prise d’otages».

Le chef du GOP, qui a choisi de rester à l’écart des pourparlers, a la main affaiblie car, contrairement aux dirigeants démocrates, qui ont la plupart de leur base derrière eux, sa majorité républicaine est fracturée. Près de la moitié des sénateurs du GOP ne préfèrent aucune nouvelle aide.

«Les démocrates pensent qu’ils sentent une ouverture», a-t-il déclaré.

McConnell peut néanmoins jouer un rôle influent si et quand il décide d’apporter les votes dont il est sûr à la table. Cela pourrait conduire à une voie pour un éventuel accord.

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L’écrivain d’Associated Press Alan Suderman de Richmond, en Virginie, a contribué à ce rapport.