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BEIJING (Reuters) – Un jour après que le gouvernement de la ville de Wuhan a verrouillé tous ses transports publics pour empêcher la propagation de l'épidémie de coronavirus qui a commencé dans la ville, trois infirmières se sont retrouvées bloquées devant la gare de Hankou.

Dans l'épicentre du coronavirus en Chine, des bénévoles font bouger la ville sinistrée

Les travailleurs de la construction d'un hôpital temporaire reçoivent de la viande et des légumes livrés par le résident de Wuhan Chen Hui et un autre volontaire à Ezhou, province du Hubei, Chine, le 11 février 2020, à la suite d'une épidémie du nouveau coronavirus dans le pays. Chen Hui / Document via REUTERS

Ils étaient rentrés tôt des vacances du Nouvel An lunaire pour retourner travailler à l'hôpital de Tongji, à seulement cinq kilomètres de là, mais chargés de bagages et de nourriture de parents concernés, ils n'avaient aucun moyen d'y parvenir.

Voyant leur demande d'aide en ligne, Chen Hui, 53 ans, habitant de Wuhan, a enfilé un masque facial et est allé les chercher à la station, qui se trouve juste en bas de la rue du marché des fruits de mer, où le coronavirus est apparu.

Wuhan, où vivent 11 millions de personnes, a été paralysée par les efforts de confinement des autorités sanitaires. Avec la fermeture des transports en commun et la suspension des taxis et des trajets en voiture, les citoyens ordinaires risquent leur santé pour transporter le personnel médical vers et depuis le travail et obtenir des fournitures essentielles telles que de la nourriture et des masques aux personnes nécessaires au fonctionnement de la ville.

«Grâce à l'expérience de cette épidémie, j'ai vraiment l'impression que nous, les habitants de Wuhan, sommes si unis. Tous les membres de notre groupe ont un tel sens de la mission », a déclaré Chen, qui gère un service de transport ad hoc via un groupe de messagerie sur l'application omniprésente de WeChat en Chine, pour trouver des chauffeurs bénévoles pour les personnes occupant des rôles vitaux, comme les médecins et les agents de santé.

De longues journées sont courantes pour les volontaires, dont certains prêtent main forte à l'extérieur de Wuhan. Shen Honghua, une bénévole qui vit dans la province orientale du Zhejiang, s'assoit tous les jours avec deux téléphones et son ordinateur pour trouver des chambres d'hôtel pour certains des milliers de travailleurs médicaux arrivant à Wuhan.

"Je ne dormais pas avant 3 heures du matin ou 4 heures du matin", a-t-elle déclaré.

Bien que personne n'ait compté le nombre de trajets effectués ou de dons envoyés, une alliance informelle d'hôtels qui ont proposé leurs chambres a estimé que la première semaine de la fermeture, les hôtels de Wuhan abritaient plus de 6 000 travailleurs médicaux.

Le travail n'est pas sans risque ni conséquence. De nombreux volontaires dans la ville utilisent des pseudonymes et cachent leur travail à leurs familles qui pourraient autrement essayer de les arrêter. Certains sont également tombés malades après avoir été exposés au virus pendant leur travail. Les responsables de Wuhan et de la province du Hubei ont mis en garde à plusieurs reprises contre les pénuries de matériel médical pour se prémunir contre les infections, notamment les masques, alors même que Pékin exhorte les fabricants à augmenter la production.

Un bénévole de 50 ans, qui n'a pas dit à sa famille ce qu'il faisait et a refusé de donner son vrai nom, a déclaré qu'il portait un masque acheté dans une épicerie lorsqu'il a commencé à transporter des médecins et des infirmières vers et depuis le travail.

"Après être montés dans la voiture, ils ont dit que ce que vous portez était complètement en dessous de la norme", se souvient-il lors de l'une de ses premières sorties. Il offre maintenant des dons de nourriture, de fournitures médicales et d'équipements de protection à d'autres volontaires ainsi qu'aux personnes dont les membres de la famille sont tombés malades du nouveau virus.

La famille de Chen a découvert son travail bénévole lorsque sa fille a appelé un jour lors d'un accouchement. Entendant le bruit en arrière-plan, sa fille a soupçonné qu'elle était à l'extérieur et a insisté pour la vérité, demandant un appel vidéo. Chen a dit qu'elle n'avait pas d'autre choix que de dire la vérité.

"Elle m'a dit:" Je demande, tu sors demain? " Si vous sortez demain, je ne porterai pas de masque facial. Je vais me tenir devant la porte de mon immeuble et me laisser infecter. »»

"Si vous êtes infecté, comment puis-je vivre?"

Montage par Se Young Lee et Simon Cameron-Moore

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